Arkistot kuukauden mukaan: toukokuu 2015

Voitto 15 vuoden jälkeen

Monacon Grand Prix:stä meinasi tulla puuduttava, Aika-ajojen kärkikolmikko Hamilton, Rosberg, Vettel meni muilta karkuun. Kunnes kierroksella 64 teinikuljettaja Max Verstappen osuu ohitustilanteessa Romain Grosjeanin takapyörään ja liukuu pehmusteisiin. Tämän seurauksena turva-auto otettiin radalle, jolloin Mercedes-talli kutsui Hamiltonin sisään.
Ikävä kyllä Lewis-pojan pysähdys meni pieleen, jonka seurauksena hän putosi kolmanneksi Rosbergin ja Vettelin taakse. Samassa järjestyksessä tultiin maaliin. Kilpailun jälkeen Hamilton oli pettyneen oloinen Martin Brundlen haastattelussa. Talli pyysi mokaansa anteeksi.
Verstappenin ohitus katsottiin rangaistuksen arvoiseksi – viiden lähtöruudun rangaistus Kanadan kilpailuun. Omasta mielestäni hän oli uhkarohkea yrityksessään, joten olisi kannattanut odottaa tunnelin jälkeiseen shikaaniin.
McLaren sai kauden avauspisteet, kun Jenson Button oli kahdeksas ja huvittavimmat hetket tarjosi tiimiradiossa kirjoillut Kimi Räikkönen.

Legendaarinen Indy 500-kilpailu päättyi Juan Pablo Montoyan juhliin, hän kesti tallitoveri Will Powerin ohitusyritykset viimeisen turva-autovierailun jälkeen. Kilpailun kärjessä vuorottelivat Penske- ja Ganassi-tallin autot ja Montoya teki miehen työn ansaitakseen voiton. Hän putosi takasiiven vaihdon myötä joukon hännille ja varikko ruutuun ajo meni pitkäksi, jolloin hän ajoi ilmaletkun päälle. Kolumbialainen ei luovuttanut, vaan hän otti upealla suorituksellaan uransa toisen voittonsa, 15 vuoden tauon jälkeen. Kilpailua varjosti harjoituksissa tapahtuneet hurjat kolarit, eikä sunnuntainakaan vältytty haavereilta. Sebastian Saavedra mursi oikean jalkansa kolarissa ja mekaanikolta murtui nilkka. Toivon molemmille pikaista paranemista.
Indycar-sarja jatkuu ensi viikonloppuna Detroitissa kahdella kilpailulla, jotka ajetaan Belle Islen katuradalla. F1:set ajavat kesäkuun 7. päivä Kanadan Montrealissa.

NHL hylkää rankkarit?

Monessa joukkueurheilulajissa pelataan jatkoaika, mikäli varsinaisen peliajan jälkeen joukkueet ovat tasalukemissa. Kymmenen vuoden ajan on maailman kovimmassa jääkiekkosarjassa, NHL:ssä pelattu runkosarjassa viiden minuutin jatkoajan jälkeen rangaistuslaukauskilpailu. Tämä pelitapa on kopioitu myös Euroopan sarjoihin. Ensi vuonna tämä tapa jää historian kirjoihin.
Maaliskuussa NHL:n toimitusjohtajat löivät lukkoon sääntömuutoksen jatkoaikoihin, pelitapaa vielä pohditaan.
Säännön tavoitteena on vähentää rangaistuslaukauskilpailujen määrää ja seitsemän minuutin jatkoerää on osoittanut menestyksensä AHL:ssä. Uskon että joukkueet rohkaistuvat hyökkäävämpään peliin, jota Washington Capitals, Tampa Bay Lightning ja Dallas Stars suosivat. Näin voisi loppua himputin jarruttelu rangaistulaukauksia odotellessa.

Tällöin Buffalo Sabresin ja Edmonton Oilersin kaltaiset puolustusvoittoisten joukkueiden on muutettava pelin painopistettä tappioiden välttämiseksi. Ymmärrän NHL:n tarpeen olla poistamatta rangaistulaukauskilpailuja, sillä fanit pitävät niistä. Silti pidän pelaamalla tehdyistä voittomaaleista niiden dramaattisuuden vuoksi.
Mitä, jos pelattaisiinkin kolme vastaan kolme jatkoerä, sehän olisi nykyisenkaltainen yhdellä pelaajalla vähennettynä. Yritetäänkö ahkerammin pelin ratkaisua vai puuroutuuko pelaaminen nykyisenkaltaiseksi hidasteluksi? Tässä vaiheessa on vaikea sanoa mitään, joten odotetaan virallista vahvistusta pelimuodolle ja syksyn pelejä vaikutusten aikaansaamiseksi.

Onneksi Stanley Cup-voittajan selvittämiseksi ei tarvita rangaistuslaukauksia.

Yliannostus Formulaa?

Viikonloppu oli formula-autoilun juhlaa, kolme kilpailua eri puolilla maailmaa.

Espanjan Barcelonassa Nico Rosberg ajoi helppoon voittoon, Lewis Hamilton säesti toiselaa sijallaan Meecedes-tallin kaksoivoittoa ja Sebastian Vettel oli Ferrarillaan kolmas. Valtteri Bottas esti Kimi Räikkösen ohitusyritykset ja oli parempi suomalaiskuljettaja. Toro Rosso ei onnistunut loistavasta aika-ajosta huolimatta, Carlos Sainz yhdeksäs ja Max Verstappen jäi pisteiden ulkopuolelle sijalle 11. Varikolla Fernando Alonson jarrut pettivät pysähdykseen tultaesssa ja Romain Grosjean pamautti tunkkimiehen nurin. Onneksi selvittiin vähillä kolhuilla. Hamilton jatkaa sarjakärjessaä. kun kahden viikon päästä ajetaan klassikko nimeltään Monacon Grand Prix.

Indianapolisissa ajettiin launantai-iltana tylsähkö Indialapolisin Grand Prix. Will Power ajoi ylivoimaiseen voittoon, Graham Rahal hyödynsi taas vauhtinsa varikkopysähdtysten jälkeen ja oli toinen. Powerin tallitoveri Juan Pablo Montoya oli kolmas. Kilpailun ainoa turva-autoepisodi nähtiin avauskierroksen kolarin yhteydessä, jolloin ensimmäisessä kaarteessa auton vaurioitti Ganassi-tallin Scott Dixon. Hän oli lopulta kymmenes. Kärkipaikka vaihtui varikkoläyntien yhteydessä. Montoya jatkaa pistekärjessä kohti Indianapoliksen 500 mailin ajoa.

Monacon kaduilla ajettiin lauantaina kauden seitsemäs sähköformuloiden Formula E-kilpailu. Sarjassa ajetaan sähkömoottorisilla autoilla katuratoja. Moottoriurheilun vihreyttä markkinoidakseen sarjan kuljettajina on entisiä F1-kuljettajia. Sveitsin Sebastien Buemi juhli viihdyttävän kilpailun voittoa, pistejohdossa jatkava Lucas Di Grassi oli toinen ja kolmanneksi ajoi Nelson Piquet, kolminkertaisen F1-maailmanmestarin poika, joka on perinyt isänsä kypärävärityksen. Kausi jatkuu Berliinin vanhalla lentokentällä 23. päivä toukokuuta.

Kilpa-ajon avara maailma

Monet pikkupojat haaveilevat formulakuljettajajan urasta, niin minäkin, kunnes todellisuus iski vastaan. Vain ne, jotka osoittavat pienestä pitäen lahjakkuutta ja joilla on hyvät taustajoukot rahallisen tuen lisäksi, saavuttavat unelman.

Ennen unelman täyttymistä kuljettajat osoittavat ajotaitonsa pienemmissä luokissa heikkotehoisemmilla autoilla, ja vaikka he voittaisivat kilpailuja, niin rahoituksen puute nousee esteeksi seuraavalle portaalle noustessa. Tämän ovat kokeneet monet lupaavat kuljettajat siirtyessään Formula 3-luokista ylöspäin. Suomen näkökulmasta katsottuna moni nuori haluaisi jo siirtyä Formula 3-luokasta kaiken osuessa kohdalle suoraan Formula 1-luokkaan, mutta rahallisten esteiden vuoksi suurin osa katsoo tässä vaiheessa muihin kilpa-auto luokkiin säilyttääkseen ajamisen ilon.
Hataraan olettamukseeni löytyy poikkeuksia. Kimi Räikkönen siirtyi aikoinaan Formula Renault-luokasta F1-autoihin vähäisellä kokemuksella, mutta ajan myötä hänen persoonansa lisäksi huomattiin espoolaisen ajotaidot. Valtteri Bottas valmistautui kaksi vuotta ensimmäiseen kilpailuunsa oppimalla testikuskin roolissa Williams-tallin toimintaa.

Rata-autoilun puolella vallitsee Suomessa yksitoikkoinen ajattelu, Se on formulat tai ei mitään. Tähän on vaikuttanut valtamedian 30 vuotta kestänyt lajin romantisointi. Muista luokista kirjoitetaan, jos suomalainen kilpailee mukana.

Kun tajuaa, että rahallisten esteiden vuoksi ei pysty saavuttamaan formula yksi-unelmaansa, niin silloin muiden luokkien houkuttelevuus tuntuu luontaiselta. Tästä esimerkkinä voin mainita Toni Vilanderin ja Markus Palttalan, jotka ovat vuosia ajaneet kestävyyskilpailuja. Heikki Kovalainen piti vuoden ajohommista taukoa, kunnes teki sopimuksen Japanin Super GT-luokassa ajavan Lexus-tallin kanssa.
Talouden taantumassa pienemmät tallit turvautuvat rahaa tuoviin kuljettajiin, jolloin lahjakkaat kuljettavat jätetään näppejä nuolemaan.
Ympäri maailmaa löytyy lupaavia kuljettajia, jotka ei alempien luokkien saavutuksista huolimatta pääse Formula 1:siin. Testikuljettajan rooli on nykyään lähes minimaalinen, sillä suurin osa ajasta kuluu tehtaan simulaattorissa.

Nykymaailmassa rahan merkitystä ei kannata vähätellä, mutta jos päällimmäiseksi ajatukseksi laittaa ajamisesta saavan tyytyväisyyden niin silloin ei kannata laittaa päätä pensaaseen, vaan nauttia ajomahdollisuuksista joita kilpa-radat tarjoavat. Olipa kyseessä ovaalin kiertäminen Amerikassa tai vuorokauden läpi ajaminen Ranskassa.