Arkistot kuukauden mukaan: elokuu 2014

Ansaittu mestaruus ja koripallon oppitunti

Kauden viimeinen Indycar-kilpailu ei tuottanut faneille pettymystä, vaan tarjosi huikeaa toimintaa Fontanan ovaalilla. Radalla nähtiin ohituksia ja kolmin rinnan ajelua unohtamatta varikkotaktiikoita. Will Power nousi upeasti 21. ruudusta yhdeksänneksi ja se riitti hänelle varmistamaan uransa ensimmäisen Indycar-mestaruuden. Hän todellakin ansaitsee mestarin tittelin, sillä hän oli kolme kertaa peräkkäin toinen pisteissä vuosina 2010-2012.
Ganassi-tallin Tony Kanaan ajoi päätöskisan voittoon ja kuittasi itselleen kaksinkertaiset pisteet. Roger Pensken kultapojan Helio Castronevesin kisa meni pieleen varikon läpiajorangaistuksen myötä, jonka hän sai ylitettyään valkoisen viivan varikon sisääntulossa.
On todella valitettavaa, että kausi päättyy jo elokuussa, sillä se on tarjonnut huikean jännittäviä kilpailuja vaihtuvine voittajineen. Tällaista tasaisuutta tarvittaisiin Formula ykkösiin. Ensi kauden valmisteluista tulen kertomaan talven mittaan. Suomen ainoa Indycar-kirjoittaja onnittelee tämän vuoden mestaria Will Poweria.

Vaikka Suomen koripallomaajoukkue oli osallisena USA:n näytösottelussa, niin jatkoa ajatellen oli lupaavaa huomata pelin parantuminen toisella puoliajalla. Kuten Petteri Koponen toteaa IS:lle, ”susijengin” turnaus alkaa toden teolla vasta tänään Ukrainaa vastaan.
Ottelussa tuli huomattua jo monen vuoden ajan näkynyt selkeä ero USA:n ja muun maailman koripallossa. Yhdysvalloissa pelataan yksilökeskeistä show-koripalloa, jossa NBA-joukkueet rakennetaan yhden tähtipelaajan ympärille. Tästä loistavina esimerkkeinä Chicago Bulls 90-luvulla ja alkavalla kaudella Cleveland Cavaliers, jota kaikki veikkaavat mestariksi Lebron Jamesin vuoksi.
Yhdysvallat on niin helpossa lohkossa, että pelkistä yliopistopelaajista koottu ryhmä voittaisi kaikki muut.

Euroopassa pelataan joukkueorientoitunutta koripalloa. Joukkueessa on viisi yhtä hyvää pelaajaa pallon molemmilla puolilla ja yksi ottelut ratkaiseva pelaaja.
Tästä asiasta voisin väitellä menestyneiden koripalloilijoiden Sakari Pehkosen ja Jukka Hemdahlin kanssa.

Hopeanuoli kriisissä?

Näytetäänkö Lewisille ovea kauden päätteeksi? Palaako hän McLarenille? Tässä kysymyksiä, jotka nousivat jälleen pintaan eilisen Belgian Grand Prix:n jälkeen. Hamilton ja Rosberg kolaroivat Les Combesin jarrutuksessa ja brittikuskilta puhkesi vasen takarengas, Rosberg ajoi lopulta toiseksi, mutta se ei tyydyttänyt Mercedes-pomo Toto Wolffia. Asiasta riittää puitavaa läpi syksyn.

Red Bullin Daniel Ricciardo onnistui hyödyntämään Mersu-kuskien toilailun ja ajoi kliinisen varmasti kauden kolmanteen voittoon. Viimeistään nyt voidaan puhua australiaisesta huippukuljettajana. Suomi-näkökulmasta katsottuna oli ilo huomata Valtteri Bottaksen perässä neljänneksi tulleen Kimi Räikkösen parantuneet otteet. Kesätauko teki ”jäämiehelle” hyvää. Bottas mainitsi palkintopallihaastattelussa, että tuuria vielä tarvitaan, jotta voitto voitaisiin saavuttaa. Itse uskon Bottaksen saavuttavan voittoja ensi vuonna.

Kylläpä käy sääliksi Jari-Matti Latvalaa, hänellä oli elämänsä tilaisuus voittaa asvaltilla Saksassa, mutta heti viimeisen päivän aamuna hän rysäytti Polonsa viinipensaaseen. Hän lupasi jo toisen kerran, ettei tee samaa virhettä uudestaan, mutta en mene siitä takuuseen. Kilvanajo on aina tilanneherkkää ja sen Latvala koki Puolassa viisi vuotta sitten, kun pamautti Fordin kaiteeseen yleisöerikoiskokeella.
Luultavasti Jari-Mattia jännitti yhtä paljon, kuin teinipoikaa ensi treffeillä ja siksi hänen keskittymisensä herpaantui ratkaisevilla hetkillä.
Nyt on selvää, että Latvala turvaa loppukisoissa Ogierille toisen perättäisen mestaruuden.

Hyundai otti kaksoisvoiton Saksan rallissa Belgialaisen Thierry Neuvillen johdolla, voitosta talli saa paljon itseluottamusta pyrkiessään haastamaan Volkswagenin ensi vuoden ralleissa.

Kalifornian viinimailla Sonomassa ajettu Indycar-kisa tarjosi moottoriurheilua parhaimmillaan. Scott Dixon ajoi punaisen autonsa ensimmäisenä maaliin, Ryan Hunter-Reay oli toinen ja Simon Pagenaud oli kolmas. Sarjakärki Will Power taisteli itsensä pyörähdyksen jälkeen 12:sta ja omaa etulyöntiaseman kauden päätöskisaan Fontanaan. Huippunopealla ovaalilla on jaossa kaksinkertaiset pisteet ja mestaruus on neljän kauppa. Onko nyt Powerin vuoro saada mestaruus vai meneekö se Castronevesille, Pagenaulle vai kenties Hunter-Reaylle. Se on varmaa, että ensi viikonlopun kisasta tulee huikean mielenkiintoinen.

Ensi viikolla raportti Indycar-finaalista ja asiaa Susijengin MM-avauksesta. Pysykää kuulolla.

Keihästä ja kilvanajoa

Kirjoittaja on viskannut nuorempana turbokeihästä 14 metriä ja onnittelee Antti Ruuskasta ja Tero Pitkämäkeä keihäänheiton mitaleista. Keihäänheitto on vuosia ollut yleisurheilun lajeista mitalivarmin, eikä tämäkään vuosi tuottanut poikkeusta. Ainoa harmitus on 90 metrin heittojen puute.

Radalla tapahtui niin Milwaukeessa kuin Tšekin Brnossa. Will Power osoitti kylmäpäisyytensä ja hallitsi kauden kolmanneksi viimeisintä Indycar-kilpailua voiton arvoisesti. Juan Pablo Montoya varmisti Penske-tallille kaksoisvoiton ja kolmanneksi ajoi Tony Kanaan. Power johtaa sarjaa 39 pistellä ennen Helio Castronevesiä, mutta mitä tahansa voi vielä tapahtua Sonomassa ja Fontanan ovaalilla, missä on tuplapisteet jaossa.

Mika Kallio taisteli itsensä komeasti toiseksi ja pysyy edelleen mukana Moto2-luokan mm-taistossa. Koska tallikaveri Esteve Rabat johtaa 12 pisteellä, niin luulen tallimääräysten jossain vaiheessa kallistavan mestaruuden kummalle tahansa. Ihannetilanteessa annetaan molempien ajaa täysillä mestaruudesta. Dani Pedrosa onnistui katkaisemaan Marc Marquezin voittoputken MotoGP-luokassa, mutta edelleen Marquez on ylivoimaisessa MM-johdossa.

Manchester United jatkoi siitä, mihin se viime kaudella jäi – häviämällä Swansealle 1-2. Valmentaja Van Gaalilla on paljon töitä tehtävänä.

Edellisten kausien tapaan Valioliigan tv-sopimus estää englanninkielisen selostuksen käytön, joten joudun tyytymään kohtuulliseen suomi-selostukseen, joka tulee Pasilan kopista. Englanninkieliset selostukset tulivat aina paikan päältä, mikä oli plussaa asiantuntevan löpinän lisäksi.

Urheilun ilot ja surut

Viikonloppuna Helsingin Olympiastadion täyttyi jalkapallon ystävistä, kun FC Barcelona tuli ystävyysottelun nimessä opettamaan HJK:lle miten jalkapalloa pelataan. Ottelun tarkoitus oli kerätä rahaa projektille, jonka tarkoituksena on rakentaa jalkapallojunioreille harjoitushalli. Markkinointimielessä tapahtuma oli menestys, sillä stadion saatiin täyteen. Tosin jotkut oli pettyneitä, kun Lionel Messi Ja Neymar eivät olleet paikalla ihastuttamassa pikkupoikia.

Mika Kallio ajoi komeasti kauden kolmanteen voittoonsa Moto2-luokassa, vaikka kisa jouduttiin aloittamaan alusta kolarin vuoksi. Mikko Ilonen löi komeasti pientä valkoista palloa Kentuckyssa ja oli lopputuloksissa seitsemäs. Näistä ja huomenna alkavista yleisurheilun EM-kisoista keskusteltiin Ylen Aamu-tv:n Jälkihiessä.

Puhutuin moottoriurheilu-uutinen kantautui Yhdysvalloista.
Soraisella ovaalilla ajettavassa Sprint Car-kilpailussa tapahtui traaginen onnettomuus, jossa osallisena oli kolminkertainen Nascar-mestari Tony Stewart. Hän ajoi kanssakilpailijan päälle, jonka hän oli edellisellä kierroksella tönäissyt rataa reunustavaan seinään. Poliisi ei nostanut tapauksesta rikossyytettä, mutta tapauksen vaikutukset voivat päättää Stewartin menestyksekkään uran. Lähetän syvimmät osanottoni menehtyneen kilpailijan omaisille täältä Suomesta.

Vaikka Suomen koripallomaajoukkue, ”susijengi” on hävinnyt kaikki tähän asti pelaamansa harjoitusmaaottelut. Kirjoittaja on luottavainen joukkueen yllätysmahdollisuuksiin Espanjan MM-kisoissa. Yhdysvaltoja vastaan tulee ikävä kyllä häviö, mutta voittamalla muut ottelut joukkue pääsee jatkoon omasta lohkostaan. Petteri Koposen toipuminen loukkaantumisesta on hyvä juttu myös taktisesti, sillä joukkue tarvitsee uudenlaisen pelitavan.

Vastustajat ovat jo oppineet Suomen pelitavan eli korinaluspuolustamisen ja kaukoheitot. Tulevissa peleissä voitaisiin rohkeammin ajaa korille sekä kierrättää palloa pelaajalta toiselle, mistä saatiin merkkejä lauantaisessa Liettua-ottelussa.

Vaikka uusi liigakausi alkaa vasta kuukauden päästä, niin toivotan Slovakialaisen Tomas Zaborskyn tervetulleeksi HIFK:n punaiseen nuttuun.

Kilvanajoa missä vain

Moottoriurheilu käsittää monia eri kilpailumuotoja erilaisilla autoilla, Suomessa niistä suurimman mediahuomion saavat menestyksekkään historiansa vuoksi Formula 1 ja ralli.
Suomalaiset saivat ilonaiheita, kun Jari-Matti Latvala voitti legendaarisen Neste Oli Rallin Jyväskylässä, joka tunnettiin aikoinaan Suurajoina. Ikävä kyllä hänen tallitoverinsa Sebastien Ogier on jälleen matkalla kohti maailmanmestaruutta ja seuraaava kisa ajetaan Saksassa asfaltilla, mikä sopii ranskalaiselle, kuin Volkswagen perheenisälle.

Lexington, vajaan 5000 asukkaan pieni kylä Ohion osavaltiossa sai viikonloppuna paljon vieraita, kun Indycar-sarja kävi ajamassa Midi-Ohion radalla. Kilpailussa polttoainetaktikointi nousi pääosaan ja voittajaksi ajoi Ganassi-tallin Scott Dixon, toiseksi ajoi paalulta lähtenyt Sebastien Bourdais ja kolmanneksi ajoi Kanadan James Hinchcliffe. Kilpailun lähdössä Tony Kanaan ja Marco Andretti kolaroivat.
Sarjan tasaisuudesta kertoo voittajien määrä, kymmenen mikä jo sinällään tekee sarjasta jopa Formula 1:kkösiä kiinnostavamman.
Penske-tallin Will Power ja Helio Castroneves jatkavat pistetaulukon kärkikaksikkona perässään Ryan Hunter-Reay, kun kaudesta on enää kolme kilpailua jäljellä mitkä ajetaan peräkkäisinä viikonloppuina Milwaukeessa lyhyellä ovaalilla, Sonomassa moottoriradalla ja Fontanan ovaalilla.

Euroopan suosituin vakioautosarja, DTM kävi ajamassa Itävallan Red Bull Ringillä, BMW otti kolmoisvoiton sarjakärki Marco Wittmanin johdolla. Itse asiassa sarjan autot muistuttavat henkilöautoja vain ulkoisesti, sillä se on rakennettu kilpa-radoille ja kuljettaja istuu ohjaamossa F1-tyyliin makuuasennossa. Kirjoittaja tietää tämän istuttuaan autonäyttelyssä DTM-autossa.

Sebastien Loeb ja Citroen ovat löytäneet uuden sarjan, missä he pesevät kaikki muut. Nimittäin Vakioautojen MM-sarjassa Citroen hallitsee ylivoimaisesti. Sunnuntaina kotiyleisönsä edessä ajanut Jose Maria Lopez voitti molemmat lähdöt ja johtaa sarjaa selvällä piste-erolla.

Turvallista matkaa maanteillä.