Kumman vika?

Brasilian Grand Prix oli vahvasti menossa Max Verstappenin nimiin, niin hyvin hollantilainen oli lähtenyt kilpailuun ohittaen startissa Lewis Hamiltonin, Valtteri Bottasin, Sebastian Vettelin ja Kimi Räikkösen. Kaikki muuttui kierroksella 44, kun hän osui Esteban Oconin Force Indiaan ja pyörähti. Tuomaristo langetti ranskalaiselle 10 sekunnin aikasakon. Maxin autosta hajosi pohjalevy. Verstappen myös näytti kuuluisaa käsimerkkiä.

Hamilton pääsi ohittamaan Verstappenin Red Bullin ja pystyi säästelemään nerokkaasti renkaitaan, mikä takasi brittiläiselle kauden 10. voiton. Verstappen oli pettynyt toiseen sijaansa ja purkasi tuntojaan voimasanoin radiossa. Kimi Räikkönen kävi kolmannesta sijasta taistelua Daniel Ricciardoa ja Bottasta vastaan ja onnistui pitämään molemmat takanaan. Näin espoolainen nousi podiumille – aurinkolasit päällään. Merceses varmisti samalla valmistajien mestaruuden.

Seremonioiden jälkeen Verstappen kävi tuuppimassa kolmesti Oconia varikkotiloissa – kuten Michael Schumacher teki David Coulthardille Belgian osakilpailussa 1998. Kansainvälinen autoliitto FIA antoi tästä kaksi päivää yhdyskuntapalvelua.
Uusintakuvien perusteella Oconin olisi kannattanut päästää Max edelleen, hän kun yritti vain päästä samalle kierrokselle, eikä hänellä ollut osaa eikä arpaa voiton suhteen. Tämän perusteella voisi pitää Oconia syyllisenä ja samaan yltyy F1-forumin kirjoittelijat. Toisaalta Verstappen ei antanut Oconille tarpeeksi tilaa.

Sosiaalisessa mediassa vilisee salaliittoteorioita Mercedesin auttamisesta. Oconin talli, kun ajaa saksalaismerkin koneella. Sky Sportsin kommentaattori Martin Brundlekin totesi myös näin kilpailun jälkeen. Poleemiikkia tästä riittää talven ratoksi joten i rest my case.
Kahden viikon päästä ajetaan kauden viimeinen osakilpailu Abu Dhabissa.

Uutisia. Kaksinkertaisen maailmanmestarin Emerson Fittipaldin pojanpoika Pietro on nimetty Haas-tallin varakuljettajaksi. Fittipaldin suvusta formula ykkäsiä ovat ajaneet Emersonin veli Wilson sekä Wilsonin poika Christian. Robert Kubica on kerännyt tarvittavan määrän rahaa ja mikäli oikea käsi toietaan kestäväksi, niin sympaattinen puolalainen saattaa palata kilpakuljettajaksi kahdeksan vuoden tauon jälkeen.

Max Power

Hollannin kansallishymni asoi Autodromo Hermanos Rodruquezin radalla sunnuntaina Max Verstappenin voiton kunniaksi. Max sai loistavan lähdön ohittaen Lewis Hamiltonin ja paalupaikalta lähteneen tallitoverinsa Daniel Ricciardon ensimmäsieesä kaarteessa. Tämän jälkeen hän osoitti kypsää ajoitaitoa, eikä ottanut turhia riskejä. Autokin kesti loppuun asti, vaikka hän ilmaisi huolensa radiossa Ricciardon konerikon jälkeen.
Ricciardolle keskeytys oli jo kauden kahdeksas – aikamoista epääonnea siis. Toivottavasti huono onni ei seuraa ensi vuodelle, kun hän siirtyy Renaultin keltamustaan menopeliin. Fernando Alonson ura on saamassa nolon lopun, eikä pelkästäään kolme vuotta sitten tapahtuneen Mclaren-siirron vuoksi. Hän oli kilpailun ensimmäinen keskeyttäjä auton vaurioiduttua Esteban Oconin Force Indiasta lentäneestä siiven palasesta.

Sebastian Vettelin toisella sijalla ei ollut enään merkitystä, kun Lewis HAmilton ajoi tyynesti neljänneksi. Tämä tiesti vihdoinkin maailmanmestaruuden varmistumista brittiläiselle – hänelle uran viides eli yhtä paljon, kuin 50-luvun suuruudella Juan Manuel Fangiolla. Fanien näkökulmasta katsoen mestaruus on ollut jo varma Venäjän osakilpailusta lähtien. Kimi Räikkönen ja Valtteri Bottas ajoivat sijoille kolme ja viisi, mutta suomalaiskuljettajat olivat jotenkin nökymättömiä. Heidät jätettiin kauas Maxin ja Lewisin juhlien taakse. Tv-ohjaajatkaan eivät tainneet löytää heitä, paitsi Kimin tullessaan kolmanneksi. Shamppanjaruiskutusten jälkeen kuuluisa DJ Armin van Buuren pisti bileet pystyyn.
Kahden viikon päästä ajetaan Brasiliassa Interlagosin radalla.

Ratamoottoripyöräilyn MM-sarja tarjoaa F1:siä yleisöystävällisempiä kilpailuja. Suomalaismenestyksen puuttuessa on oleellista, että valtamedia ei noteeraa tätä moottoriurheilumuotoa. Australalian Phillip Islandin kilpailussa Hondan Marc Marquez keskeytti, kun Yamahan Johan Zarcon takapyörä tuhosi hänen istuimensa. OHituksia nähtiin viuhasti ja lopulta voittoon ajoi Yamahan tehdastallin Maverick Vinales. toiseksi ajoi Andrea Iannone ja Ducatin Andrea Dovizioso oli kolmas. Podiumilla salkoon nostettiin kaksi Italan lippua Espanjan lipun viereen.
Edeltävässä Japanin kilpailussa Marquez varmisti uransa viidennen kuninkuusluokan mestaruuden. Aasian kiertue päättyy ensi sunnuntaina Malesiassa.

Kimi voitti, OMG!!

Ei himputti sentään. Tämä ajatus oli päässäni, kun katsoin sunnuntai-iltana Kimi Räikkösen voitonjuhlia suorana lähetyksenä.

Yhdysvaltain Grand Prix:n lähdössä Räikkönen ohitti Lewis Hamiltonin avauskaarteessa ja takana kolaroivat Lance Stroll, Fernando Alonso, Charles Leclerc ja Romain Grosjean. Sebastian Vettel pyörähti osuessaan Daniel Ricciardon autoon ja tämän seurauksena australialaisen auto hajosi. Virtuaalinen turva-auto kutssuttiin paikalle eli kuljettajat hidastivat vauhtiaan noin 40 prosenttiin täydestä tehosta.
Hamilton päätti mennä varikolle Kimin jatkaessa radalla ja espoolainen kulutti omat renkaansa loppuun estämällä tulevan maailmanmestarin ohitukset taustalla Max Verstappen oli noussut kärkiryhmään lähdettyään matkaan 18. ruudusta. Vettel yritti korjata virheensä ja siirtää mestaruuden ratkaisua.

Raäikkönen teki oman pysähdyksensä kierroksella 21, jolloin renkaat vaihdettiin ultrapehmeistä kovempaan, keltaisilla raidoilla varustettuun pehmeään renkaaseen. Hamiltonin renkaina olivat nopeammin kuluvat superpehmeät. Tämä Ferrarin riskipeli lopulta onnistui, vaikka lopussa olin uskoa renkaiden hajoamiseen. Verstappen ajoi upeasti ja esti Hamiltonin ohitusyritykset – tästä palkintona toinen sija ja valinta päivän kuljettajaksi.
Hamilton tyytyi kolmanteen sijaan ja mestaruusjuhlat siirtyivat ainakin viikolla eteenpäin Sebastian Vettelin tullessa neljänneksi.

Toinen suomalainen eli Valtteri Bottas ajoi viidenneksi eikä hänen suorituksensa vastannut odotetunlaista. Hänen tehtävänsä oli pitää Vettel takana ja varmistaa näin Hamiltonille mestaruus, mutta hän kulutti ajollaan renkaansa rakoille, jolloin Vettel ohitti hänet toiseksi viimeisellä kierroksella takasuoran jarrutuksessa. Ihan, kuin häntä ei olisi ollenkaan nähty kilpailussa.

Räikkönen otti ensimmäisen voittonsa viiteen ja puoleen vuoteen katkaisten samalla historian pisimmän voitottomien kisojen sarjan – 113 kilpailua. Hieno tapa lopettaa Ferrari-ura ja siirtyä viimeisiksi vuosiksi Sauber-auton rattiin.

Ensi sunnuntaina ajetaan Meksikossa ja tuolloin Hamilton saa juhlia mestaruutta.

Pistetilanne.

Mestaruus selvä, kohti uusia haasteita…

Sunnuntaina ajettu Japanin Grand Prix oli ohitse heti lähtökiihdytyksen jälkeen, kun Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas turvasivat kaksoisvoiton Mercedes-tallille. Kilpailun hahmo oli Max Verstappen, joka kolaroi Kimi Räikkösen kanssa viimeisessä sikaanissa ja lusikkamutkassa Sebastian Vettelin kanssa. Jälkimmäisessä tilanteessa Vettel lukitsi jarrunsa, joten saksalainen tuomittiin syylliseksi tilanteessa – tuomaristo ei tästä antanut rangaistusta. Kimi-kolarista he antoivat viiden sekunnin aikasakon.
Tämä ei hollantilaista harmittanut, sillä hän nousi kolmanneksi. Bottaksen ohittaminenkin oli mahdollista ilman pientä virhettä viimeisellä kierroksella. Ferrarin viikonloppu meni mönkään jo lauantaina, kun aika-ajoissa vaihdettiin autoihin väärät renkaat sateen kastelemalle radalle. Kimi ajoi hiljaisesti viidenneksi ihan, kun häntä ei olisi ollut ollenkaan näkynyt ja Vettel oli kuudes, mikä oli mestaruuden kannalta ratkaiseva isku. Vettelin ja Ferrarin otteista kauden toisella puoliskolla voi aistia paistavan epätoivon. Maranellossa halutaan väkisin kuljettajien mestaruuus saksalaisen. Tästä on puhuttu myös F1-Forumilla.

Sauber- ja Force India-tallin kuljettajat ohittelivat toisiaan alituisesti, joten jämäpisteistä oli viihdyttävää taistelua. Superlupaus Charles Leclercin kisa loppuo varikolta lähdettyään, sillä rengas ei ollut kunnolla kiinni. Hamilton kasvatti piste-eron jo 67:ään, joten Austinin radalla voidaan pistää mestaruusbileet pystyyn.

Amerikkalainen jalkapallo, kansankielessä jenkkifutis on oudtoa, mutta kiinnostavaa. Pisteitä voi monella tavalla tehdä ja lautapeleistä se muistuttaa laivanupotusta. Oikean taktiikan valinnalla voidaan hyökkäyslinjaa viedä eteenpäin. Virheellisellä vastustaja tekee pisteitä.
Näin kävi sunnuntaina, kun Green Bay Packers pelasi vieraissa Detroit Lionsia vastaan ammattilaissarja NFL:ssä. Packersin hyökkäys yski ja potkaisija Mason Crosby missasi neljä viidestä yrityksestään. Packers menetti yhteensä 12 pistettä potkujen seurauksena. Kotijoukkue Lions voitti pelin 31-22. Seuraavalla kierroksella suosikkijoukkueeni kohtaa legendaarisella Lambeau Field-stadionilla San Francisco 49ersin. It’s time for football!

Urheilukimara

Venäjän Grand Prix Sotshissa jätti karvaan maun formulafaneille, myös ei-suomalaisille. Valtteri Bottas päästi tallimääräyksellä Lewis Hamiltonin edelleen kierroksella 25. Oliko tähän edes tarvetta ottaen huomioon britin suuren johdon MM-sarjassa? Ei sanon minä.

Muutenkin kisa oli värittömän oloinen. Molemmista Ferrari-kuljettajista ei ollut haastajiksi. Vettel kolmas ja Räikkönen neljäs. Päivän kuljettaja ansaistusti Max Verstappen. Teini-ihme nousi joukon perältä viidenneksi ja olisi voinut päästä podiumille, mikäli olisi ainoan pysähdyksensä tehnyt muutamaa kierrosta suunniteltua aikaisemmin. Kunniamaininnan saa myöas Sauberin Charles Leclerc, joka ajoi komeasti seitsemänneksi ja ohittamalla alkuvaiheilla näyttävästi Haasin Kevin Magnussenin.

Mestaruus on jo selvä, joten nautitaan kauden viimeisistä kilpailuista. Heti ensi sunnuntaina ajetaan suosikkiratoihini kuuluvalla Suzukalla Japanissa. S-mutkat, Degner-kaarre, Lusikkamutka, 130R sekä viimeinen shikaani. Oi, mitä paikkoja ajaa ajopeleissä.

Sitten muihin aiheisiin. Golfin klassinen reikäpelikilpailu Ryder Cup päättyi Euroopan voittoon Pariisissa. Eurooppalaisten parhaita olivat nelinpelissä onnistuneet Francesco Molinari ja Tommy Fleetwood. Edeltävän viikon PGA-kilpailun voittaneella Tiger Woodsilla el peli kulkenut. Kahden vuoden kuluttua kilpaillaan Yhdysvalloissa ja tuolloin ”jenkit” ovat vahvoilla.

Naisten koripallon maailmanmestaruuskilpailuissa yksi oli ylitse muiden. Yhdyvallat otti historiansa 10:nnen mestaruuden näytöstyyliin voittamalla Australian lukemin 73-56. He eivät häninneet kertaakaan turnauksessa. Turnauksen parhaaksi pelaajaksi valittiin Breanna Stewart.