Arkistot kuukauden mukaan: tammikuu 2015

Ylivoimaongelmia Kalliovuorilla

Colorado Avalanchen syksy on mennyt ailahdellen, sillä joukkue on Keskisessä divisioonassa viimeisenä, 11 pistettä kolmantena olevaa St. Louisia perässä. Joukkuetta ovat koetelleet loukkaantumiset ja heikko puolustuspeli. Voidaanko jo nyt sanoa hyvästit pudotuspeleille?

Kauteen lähdettiin kovin odotuksin Kalliovuorilla menestyksekkään viime kauden jälkeen, jolloin Patrick Roy johdatti ensimmäisellä valmennuskaudellaan joukkueen pudotuspeleihin neljän vuoden tauon jälkeen. Semjon Varlamovin loukkaantuminen teki loven maalinsuulle, jota erinomaisesti paikkaili Calvin Pickard. Huonoja uutisia saatiin, kun sekä Jamie McGinnin ja Ryan Wilsonin kausi sai ennenaikaisen päätöksen marraskuussa. Wilson loukkasi olkapäänsä ja McGinn selkänsä.

Ongelmista huolimatta omistaja Stanley Kroenke pysyy luottavaisena Royn suhteen, mikä kertoo pitkäjänteisestä työstä. Johdossa ollaan tietoisia, että mestaruutta ei saavuteta heti ensinmäisellä valmennuskaudella, vaan kokemus ja joukkueen yhteenhitsautuminen ovat avaintekijöitä kolmannen Stanley Cupin tavoittelussa.

Ketjumuutokset ja ylivoima auttavat?

Valmentaja Royn tekemät ketjumuutokset ovat kuitenkin toimineet, kuten huomattiin vuoden viimeisessä jatkoajalla voittoon päättyneessä Flyers-ottelussa. Nathan MacKinnonin ja Matt Duchenen johtaman ykkösketjun vasempaan laitaan tuli Maxime Talbot ja Gabriel Landeskog siirrettiin Ryan O’Reillyn johtamaan kakkosketjuun.

Suomessa kiekkokasvatuksen saanut Borna Rendulic on tehnyt näyttävän esiintulon kalliovuorilla. Isokokoinen kroatialainen on saanut paljon jääaikaa ja kirjoitushetkellä Roy on nostanut hänet ykköskentälliseen. Laukaisuherkän kaverin otteet voivat saada hänet pysymään Avalanchessa kevään ajan jatkuvan AHL-reissaamisen sijaan.

Mikäli Avalanche haluaa päästä jälleen pudotuspeleihin, niin erikoistilannepelaamisessa on petrattavaa, heillä on tehokas alivoima (alivoimaprosentti 84,0 %) mutta ylivoimalla ei osata vapaata tilaa hyödyntää ja tätä on harjoituksissa varmuudella painotettu. Ylivoiman onnistumisesta antoi viitteitä Nick Holden kauden kolmannella osumallaan Panthers-ottelussa. Kuitenkin ylivoimapeli takkuaa, silla Avalanche on tehnyt kauden aikana vain 11 ylivoimamaalia ja päästettyjen maalien keskiarvo ottelua kohden on lähes kolme maalia.
Ongelmaa voitaisiin paikata siirtomarkkinoilla nappaamalla joukkueeseen tehokas ylivoimapelaaja, mutta Jevgeni Malkinin tai Joe Pavelskin haaliminen kuulostaa lähinnä toiveajattelulta. Erik Johnsonin ylivoimaosumat eivät yksin auta parantamaan ongelmaa, vaan esimerkiksi Jake Muzzinin tai Trevor Daleyn kaltainen ylivoimapyssy voisi olla ratkaiseva avain.

Seuraa häntä: Nick Holden

Kiekollisen puolustajan kausi on alkanut pisteiden valossa heikosti, Yhdeksän pistettä 34 ottelussa plus-miinustilaston näyttäessä lukemaa -15. On osoittanut hyödyllisyytensä erikoistilanteissa antaen kolme syöttöpistettä ylivoimalla sekä pelaamalla runsaasti alivoimalla. Teki joulukuun yhdeksässä ottelussa kolme pistettä ja on parantunut otteitaan sitten marraskuun, jolloin hän oli hieman kuriton ottamalla 12 jäähyminuuttia 13 ottelussa.

Keväällä voisi tehdä monipuolisesti pisteitä, ei pelkästään kotiotteluissa ja kurinalaisuutta enemmän kehiin, sillä hän on tällä hetkellä herkkä ottamaan jäähyjä. Nuori puolustaja saa oppia liigan parhaisiin puolustajiin kuuluvalta Erik Johnsonilta sekä kokeneelta Brad Stuartilta, joiden neuvoista on apua puolustuspelin kehittämisessä.

Huom! Tilastot ennen tähdistöottelua

Lisää NHL:stä voitte lukea tästä

Kelkkailua ja kiekkopäätöksiä

Suomen urheilugaalan odotetuin palkinto, Vuoden Urheilija-palkinto meni oikeaan osoitteeseen eli olympiavoittajille Ivo Niskaselle ja Sami Jauhojärvelle. Palkinnon historiaa tutkimalla voi päätellä, että palkinto menee lähes aina arvokisoissa menestyneille.

Jääkiekon World Cup palaa vuonna 2016, tämä NHL:n ja sen pelaajayhdistyksen järjestämä maajoukkueturnaus on pelattu viimeksi 2004, jolloin Suomi hävisi finaalissa Kanadalle. Turnaus pelataan tutuun tapaan kahdeksan joukkueen voimin Torontossa, mutta maajoukkueita on mukana kuusi. Näiden lisäksi otetaan mukaan kaksi tähdistöjoukkuetta, mikä ei minunkaan mielestä kuulosta hyvältä idealta. Jatkoajan päätoimittajakin on kanssani samaa mieltä.

Kelkkailun maailmancup-kiertue on menossa Königsseen ja legendaarisen St. Moritzin kautta kohti Ranskan La Plagnea, jossa laskettiin vuoden 1992 olympialaisten kelkkakisat. Perinteisten mahtimaiden Saksan, Kanadan, Sveitsin ja USA:n lisäksi Latvia on viime vuosina noussut huippumaiden joukkoon. Edellisesssä tekstissä mainittujen Dukursin veljesten lisäksi Oskars Melbärdis on huippukunoossa. Hän otti viikonloppuna voitot sekä kaksi-, että nelimiehisten kelkkojen kisassa.

Viikon puhutuin uutinen tulee vapaaottelukehästä. Turkulainen Makwan Amirkhani tyrmäsi UFC-debyytissään vastustajansa kahdeksassa sekunissa. Kovalla harjoittelulla ja mielensä hallitsemisella Suomi voi kohta juhlia UFC-mestaruutta.

Ensi kerralla lisää jääkiekkoa…

Juhlia ja kunnianosoituksia

Real Madridin tähti Cristiano Ronaldo palkittiin jo toisen kerran peräkkäin parhaan pelaajan Kultaisella pallolla. Yhtään väheksymättä hänen saavutuksiaan viime vuodelta, joihin kuuluu lukuisien maalien lisäksi Mestarien Liigan voitto. Olisin itse antanut palkinnon Saksalle maailmanmestaruuden torjuneelle Manuel Neuerille. Saman ajatuksen kanssani jakaa Iltalehden toimittaja kolumnissaan.

Kuten vuosi sitten oletin, Kanada tuli ärsytettynä jäälle nuorten MM-kisoissa ja voitti lähes murskaavaan tyyliin ensimmäisen maailmanmestaruuden kuuteen vuoteen. Avainpelaajia olivat hyökkääjät Curtis Lazar, Sam Reinhart sekä ihmepoika Connor McDavid. Hauskana yksityiskohtana mainittakoon suomensukuinen Jake Virtanen, joka lähetti meille terveisiä kultajuhlien yhteydessä. Tekijänoikeussyihin vedoten en voi linkata teille alkuperäisselostuksen sisältävää maalikoostetta loppuottelusta.
Kisojen päätyttyä suomen luetuin jääkiekkosivusto Jatkoaika nimesi oman tähtikentällisensä.

Maanantain vastaisena yönä Anaheimissa juhlittiin suomalaista legendaa, kun Teemu Selänteen numero kahdeksan nostettiin Honda Centerin kattoon. Asiaankuuluvasti tapahtumasta kirjoitettiin jo edeltävällä viikolla jopa naurettavuuksiin saakka, mikä on ymmärrettävää ottaen huomioon, minkälaisen työn Selänne teki jäällä ja sen ulkopuolella.

Kelkkailun maailmancup jatkuu Saksan kierroksella. Viime viikonloppuna laskettiin Altenbergissä, jossa voittoihin laskivat Venäjän Maria Orlova naisten mahakelkassa sekä Latvian Martins Dukurs miesten mahakelkassa. Saksan ja USA:n ryhmät juhlivat sekä kaksi- että nelimiehisten kelkkojen kisoissa. Kannattaa mainita, että naiset eivät kilpaile neljän hengen kelkoissa.
Karavaani jatkaa kulkemista kohti ensi viikolopun Känigseen kelkkarataa.

Illalla juhlitaan Suomen Urheilugaalassa viime vuoden parhaita urheilijoita ja niistä mainitsen seuraavassa tekstissä.