Arkistot kuukauden mukaan: tammikuu 2016

Stadion hurraa – pyörille

crossi
Kuvituskuva(Kuva: Wikimedia Commons)

Motocrossista 70-luvulla kehitetty supercross on stadioneilla ajettava motocross-kilpailu. Radat ovat lyhyempiä, kilpailut 20 kierroksen mittaisia ja ne ovat Yhdysvalloissa todella suosittuja – keksittiinhän laji siellä vuonna 1972. Tuolloin lajia maassa hallinnoiva AMA (American Motorcyclist Association) järjesti kilpailun, johon osallistui tuon ajan parhaat motocross-kuljettajat. Kilpailun promoottori vertasi kilpailua amerikkalaisen jalkapallon NFL:n loppuotteluun Super Bowliin. Kaksi vuotta myöhemmin AMA käynnisti Supercrossin mestaruussarjan, jolla on mykyään myös maailmanmestaruusarvo. Sarjasta on tänä vuonna ajettu kaksi osakilpailua ja Ryan Dungey, viime voden mestari on pistejohdossa. Laji on levinnyt kotimaansa ulkopuolelle ja kilpailuja järjestetään ympäri Eurooppaa, myös Suomessa.

Kilpailut todellakin sopivat tv-yleisölle, sillä pienen kilpailualueen ansiosta isot yhtiöt saavat laajaa sponsorinäkyvyyttä ja amerikkalaiseen joka viides minuutti tulee mainoskatko. Myös paikanpäälle tulleet viihtyvät, sillä he näkevät koko radan kuppi-istuimiltaan.
Suurin osa huippukuljettajista on Yhdysvaltalaisia, mutta näin Euroopan puolelta on mukava nähdä vanhan mantereen poikien menestyvän. Kausi ajetaan keväisin tammikuusta toukokuun alkuun, jonka jälkeen alkaa motocross-kausi myös Yhdysvalloissa. Paikalliset kuljettajat tavallaan harjoittelevat stadioneilla ulkoratakautta varten. Sillä erotuksella, että mestaruuspokaalin lisäksi saa paljon rahaa.

Nämäkin kilpailut tarjoavat leipää ja sirkushuveja. Kansa maksaa pääsylipuista noin 40 dollaria ja supercross tarjoaa hyvää liiketoimintaa baseball-stadioneiden omistajille, sillä ne eivät jää talvellakaan tyhjiksi. Maksu-tv kanavat tuovat mahtavat mainostulot, sillä mainoksista yritykset haluavat maksaa – ja paljon. Rahamäärät kuitenkin jäävät Super Bowlin ennätyslukujen taakse.
Emolajinsa tapaan Supercros on loukkaantumisherkkä laji, pyörän pettäessä esimerkiksi hyppyrin alastulossa voi viedä kuljettajan kuukausien mittaiselle sairaslomalle. Joka kausi joku huippukuljettaja joutuu lomalle paikkojen sijoiltaanmenon vuoksi.

Voisiko suomalainen menestyä motocrossin lisäksi supercrossissa? ehkä. Harri Kullas ajoi lupaavasti motocrossin MM-sarjassa MX2-luokkaa. Parhaimpana suorituksena hän ajoi kolmanneksi Latviassa. Toisaalta tämä vaatii uskallusta lähteä Amerikan mantereelle sekä jatkuvaa harjoittelua. Tätä painotti motocrossin viimeisin maailmanmestari Pekka Vehkonen TV2:n Motorsport-ohjelmassa. Supercrossia pidetään motocrossin amerikkalaisena muotona, eikä eurooppalaisia menestyjiä ole ollut kuin muutama.

Suomesta puheen ollen, lajin ainoa kilpailu järjestettiin marraskuussa Tampereella, rata rakennettiin rekoilla tuodusta sorasta, joka muovattiin hyppyreitä ja kallistettuja kaarteita sisältäväksi vauhtiareenaksi. Ratojen profiilit korostavat lajin luonnetta teknisenä ja vauhdikkaana.

Katsaus urheiluvuoteen 2015

Vuosi on vaihtunut, joten on aika tiivistää urheiluvuosi 2015 muutamaan kappaleeseen. Tässä katsauksessa vilahtaa muitakin maita Suomen lisäksi.

Norjalaiset juhlivat urakalla Falunin MM-kisoissa sekä ladulla että mäessä. Suomen ainoa mitali tuli naisten viestistä. Mikä voisi olla ratkaisu Suomen hiihtotaantumaan? Kovempi harjoittelu tulee ensimmäisenä mieleen, mutta lunta ei ole kuin pohjoisemmassa ja luokkaretket Lappiin ovat kalliita. Asiantuntijoilla on paremmat keinot, kuin tämän tekstin kirjoittajalla.

Kanada osoitti menestyksensä jääkiekon MM-kisoissa Prahassa nappaamalla kultamitalin upealla voitolla Venäjästä. Suomen leijonat hävisivät Tšekille puolivälierissä.

Olihan se mukavaa, kun Tero Pitkämäki toi Pekingistä toivotun keihäsmitalin kovatasoisessa kilpailussa. Suomalaisten valmennusosaaminen on kepinviskomisessa arvostettua, sillä kullan voittanutta Julius Yegoa valmentaa suomalainen Petteri Piiroinen.

Sitten mennään moottoriurheilun puolelle. Formula yksi-kausi oli jälleen tylsä, kuten olen edeltävissä kirjoituksissani maininnut. Kauden aikana lajin johtomiehet pohtivat muutoksia sääntöihin, joilla voitaisiin palauttaa 90-luvun loiste.

Yksi vaihtoehto hylättiin alta aikayksikön, halpaa moottoria ei pienille talleille tulla antamaan vuonna 2017. Lajin hienous on aina perustunut kilvanajon lisäksi insinöörityöhön. Oman auton ja moottorin kehittäminen on avainasia. Ykkösiin valmistavissa luokissa on totuttu samanlaisiin ajokkeihin eli puhutaan ns. yksityyppiluokista.

Sinivalkoisin lasein katsottuna kausi meni lopulta kohtuullisesti. Kimi Räikkönen ja Valtteri Bottas ajoivat tasaisesti pisteille ja muutama palkintopallisijoituskin sai suun Hangon keksille. Kyllä se voitto taas tulee.

Atlantin toisella puolella ajettiin jännittävä Indycar-kausi, jonka jokaisesta kilpailusta raportoin jopa erittäin yksityiskohtaisesti. Kilvanajo oli ihan oikeasti jännittävää seurata. Odotan vesikielellä ensi kauden avauskilpailua.

Tähän kohtaan voisi mainita Markus Palttalan voiton Span 24 tunnin ajossa, joka on Euroopan arvostetuimpia autokilpailuja. On harmittavaa, että tästä ei mainittu lähes mitään Suomen lehdistössä. Kyllähän tästä kirjoitettiin, mutta ehkä kainalotekstin verran mene ja tiedä.

Suomen koripallomaajoiukkue eli Susijengi pelasi erinomaisesti Ranskan EM-kisoissa ja heidän faninsa olivat intohimoisia. Tällainen fanikulttuuri on tullut jäädäkseen. Myös Lentopallomaajoukkuetta kannusti hurmoksellinen faniryhmä.

Jalkapallossa Suomen maajoukkue päätti karsintaurakkansa tasapeliin Pohjois-Irlantia vastaan. Kuten olen aikasemminkin todennut, puolustava pelisysteemi voisi olla keino, jonka avulla arvokisahaaveet olisi todellisia, eikä utopistisia.

Vuoden yllättävin tapahtuma tulee kelkkailusta ja nimenomaan ohjaskelkkailun puolelta. Suomalaistunut Tristan Jeskanen laski uransa ensimmäisessä maailmancup-kilpailussa Yhdysvaltain Lake Placidissa pisteille sijoittuen 29:nneksi. Hänen tavoitteena on pääsy vuoden 2018 olympialaisiin.

Myös joulukuussa autot kiertelivät radalla, mutta ne sihisivät. Puhun siis sähköformuloista, kun Formula E-sarjan kauden kolmas osakilpailu ajettiin Uruguayn Punta del Esten lomakaupungissa. Voittoon ajoi e.dams-tallin Sebastien Buemi. Hän ja Abt-tallin Lucas Di Grassi ovat vahvoilla sarjan mestaruustaistossa.

Tulevaisuuden NHL-tähdet pelaavat parhaillaan nuorten MM-kisoissa Helsingissä. Oli hienoa kokea kisatunnelmaa paikan päällä jäähallissa. Nyt tuli huomattua Kanadalaisten rakkaus jääkiekkoa kohtaan.