God save the Ferrari…

Britannian GP:n alkuvaiheet povasivat Sebastian Vettelille helppoa voittoa, kun Kimi Räikkönen oli ensimmäisissä kaarteissa kolaroinut kotiyleisön suosikkiin Lewis Hamiltoniin. Räikkönen sai tlanteesta ansaitusti 10 sekunnin aikasakon, jonka hän kärsi varikkopysähdyksellään.
Kuitenkin turva-auton vierailu toi kilpailuun uutta luonnetta. Ensin Marcus Ericsson ajoi ulos kierroksella 31 ja uusintastartin jälkeen Romain Grosjean ja Carlos Sainz kolaroivat Copse-kaarteessa. Toisen uusintalähdön jälkeen Vettel puolusti johtoaan Valtteri Bottasta ja Hamiltonia vastaan. Saksalainen otti kauden neljännen voittonsa. Hamilton nousi joukon hänniltä toiseksi ja Räikkönen rangaistuksestaan huolimatta ajoi kolmanneksi.
Vettel ja Ferrari jatkavat MM-sarjan kärjessä.

Kilpailu herätti kuitenkin pohdiskeltavaa. Minkä vuoksi kuljettajille annetaan radalla tapahtuvista rikkeistä eripituista rangaistuksia? Vettel sai Ranskassa Bottakseen osumisesta viiden sekunnin aikasakon, nyt Kimi sai kymmenen. Eikös pitäisi kaikille antaa samankokoiset rangaistukset rikkeen mukaan, Mitä kovempi radalla tapahtuva rike on, sen tuntuvampi rangaistus.
Mervedes talli oli myös tiennyt Silverstonen radan syövän renkaita. Samaa oli Hamilton valitellut radiossa. Minkä vuoksi Bottasta ei otettu turva-auton aikana sisään uusia renkaita varten? Tämä vei nastolalaiselta mahdollisuuden palkintopallisijaan.

Nyt on kahden viikon huili ja sitten formulat palaavat Hockenheimin radalle kahden vuoden tauon jälkeen.

Indycar-sarjan ovaalikilpailu Iowassa oli koosteenkin perusteella mukavanoloista menoa. Etenkin ylempi ajolinja osoittautui nopeammaksi reitiksi mailin mittaisella radalla. Josef Newgarden hallitsi avauspuoliskoa, mutta lopulta ruutulipulle keltaisten heiluessa voittajaksi ajoi James Hinchcliffe. Toiseksi ajoi Spencer Pigot ja Takuma Sato. Scott Dixon jatkaa pistejohdossa, vaikka ajoi 12:sta. Toisin, kuin F1:ssä. Indycar-sarjassa kaikki maaliinpäässeet saavat pisteitä. Tämä oli myös tapetilla viime viikon F1-pamppujen kokouksessa. Itse en ole ehdotuksen kannalla. Pisteet kuuluu ansaita.

Red Bull juhli kotiradalla, Saksa kotiin

Itävallan GP:ssä pääosaan nousivat tekniikan ja etenkin renkaiden kestvyys lämpimissä olosuhteissa. Alkuvaiheessa näytti Lewis Hamiltonin voiton tulevan helpolla, mutta hän joutui renkaiden kulumisen hillitsemään ajamistaan. Red Bull-kaksikko Daniel Ricciardo-Max Verstappen tekivät omat pysähdyksensä virtuaalisen turva-auton aikana. Tämä laitettiin päälle, kun Nico Hülkenberg Renault savausi yhtä näyttävästi, kuin juhannussauna.

Kierroksella 14 Valtteri Bottaksen autosta petti vaihdelaatikko ja C Moren selostaja Niki Juuselalta (parempi futiksessa) paloi käämit. Mikäli saisin jutella 10 minuuttia Nikin kanssa. Se olisi mielenkiintoista, sillä kunnioitan hänen työtään.
Ricciardon vasen takarengas meni kilpailun kuluessa rakoille ja hän joutui tekemään ylimääräisen pysähdyksen varikolle. Hetkeä myöhemmin Renault-moottorista hävisi tehot ja samaan aikaan Brendon Hartleykin sai parkeerata Toro Rosso-autonsa radan varteen. Hamilton oli tässä vaiheessa jahtaamassa Sebastian Vetteliä, kunnes hänenkin Mersustaan vaihdelaatikko sanoit sopimuksensa irti.

Max Verstappen sen sijaan säästeli renkaitaan ja ajoi kontrolloidusti uransa neljänteen voittoon. Kimi Räikkönen jäi Maxista 1,8 sekunnin päähän ja Sebastian Vettel toi oman Ferrarinsa kolmantena maaliin. Haas-talli ajoi uransa parhaan kilpailun. Romain Grosjean neljäs ja Kevin Magnussen viides. McLarenin Fernando Alonso oli lopulta kahdeksas, vaikka alkuvaiheessa mateli viimeisimpien joukossa. Suoertulokas Charles Leclerc näytti jälleen kypsän miehen otteita ja toi Sauberille pisteitä ollen yhdeksäs. Tallikaveri Marcus Ericsson tuli 10:nneksi. Vettel siirtyi pisteen erolla MM-sarjan kärkeen, mutta tilanne voi muuttuä jälleen ensi sunnuntaina ajettana Britannian GP:n myötä.

Was ist passiert? (Mikä hätänä?) Tuo kysymys nousi mieleeni, kun Saksa putosi jalkapallon maailmanmestaruuskilpailuista. Kotiinlähdön varmisti Etelä-Korean lohkovaiheen viimeisessä ottelussa 2-0 voitollaan. Olisko joukkueella motivaatio-ongelmia, kun ryhmä on kokenut paljon menestystä viimeisten vuosien aikana? Sopivaa pelitaktiikka ei taidettu löytää ja peli oli jopa sekavan oloista. Kaikesta huolimatta Joachim Löw saa jatkaa valmentajana johtaen Die Manschaftin kohti vuoden 2020 EM-kisoja.

Tällaista tällä kertaa.

Formuloita ja vapareita

Eteläisessä Ranskassa sijaitseva Paul Ricardin rata toimi Formula 1-sarjan kilpailupainkkana 28 vuoden tauon jälkeen. Vuoden 2018 muistetaan Sebastian Vettelin ja Valtteri Bottaksen ensimmäisen kierroksen kolarista, josta saksalainen sai viiden sekunnin aikasakon. Ensimmäisellä kierroksella kilpailun joutuivat keskeyttämään toisiinsa osuneet Pierre Gasly ja Esteban Ocon.
Kilpailun ohituksista suurin osa nähtiin takasuoran shikaanissa, näiden ansiosta Vettel nousi joukon hänniltä viidenneksi ja Kimi Räikkönen kestävien renkaidensa ja uransa alkuvaihdeiden nopeutta hyödyntäen kolmanneksi. Bottaksen epäonni jatkui varikolla, kun tunkki putosi. Komeasti aika-ajoissa kahdeksanneksi ajanut ja jäämiehen vahva korvaajaehdokas Charles Leclerc ei saanut Sauberistaan parasta irti, mutta 10:s sija on hieno saavutus.

Fernado Alonso palasi arkeen upean Le Mans-voittonsa jälkeen, McLaren ei millään toiminut ja kohtalona oli jäädä pisteiden ulkopuolelle. Alonso osoitti turhautumistaan jälleen värikkäällä radioviestillä. Espanjalainen alkaa olla turhautuneen oloinen, joten lähteminen formuloista ei olisi yllätys.

Persoonattomalla radalla, jota reunustavat räikeät Sini-punaiset asvalttiturva-alueet, ajetun kilpailun voitti ylivoimaisesti Lewis Hamilton, joka kasvatti MM-johtoaan 14 pisteeseen. Räikkösen edelle palkintopallille ehti Max Verstappen. Bottas sai kuusi pistettä olemalla seitsemäs. Maaliin tultiin virtuaalisen turva-auton alla, kun Lance Strollin Williams-autosta räjähti rengas kymmenen kierrosta ennen loppua. Ensi sunnuntaina ajetaan Itävallassa. Tämän kisan palkintojenjakoa ei tietenkään MTV halunnut näyttää, vaikka kilpailu tuli myös ilmaiskanavallaan. Sitä, kun halutaan kovasti mainostaa C Morea. Nykyaikaa…

Road American Indycar-kilpailussa Josef Newgarden oli ylivoimainen ja hän sai kauden kolmannen voittonsa. Silti hän on pisteissä neljäntenä, kun Scott Dixonin varikkotaktiikka toimi nappiin ja tuli maaliin kolmantena. tosin tähän vaikuttaa myös Indy 500:n kolmas tila, sillä kyseisestä kilpailusta jaetaan kaksinkertaiset pisteet. Ryan Hunter-Reay ajoi kolmanneksi kilpailussa, mikä tarjosi mies-miestä vastaan taistelua, kuten vanhaan hyvään aikaan F1:ssäkin. Uusinta on katsomisen arvoinen. Kokonainen kisalähetys julkaistaan Youtubessa torstaina. Seuraava Indy-kisa ajetaan 8. heinäkuuta lyhyellä Iowan ovaalilla.

Gary Lineker oli jälleen oikeassa. Jalkapalloa pelataan 90 minuuttia ja lopulta Saksa voittaa. Lauantain MM-ottelussa Ruotsia vastaan Die Manschaft joutui vajaamiehiseksi, kun Jerome Boateng sai punaisen kortin. Lisäajalla Toni Kroos laukoi upean vapaapotkumaalin, jonka ansiosta saksalaiset nousivat 0-1 tappiosta 2-1 voittoon. Unglaublich.

Nukkumatti kävi formulakisoissa

Herranen aika sentään. Tämä ajatus oli päässäni Kanadan GP:n jälkeen, tämä siis negatiivisessa mielessä. Kilpailu oli umpitylsä, sillä Kärkikolmikko Sebastian Vettel, Valtteri Bottas ja Max Verstappen ajoivat lähdöstä maaliin ilman minkäänlaista uhkaa ruutulipulle. Palkintopallisijat ratkaistiin jo lauantain aika-ajoissa. Avauskierroksella tapahtunut Lance Strollin ja Brendon Hartley kolari sekä Charles Leclercin ohitus Fernando Alonsosta toivat edes vähän ”äksöniä”. Alonso joutui myöhemmmin keskeyttämään tekniseen vikaan.
Nolon mokan aiheutti huippumalli, joka heilutti ruutulippua kierrosta liian aikaisin. Tälle tylsyydelle on tehtävä jotain, muuten katson kilpailut jälkilähetyksenä.
Vettel johtaa MM-sarjaa vain pisteen erolla Lewis Hamiltoniin, kun kausi jatkuu juhannuksena Ranskan Paul Ricardin radalla.

Viikon sisällä ajettiin Indycar-sarjassa kolme kilpailua ja ne tarjosivat sentään kunnon kilvanajoa sekä taktista peliä. Kesäkuun ensimmäisenä viikonloppuna Detroitin ensimmäisen lähdön voitti Scott Dixon ja taoisen lähdön voiton otti Ryan Hunter-Reay, joka nopeilla kierroksillaan ajoi Alexander Rossin kantaan, mikä johti hänen virheeseen Belle Islen katuradan kolmannessa mutkassa. Kyseisen kilpailun humoristisin tilanne oli turva-auton osuma seinään lämmittelykierrokselle lähdettäessä.
Texasin ovaalilla viime lauantaina nähtiin renkaita kuluttava kilpailu, jossa varikkokäynnit osoittivat tärkeytensä. Toki myös tiukkaa kilvanajoa nähtiin, mikä kelpasi paikan päälle saapuneille. Voiton otti Dixon, joka oli hänelle jo Indycar-uran 43. Toiseksi ajoi Simon Pagenaud ja kolmas tässä 600 mailin kilpailussa oli Alexander Rossi. Pistetaulukossa kolmen kärki on Dixon, Rossi, Will Power. Seuraava kilpailu ajetaan kesäkuun 24. Road American radalla.

Formula E-sarjassa ajettiin kilpailu Sveitsin Zürichissä, mikä oli ensimmäinen ratakilpailu käkikellomaassa 64 vuoteen. Kilpailua väritti ylinopeudet keltaisten lippujen aikana, mutta ohituksia kuitenkin nähtiin. Audin Lucas Di Grassi voitti ennen Sam Birdiä. Kolmanneksi ajoi Belgian Jerome D’Ambrosio. Ranskan Jean-Eric Vergnen pistejohto Birdiin on 23 pistettä ja mestaruusjuhlia vietetään kuukauden kuluttua New Yorkin Brooklynissa.

Tulevana viikonloppuna ajetaan legendaarinen Le Mansin 24 tunnin ajo. Tällä kertaa Toyotalla on todellakin voiton paikka, he kun ovat ainoa tehdastiimi. Fernando Alonso on myös mukana, kuten myös Juan Pablo Montoya ja Jenson Button. Montoya voi voitollaan nousta edesmenneen Grahan Hillin seuraksi kilpa-ajajaksi, joka on voittanut autourheilu kolme arvostetuinta kilpailua eli Monacon Grand Prix:n, Indy 500:n sekä Le Mansin.

Aussien juhlaa

Monacon Grand Peix kuuluu kolmen arvostetuimman autokilpailun joukkooon. Tosin tämän vuoden kilpailu ei jäänyt mieleen, kuin puuduttavana unilääkkeenä.

Lähtöruudun neljä ensimmäistä kuljettajaa eli Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel, Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas ajoivat sopuisasti maaliin autojaan säästellen. Kilpailun viihdyttävimmät hetket tarjosivat Max Verstappen ohituksillaan ja Sauberin Charles Leclercin osuma Brendon Hartleyn Toro Rossoon muutama kierros ennen maalia. Tilanteeessa ei otettu edes turva-autoa radalle, vaan se korvattiin virtuaalisella, mikä hidastaa autot tiettyyn nopeuteen. Tätä voisi verrata nopeusrajoituksiin, joita maanteillä on noudatettava. Verstappen lähti viimeisestä ruudusta kilpailuun romutettuaan autonsa lauantain harjoituksissa. Hän kuitenkin kokosi itsensä, ohitteli hitaimpiaan ja oli lopulta 9:s.

Lewis Hamilton johtaa MM-sarjaa 14 pisteen erolla Vetteliin, kun kahden viikon päästä ajetaan suosikkiradallani, Kanadan Montrealissa.

Toinen klassikkokilpailu eli Indianapoliksen 500 mailin ajo tarjosi ohituksia ja ulosajoja. Vasta kierroksella 48 nähtiin ensimmäissen kerran turva-auto, kun Takuma Sato ja James Davison kolatoivat. Muita nimekkäitä keskeyttäjiä olivat uransa viimeisen kilpailun ajanut Danica Patrick ja brasilialaiset Helio Castroneves ja Tony Kanaan.
Kilpailun ratkaisu nähtiin neljä kierrosta ennen maalia, kun polttoaineen riittävyyden kanssa taktikoineet britit Stefan Wilson ja Jack Harvey kaarsivat varikolle. Näin Penske-tallin Will Power sai kärkipaikan ja repäistyä eron paalulta lähteneeseen Ed Carpenteriin. Powerista tuli ensimmäinen australialainen Indy 500:n voittaja. Carpenter oli toinen ja kolmanneksi ajoi Scott Dixon. Viime vuoteen verrattuna kilpailu ei ollut ihan niin dramaattinen. Tähän saattoi myös vaikuttaa Fernando Alonson vierailu ja Saton ja Castronevesin upea taistelu voitosta.

Sarjapisteissä Power siirtyi kärkeen kahden pisteen erolla neljänneksi sijoittuneeseen Alexander Rossiin. Kolmanneksi sijoittunut Scott Dixon on viidentenä vain 25 pisteen päässä, joten Indycar-kausi osoittaa jälleen merkkejä tasaisuudesta. Heti ensi viikonloppuna ajetaan kaksi kilpailua Detroitissa.

19. päivä ajettu Berliinin Formula E-kilpailu taisi olla kauden tylsimpiä tähän mennessä ohituksistaan huolimatta. Audi otti kaksoisvoiton isäntämaan Daniel Abtin johdolla. Hänen ja Lucas Di Grassin jälkeen kolmanneksi tuli kohti mestaruutta ajava Jean-Eric Vergne. Sähköformulat ajavat Sveitsin Zürichissä kesäkuun 10. päivä.