Formulatylsyys

Espanjan Grand Prix:n viihdyttävin hetki koetiin lähdössä, kun kolmannessa mutkassa Romain Grosjean yritti jatkaa pyörähsyksen jälkeen. Renkaat sutiva sen verran paljon, että Toro Rosson Pierre Gasly ja Renault’n Nico Hülkenberg eivät nähneet eteensä ja kolaroivat Haas-auton kanssa.
Lewis Hamilton hallitsi kilpailua lähdöstä maaliin ja voitti toisen kerran peräkkäin. Valtteri Bottas teki tallikaverilleen palveluksen, eikä päästänyt Max Verstappenia edes lähellekään. Niin hyviä kierroksia Nastolalainen ajoi. Red Bull-kuljettaja tuli kolmanneksi, vaikka auto kärsi pieniä vaurioita osuttuaan Lance Strollin Williamsiin virtuaalisen turva-autojakson päätyttyä.

Ferrari mokasi Sebastian Vettelin varikkopysähdyksen pitämällä häntä liian pitkään varikolla. Tarkoituksena oli välttää osuma Sergio Perezin kanssa, mutta se toimi Bottasin eduksi kakkospaikan arvoisesti. Vettel tuli maaliin neljäntenä. Erinomaisesti ajoi Haas-tallin Kevin Magnussen sijalle kuusi ja toisen kerran peräkkäin pisteille kymmeneksi ajanut tulokas Charles Leclerc Sauberilla. Mclarenin Fernando Alonso ajoi kahdeksanneksi, mikä oli hyvä suoritus kotiyleisön edessä. Viime Viikolla hän voitti kestävyysajon MM-sarjan Span kilpailun Toyotalla.
Hamilton johtaa Vetteliä pisten 95-78. Seuraavaksi ajetaan legendaarinen Monacon Grand Prix. Mainittakoon, että perjantain harjoituksissa oli mukava nähdä ruudun välityksellä paluun seitsemän vuoden tauon jälkeen tehneen Robert Kubican ajoa.

Indycar-sarja jatkui Indianapolisin GP-radalla lauantaina. Will Power sai erinomaisen startin paalupaikalta, mutta turva-auto tuli avauskierroksen päätteeksi radalle, kun Jordan King, Simon Pagenaud, Spencer Pigot ja Takuma Sato kolaroivat. Ensiksi mainitut osuivat toisiinsa toisessa kaarteessa ja jälkinmäisessä Pigotin auto lähti ilmojen tielle sikaanissa. Hän osui näyttävän hypyn jälkeen Saton Kylkeen. Uusintalähdössä Robert Wickens ohitti Sebastien Bourdais’n ja nousi toiseksi.

Ensimmäisellä varikkokäynnillä kuljettajat saivat autoihinsa pehmeän seoksen renkaan, mikä osoittautui käytännölliseksi. Wickens ja Power kävivät viihdyttävää kamppailua kärjessä. Ratkaisu koettiin viimeisellä pysähdyksellä. Power ohitti Wickens varikkosuoralla ja piti johtopaikkansa loppuun asti. Scott Dixon ohitti vielä kanadalaisen täydentäen nousunsa ruuduta 18 sijalle kaksi. Wickensin oli tyytyminen kolmanteen sijaan.

11:sta maaliin tullut Josef Newgarden jatkaa pistejohdossa. Alexander Rossi on toisena kahden pisteen päässä ja voittoon ajanut Power kuudentena.

Monacon GP-viikonloppuna ajetaan myös legendaarinen Indy 500.

Hamilton Bakun sankari

Azerbaidzanin Bakun katuradalla nähtiin vimmevuotiseen tapaan dramaattinen kilpailu. Heti lähdössä tapahtui, sillä Kimi Räikkönen osui kolmannessa kaarteessa Esteban Oconin Force Indiaan, johon hänen kilpailunsa päättyi. Myös Sergei Sirotkin joutui keskeyttämään avauskierroksella. Räikkönen kävi varikolla vaihtamassa autoon uuden etusiiven. Samoin teki McLarenin Fernando Alonso.

Pitkään näytti, että Sebastian Vettel ajaa helppoon voittoon, ikävä kyllä hän tuli varikolle vasta 30. kierroksella. Tämän ansiosta Valtteri Bottas siirtyi kärkeen. Kilpailu sai uuden käänteen, kun 40. kierroksella Daniel Ricciardo ja Max Verstappen kolaroivat pääsuoralla. Bottas ehti varikolle juuri, ennen turva-auton kutsumista radalle. Red Bull-kuljettajien kolaria, kun vilkaisi uusintana, niin huomasin Verstappen vaihtaneen ajolinjaa kahdesti, mitä ei säänöissä katsota läpi sormien. Turva-auto pysyi odotettua pidempään radalla, kun Romain Grosjean osui muuriin. Ranskalaisen auton renkaat olivat vielä viileitä.

Kun vihreä lippu heilui, niin jäljellä oli viisi kierrosta. Sebastian Vettel yritti ohitusta, mutta hänen renkaansa lukkiutuivat. Vain kaksi kierrosta myöhemmin Valtteri Bottas ajoi radalla olleen hiilikuitupalan yli ja oikea takarengas meni puhku. Radiosta kuului ”Oh my God”, Herranen aika.
Lewis Hamilton ajoi kauden avausvoittoonsa ja Räikkönen nousi lopulta toiseksi oltuaan avauskierroksen jälkeen sijalla 12. Tähän auttoi muiden epäonni ja Kimi hymyili haastattaelussa. Sergio Perez toi Force Indiansa kolmanneksi ja tämä sai tallin riehaantumaan onnesta varikolla.
Voiton myötä Hamilton siirtyi neljän pisteen MM-johtoon ennen Vetteliä. Seuraavan kerran ajetaan kahden viikon päästä Espanjan Barcelonassa.

Alabaman Barber Motorsports Parkissa saatiin viime maanantaina päätökseen kauden neljäs Indycar-kilpailu. Sateinen sää oli tehnyt ajamisesta hankalaa, joten kilpailua ei saatu sunnuntaina läpivietyä. Maanantaina loppuun ajettu 50 minuutin osio ei tarjonnut mielestäni jännittävää ajoa, tosin Sebastien Bourdais’n voitto suli loppuvaiheilla tehtyyn varikkopysähdykseen. Josef Newgarden voitti, toiseksi ajoi Ryan Hunter-Reay oli toinen ja James HInchcliffe kolmas. Newgarden johtaa sarjaa 13 pisteellä Alexander Rossiin. Sarja jatkuu 12. toukokuuta Indiananpolisin GP:llä.

Pariisin Formula E-kilpailua dominoi lähdöstä maaliin Jean-Eric Vergne, jonka voitto oli jo kolmas viidessä kilpailussa. Lucas Di Grassi tuli toiseksi ja sai bonuspisteen nopeimmasta kierroksesta. Saksan Andre Lottererin autosta tehot hävisivät ja Di Grassin lisäksi hänen ohitseen tuli Sam Bird, joka osui Techeetah-tallin kuljettajan autoon. Bird ylitti maaliviivan kolmella pyörällä. Lottererin sijoitus oli lopulta kuudes. Vergnen johto on 31 pidtettä Di Grassiin nähden, joten ranskalaisella on hyvät mestaruusaumat. Seuraava kilpailu ajetaan 19. toukokuuta Berliinissä.

Viikonlopun Formulakooste

Kiinan Shanghain radalla ajettiin mielenkiintoinen kauden kolmas Formula 1-osakilpailu. Sebastian Vettel käänsi valojen sammuttua Kimi Räikkösen eteen ja piti paalupaikkansa ensimmäseen kaarteeseen tullessa. Vettelin johtopaikka meni varikkopysähdyksen aikana, kun Valtteri Bottas ohitti hänet.

Kilpailu sai kuitenkin uuden käänteen, kun Toro Rosson Brendon Hartley ja Pierre Gasly kolaroivat toisiinsa ja turva-auto kutsuttiin radalle. Molemmat Red Bull-autot kutsuttiin varikolle ja Daniel Ricciardo ja Max Verstappen saivat autoihinsa pehmeät renkaa. Verstappen hölmöili kilpailunsa, kun hän hiusneulassa osui Vettelin Ferrariin. Ricciardo hyödynsi kisavauhtinsa ja ohitti edelläolevat kuljettajansa, myös Valtteri Bottaksen. Ricciardo otti näin kauden avausvoittonsa ennen Bottasta ja Räikköstä. Vettel jatkaa sarjakärjessä yhdeksän pisteen erolla ennen Lewis Hamiltonia. Seuraavan kerran ajetaan kahden viikon päästä Azerbaidzanin Bakun katuradalla.

Indycar-sarjan Long Beachin kilpailussa nähtiin ohituksia etenkin ensimmäisessä kaarteessa. Lähdössä Graham Rahal osui Simon Pagenaud’n autoon ja sai tempustaan varikonläpiajonrangaistuksen. Sebastien Bourdais’n osalta kilpailu meni pilalle viimeisessä kaarteessa kolarointiin. Paalulta lähtenyt Alexander Rossi hyödynsi erinomaisesti turva-auton poistuttua uusintalähdöt ja ajoi voittoon Long Beachissä. Will Power tuli toiseksi ennen Ed Jonesia.
Rossi johtaa pisteissä ennen Josef Newgardenia, kun kausi jatkuu jo ensi sunnuntaina Barber Motorsports Parkin radall Alabamassa.

Sähköformulasarja Formula E:n Rooman kilpailu tarjosi jälleen kerran ohituksia ja tiukkoja tilanteita. Ruotsin Felix Rosenqvistin kilpailu päättyi puolessavälissä tekniseen vikaan ja Lucas Di Grassi yritti kovasti löytää ohituspaikkaa Sam Birdistä, mutta ei onnistunut. Ero maalissa oli 0,9 sekuntia brittikuljettajan hyväksi. Saksan Andre Lotterer ajoi kolmanneksi. Ranskan Jean-Eric Vergne johtaa sarjaa 18 pisteen erolla Birdiin. Lauantaina 28. päivä huhtikuuta ajetaan Pariisissa.

Vettel jälleen voittajaksi

Bahrain – sielläkö prinnsi Aladdin asuu prinsessansa kanssa? Ei tainnut, mutta se ei ole tämän tekstin pääaihe…

Bahrainin saarivaltiossa ajettiin kauden toinen Formula 1-osakilpailu Sakhirin radan iltavaloissa. Kimi Räikkönen sai heikon lähdön ja Valtteri Bottas meni ensimmäisessä kaarteessa ohitse ja asettui seuraamaan Sebastian Vetteliä. Red Bull-tallin kilpailu päättyi sen jo alettua. Ensin Max Verstappenilta meni vasen takarengas puhki, kun hän yritti ohittaa Lewis Hamiltonia ja Daniel Ricciardon autosta hävisi sähköt.
Virtuaalinen turva-auto auttoi Sebastian Vetteliä renkaiden säästämisessä, sillä tuona aikana aikaerot eivät muutu, eikä jonoa muodostu kuten oikean turva-auton perässä. Saksalainen ajoitti varikkopysähdyksensä oikein, jolloin hän säilytti johtopaikkansa maaliin asti kuluneista renkaista huolimatta.

Valtteri Bottas pääsi lähelle Vetteliä, mutta jarrut lukkiutuivat kahdesti radan 10. mutkassa, joten se siitä voittotaistelusta. Toiseen sijaan voi olla tyytyväinen. Lewis Hamiltonille suuniteltiin hyvä rengastaktiikka, jonka ansiosta hän nousi kolmanneksi, vaikka lähti ruudusta yhdeksän vaihdelaatikkorangaistuksen vuoksi. Hamilton esitti kovimman suorituksen ohittamalla pääsuoralla kolme autoa.
Pierre Gasly ajoi erinomasesti neljänneksi ja ranskalainen ansaitsi fanien antama päivän kuljettaja-palkinnon. Sauber-talli sai myös avauspisteensä, kun Marcus Ericsson ajoi sijalle yheksän. Hänen edelleen ajoivat Mclaren-kuljettajat Fernando Alonso ja Stoffel Vandoorne.
Kimi Räikkösen kilpailu oli epäonnekas. Vuoden 2007 maailmanmestarin varikkopysähdyksellä vasenta takarengasta ei oltu vielä kiinnitetty, kun Kimi painoi kaasua. Mekaanikon jalka jäi renkaan alle ja murtui kahdesta kohtaa. Tämä nosti esille kysymyksen nk. tikkarimiesten paluusta.

Phoenixin ovaalilla ajettu Indycar-kilpailu tarjosi draamaa varikolla, kun Sebastien Boudais ja Alexander Rossi hipaisivat varikkoruutuihin kaartaessaan mekaanikkoja. Onneksi he selvisivät säikähdyksellä.
Jouhevasti sujuneen Indycar-kilpailun ratkaisu nähtiin lopussa, kun Will Powerin ulosajon myötä kutsuttu turva-auto poistui radalta. Muutama kierros ennen maalia hallitseva mestari Josef Newgarden ohitti tulokas Robert Wickensin ulkokautta ja ajoi voittoon. Newgarden ajoi uranda kahdeksannen Indycar-voittonsa. Newgardenin ja Wickensin seuralle palkintopallille nousi mekaanikkoon osumisestaan huolimatta Alexander Rossi.

Molemmat formulasarjat jatkuvat ensi viikonloppuna. Formula 1 ajaa Kiinan Shanghaissa ja Indycar Long Beachin katuradalla.

Vettel varikon kautta voittoon

Perinteiseen tapaan herätyskello herätti hyvissä ajoin ennen uuden Formula 1-kauden alkua. Kun lähtövalot sammauivat Albert Parkin radalla Melbournessa, autot sujahtivat matkaan ja avauskierrokset mentiin kiltisti toisiaan seuraten, kuten koulun ruokajonossa.
Ihmeen kaupalla muovipussi oli lentänyt Williamsin Sergeri Sirotkinin autoon ja hajottanut jarrut. Haas-talli oli lähellä ajaa historiansa parhaan tuloksen, kunnes peräkkäisillä kierroksilla Kevin Magnussenin ja Romain Grosjeanin autosta irtosivat pultit. Renkaita ei oltu kunnolla kiinnitetty pysähdyksen aikana. Siinäpä harjoiteltavaa.

Virtuaalisen turva-autojakson aikana Ferrari kutsui Sebastian Vettelin varikolle ja se kannatti. Saksalainen ohitti Lewis Hamiltonin radalle palatessaan ja kurvasti ruutulipulle voittajana. Hamiltonin perässä kolmanneksi tuli Kimi Räikkönen. Omasta mielestäni Kimi ajoi onnistuneen kisan, turha siinä on Ilta-Sanomien väännellä otsikkoa negatiivissävytteiseksi, ihan kuin heillä uskottaisiin aina hänen tuovan voittoja.
Fernando Alonso ajoi upeasti viidenneksi hehkui tyytyväisyyttään radion välityksellä, onnistunut viikonloppu kertoo McLarenin heräämisestä todella syviltä talviuniltaan. Edellinen Top 3-sijoitus on neljän vuoden takaa ja voittoa ei ole tullut sitten vuoden 2012.

Max Verstappen tuli kuudenneksi, mutta hänen kilpailunsa meni piloille ohittaessaan Magnussenia. Ensimmäisessä kaaeteessa auto lipesi nurmikolle ja hollantilainen teki hienon 360 asteen pyörähdyksen. Paljonkohan Anuliisa Uotila olisi tästä antanut? Kyseinen nainen on taitoluistelutuomari ja selostanut lajin kilpailua Yleisradiolla.
Valtteri Bottaksen viikonloppu oli piloilla aika-ajojen ulosajon myötä, joten kahdeksas soja on hyvä lohdutus Mercedes-tallin kakkoskuljettajalle. Kahden viikon päästä kausi jatkuu Bahrainissa.

Maaliskuun 17. päivä ajettiin jännittävä Formula E-sarjan kilpailu Uruguayn Punta del Estessä. Rantaa myötäilevän katuradan takaosan shikaanissa kuljettajilla oli hankaluuksia pidon kanssa ja oikaisuja nähtiin useasti. Aika-ajoissa jaettiin sakkoja keppiin osumisesta.
Renault e. Dams-tallin osalta ei ollut paras päivä, kun Nicolas Prost ja Sebastien Buemi keskeyttivät. Varikolla ei tarvinnut enää odotella, sillä vähimmäisaikaa ei enää ollut käytössä.
Kilpailusta muodostui puolustustaistelu Jean-Eric Vergnen ja Lucas Di Grassin välillä. Di Grassi pääsi Vergnen puskuriin kiinni, mutta ei pystynyt ohitukseen. Näin Vergne otti kauden kolmannen voittonsa Di Grassin ottaessa kauden ensimmäisen podiumpaikkansa. Kolmanneksi ajoi Sm Bird.
Vergne tukevoitti otettaan mestaruudesta, hän johtaa sarjaa 30 pisteellä Felix Rosenqvistiin. Seuraava kilpailu ajetaan 14. huhtikuuta Roomassa.