Arkistot kuukauden mukaan: maaliskuu 2016

Kausi alkoi tutussa komennossa

Formula-yksi kauden avauskilpailu Australian Melbournessa oli mielenkiintoinen, vaikka voittaja oli hyvin etukäteen tiedossa. Kilpailun lähdössä Ferrari-kaksikko Vettel-Räikkönen amapaisivat kärkeen ja Lewis Hamilton putosi kuudenneksi. Näin ajeltiin kierrokselle 19 saakka, kunnes Fernando Alonso ja Esteban Gutierrez kolaroivat pahannäköisesti. Alonson Mclaren pyöri ilmassa ja paiskautui pohja ylöspäin rengasvalliin. Onneksi hän selvisi tlanteesta pienillä kolhuilla.

Uusintalähtö muutti kilpailun kulun täysin, Ferrari joutui turvautumaan aikaisiin pysähdyksiin. Vettelin pysyähdyksen aikana vasen eturengas ei mennyt kunnolla kiinni ja Räikkösen autosta pettu turbo.

Nico Rosberg ja Lewis Hamilton toivat hopeanuolen jälleen kaksoisvoittoon nerokkaan rengastaktiikan ansiosta ja Sebastian Vettel tuli kolmanneksi. Haas-talli sai heti debyytissään avauspisteet, kun Romain Grosjean ajoi kuudenneksi. Max Verstappen kiukutteli radiossa, kun hän ei halunnut päästää tallitoveri Carlos Sainzia edelleen. Rauhoitu Max-kulta.

Toisen suomalaiskuljettajan Valtteri Bottaksen kilpailu oli hankala, sillä hän sai viiden ruudun lähtöruuturangaistuksen vaihdelaatkon vaihdosta. Kahdeksas sija on tyydyttävä tulos, mutta hän haluaa jatkossa parempia suorituksia.

Kohua aiheuttanut aika-ajouudistus todettiin lauantain jälkeen epäonnistuneeksi, sillä rata tyhjeni loppua kohden. Onneksi Bahrainissa palataan viime vuosien tuttuun systeemiin.

Formulaennakko 2016

Ensi perjantaina ajetaan uuden formula 1-kauden ensimmäiset harjoitukset Albert Parkin radalla Australiassa. Nopeita kaarteita ja hyviä ohituspaikkoja sisältävä väliaikainen katurata on rakennettu Melbournen keskustassa sijaitsevan puistoon. Tässä ennakko jännittävään kauteen.

Talvitesteistä ei kannata vetää johtopäätöksiä, mutta jo tällä hetkellä tuntuu Mercedeksen menestys hyvin todennäköiseltä. Auto on rakennettu samalla reseptillä, kuin kaksi edellistä ja Lewis Hamilton on vahva suosikki mestariksi – kunhan ei juhli pikkutunneille. Nico Rosberg tulee antamaan kovan vastuksen toisessa hopeanuolessa.

Ferrari on korjannut viime kauden ongelmat ja on Mersujen vahva haastaja. Uskon Sebastian Vettelin olevan Hamiltonin suurin uhka mestaruustaistelussa. Kimi Räikkönen ajaa tasaisia suorituksia ja niiden ansiosta tuo tärkeitä pisteitä Italian ylpeydelle. Hyvänä päivänä voitto on mahdollinen.

Williamsilla ollaan luottavaisia jopa voittojen suhteen, edellisestä on neljä vuotta. Felipe Massa ja Valtteri Bottas tekevät parhaansa niiden saamiseksi. Suomalaisnäkökulmasta katsottuna Bottasin uran avausvoitto olisi mannaa, unelmana suomalaisten kaksoisvoitto.

Viime kaudella epäonnistunut Red Bull ja sen tallipäällikkö Christian Horner ovat maininneet tavoitteeksi kolmannen sijan valmistajien pisteissä. Renault-moottori on nimetty Tag Heureriksi ja tehoja on saatu enemmän. Daniel Ricciardo ja Daniil Kvjat puskevat punaisen härän takaisin kohti kunnian päiviä.

Force India ja Sauber taistelevat kiivaasti viimeisistä pistesijoista. Intialaistalli usko haastavansa Williamsin ja he ovat yllätysvalmiita. Sergio Pereziä ja Nico Hülkenbergiä on syytä pitää silmällä tulosluetteloa katsoessa. Sauber on kärsinyt talousongelmista viimeiset vuodet ja jokainen piste on heille tärkeä. Marcus Eriksson ja Felipe Nasr tekevät kaikkensa päästäkseen kymmenen joukkoon sinikeltaisilla autoilla.

Renault teki paluun tehdastallina ja vaihtoivat molemmat kuljettajansa. Vuoden 2014 Gp2-mestari Jolyon Palmer sai vihdoin himoitsemansa kilpakuljettajan paikan ja Kevin Magnussen tekee paluun välivuoden jälkeen. Palmerilla on parhaat mahdollisuudet olla alkava kauden paras tulokas, niin ylivoimainen hän oli mestaruusvuotenaan saaden kasaan 276 pistettä, mikä on ykkösten ”pikkuvelisarjan” historian suurin.

Toro Rosso sai moottoriksi Ferrarin viime kauden myllyn. Hehkuttamani Max Verstappen oppii lisää F1:stä ja palkintopallipaikka voi tulla täydellisyyttä hipovalla ajamisella. Carlos Sainz nuorempi haluaa myös vakuuttaa Red Bull-tallin johdon, sillä sinne pääsee vain hyvillä tuloksilla. Kysykää vaikka Scott Speediltä.

Mclaren ja Honda ovat paiskineet japanilaisella kurilla luotettavuusongelmat taka-alalle ja pistesijoitusten napsiminen on todella varmaa. Fernando Alonso ja Jenson Button saattavat yltää viiden kärkeen hyvänä päivänä. Alonso ei edes halua lopettaa uraansa.

Manor-talli on saanut Mercedeksen moottorit ja sen myötä viime vuoden DTM-mestarin Pascal Wehrleinin. Itseäni edelleen ihmetyttää DTM-kuskien siirtyminen F1:siin. Yleensä formuloista siirrytään vakioautoluokkiin, eikä päinvastoin. Toivotan kuitenkin nuorelle saksalaisella onnea kauden kilpailuihin. Indonesian hallituksen rahoittama Rio Haryanto ajaa toista Manor-autoa, hän on ajanut menestyksellä pienemmissä luokissa ja vauhtinsa osoittamalla maksukuskin maineesta voidaan helposti päästä eroon.

Uusi talli Yhdysvalloista, Haas tulee mukaan Ferrarin teknisen tuen antamana. Tallin johtaja Gene Haas on häkeltynyt Formula ykkösten teknisyydestä. Tästä fanit ovat keskustelleet foorumeilla ja monet haikailevat 80-luvun yksinkertaisuuteen.
Kuljettajina ajavat Romain Grosjean, joka ajaa varmemmin, kuin aikaisemmin ja Ferrarin testikuskina oppia ammentanut Esteban Gutierrez, hän palaa kilpailuihin välivuoden jälkeen. Gutierrez saavutti kuusi pistettä tulokaskaudellaan kolme vuotta sitten.

Kauden puhutuimmat sääntömuutokset ovat muunneltu aika-ajo, jossa kuljettajia pudotetaan radalta kesken osion, kun aiemmin heidät pudotettiin osioiden päätyttyä. Tämähän kuulostaa yhtä keinotekoiselta, kuin Nascarin pokaalijahti. En ylläty, mikäli järjestelmä osoittautuu toimimattomaksi.
Toinen merkittävä uudistus on ultrapehmeä rengas, jonka avulla Pirelli haluaa kilpailuihin vaihtelevat varikkotaktiikat, itse uskon renkaan käytettävän nopean kierroksen tavoittelussa.

Kauden aikana tullaan näkemään mielenkiintoisia kilpailuja ja niiden puimista medioissa. Minäkin osallistun keskusteluihin.

Penske-talli kaksoisvoittoon

Kovasti odottamani Indycar-kausi käynnistyi St.Petersburgin kaduilla Floridassa. Paalulta lähti Penske-tallin Simon Pagenaud, sillä Will Power vetäytyi kilpailusta huonovointisuuden vuoksi. Häntä saapui paikkaamaan Espanjan Oriol Servia.

Pagenaud aloittikin kilpailun hyvin, sillä hän johti ensimmäisen neljänneksen ajan. Turva-auto tuli ensimmäisen kerran kierroksella 45, kun Marco Andretti ja Luca Filippi kolaroivat. Varikkokäyntien myötä Juan Pablo Montoya siirtyi kilpailun johtoon. Uusintälähtö epäonnistui, sillä Graham Rahal ja Carlos Munoz kolaroivat ja lopulta radalla oli autot jumissa. Munoz sai tilanteensta ”Stop and go” -rangaistuksen.

Vihreän lipun heiluessa Montoya ohitti Conor Dalyn ja kontrolloi kilpailua ruutulipulle asti. Kolumbialainen aloitti kautensa voitolla, kuten myös vuosi sitten. Simon Pagenaud oli toinen ja Ryan Hunter-Reay ajoi kolmanneksi. Kausi jatkuu huhtikuun alussa Phoenixin ovaaalilla, jossa ajetaan ensimmäistä kertaa 11 vuoteen.

Myös sähköformuloiden kausi jatkui Mexico Cityssä. Rata rakennettiin Autodromo Hermanos Rodriguezin ympärille ja kilpailu tarjoisi ohituksia, oikaisuja ja hylkäyksiä. Lucas Di Grassi ajoi voittoon, mutta hänet hylättiin auton alipainon takia. Belgian Jerome D´Ambrosio julistettiin voittajaksi, vaikka häneltä vietiin oikomisen vuoksi nopeimman kierrkoksen tuomat lisäpisteet. Toiseksi ajanut Sebastien Buemi jatkaa sarjajohdossa 22 pisteen erolla Di Grassiin ja kolmas oli Nicolas Prost.

Kolmen viikon päästä ajetaan Long Beachin kaduilla.

Audilla menestykseen

Joonas Lappalaisen katse on tulevaisuudessa (Kuva: latvalainen.ideafrost.com)
Joonas Lappalaisen katse on tulevaisuudessa (Kuva: latvalainen.ideafrost.com)

17- vuotias Joonas Lappalainen pyrkii autourheilun huipulle toisenlaista polkua pitkin. Hän tavoittelee ensi vuonna Saksassa ajettavan Audi TT-Cupin mestaruutta.

Joonas aloitti kartingin tosimielessä viisivuotiaana, kaksi vuotta harrastuksen aloittamisen jälkeen. Kuitenkin 11-vuotiaana hän alkoi tosissaan rakentaa kilpa-autoilijan unelmaa. Lappalainen ajoi menestyksekkäästi karting-autoilla voittaen vuonna 2012 Bahrainissa ajetun Academy Trophy-kilpailun finaalin. Hänet valittiin vuoden päätteeksi karting-kuljettajaksi.

Seuraavat vuodet hän ajoi Formula Ford – ja Formula Renault luokissa, mutta havahtui kyseisten luokkien kalleuteen, sillä yksikin kausi voi maksaa satojatuhansia. Häntä houkuttelivat koppiautoluokat niiden laajojen markkinoiden vuoksi.

– Formuloihin pääsee hyvin harva kuljettaja, koppiautoluokissa on mukana useampi talli, joten vaihtoehtoja on enemmän. Toteaa hyväntuulinen Joonas.
Tämän myötä hän siirtyi Saksaan ajamaan Audin moottoriurheiluosaston tukemaa TT-Cup sarjaa, jossa kuljettajat ajavat samoilla Audi TT-autoilla.
Opettelu kannatti syksyllä
– Kevät meni uusien ratojen opettelussa, mutta syksyllä se kannatti. Joonas heittää.

Loppukausi meni erinomaisesti, sillä radalla tuli käytyä kovaa kilpailua kokeneempien kuljettajien kanssa ja kauden päätöskilpailussa hän antoi kova vastuksen vieraileville tehdaskuljettajille Rene Rastille ja Marco Bonanomille. Lappalainen oli sarjan vakituisista kuljettajista paras ja hän sijoittui loppupisteissä neljänneksi.
– Rast ja Bonanomi toimivat hyvänä tasonmittareina. Joonas mainitsee päätöskilpailusta.

Ensi kaudesta hän sanoi tavoitteena oleva sarjan mestaruus ja suosikkiradaksi hän mainitsee Oscherlebenin radan sen teknisyyden vuoksi. Radan syheröisyys tarjoaa haasteita kuljettajalle.

DTM ja Le Mans kiinnostavat

– Urallani päällimmäinen tavoite on toimia ammattikuljettajana DTM-sarjassa, sitä arvostetaan paljon. Le Mansia olisi mukava ajaa. Joonas kertoo uransa tavoitteista.

TT-Cup-luokkaa ajetaan DTM-kilpailujen yhteydessä, joten luokka tarjoaa oivan ponnahduslaudan, sillä DTM-tallien päälliköt seuraavat nuorten kuljettajien ajamista tulevaisuutta silmälläpitäen.

Suomalaisten pitäisi olla avarakatseisimpia.

– Suomalaiset eivät osaa arvostaa formula ykkösten ja rallin lisäksi muita kilpa-autoluokkia, Esimerkiksi Markus Palttalan voitto Span 24 tunnin kilpailussa ei saanut täällä lainkaan huomiota. Euroopassa osataan näitä kilpailuja arvostaa, Saksassa ihmisiä jonottaa nimikirjoituksen toivossa. Joonas kertoo.

Nuorille Joonas antaa neuvoksi katselemaan laajemmin kilpa-autoilun maailmaan, mahdollisuuksia on Formula ykkösten ulkopuolellakin.

Henri Miettinen

Haastattelu on tehty Sanomatalossa 21.12.2015.