Arkistot kuukauden mukaan: huhtikuu 2016

Ranskalaiset juhlat

Koska markkinoin itseäni Suomen ainoana Indycar-bloggaajana, niin aloitan tämänkin tekstin Alabaman kisaraportilla.

Barber Motorsports Park toimi näyttämönä kauden neljännelle osakilpailulle, joka ajettiin Suomen aikaan myöhään sunnuntaina. Paalulta lähti Penkse-tallin Simon Pagenaud. Vasta kolmannella yrityksellä heilui vihreä lippu ja jo viidennessä mutkassa toinen Ranskalainen, Sebastien Bourdais osui Scott Dixonin perään, minkä seurauksena Uuden-Seelannin hurjapää pyörähti. Dixon oli lopulta kymmenes. Kaarteissa viisi ja kuusi nähtiin koko kilpailun ajan ohituksia ja ruohikolle ajoja ja lopulta varikkokäynnit osoittautuivat ratkaisevaksi.

Penske-tallin Will Power menetti mahdollisuutensa voittoon pitkäksi venyneellä pysähdyksellään, kun taas Pagenaud’n pysähdykset menivät nappiin. Hän tosin joutui ongelmiin kierroksella jääneen Conor Dalyn kanssa, mikä antoi Graham Rahalille tilaisuuden kauden avausvoittoon. Rahalin rohkeat ohitukset epäonnistuivat, kun hän osui Jack Hawksworthin autoon vain neljä kierrosta ennen maalia. Tämän seurauksena hänen autonsa etusiivestä lähti päätylevy, mikä vaikutti ajamiseen. Pagenaud otti toisen perättäisen ja uransa kuudennen voittonsa, Rahal ajeli toiseksi ja kolmas oli Josef Newgarden.
Juan Pablo Montoya teki mehen työn nousten viidenneksi joukon perältä.

Pagenaud johtaa pisteissä Scott Dixonia 48 pisteen erolla ja kolmantena on avauskilpailun voittanut Montoya. Seuraavan kerran ajetaan kolmen viikon päästä Indianapolisin ovaalin sisään rakennetulla radalla. Indianapolin GP toimii sopivana lämmittelynä toukokuun lopussa ajettavaa legendaarista Indy 500-kilpailua varten.

Myös Pariisissa ajettiin, nimittäin Formula E-sarja ajoi lauantaina kilpailunsa koleassa säässä. Tämä ei haitannut menoa, sillä kilpailussa nähtiin ohituksia ja virheitä renkaiden lukkiutumisten seurauksena. Valitettavasti ei jännittävää loppua saatu, sillä turva-auton perässä tultiin ruutulipulle Lucas Di Grassin juhliessa. Muut palkintosijat miehittivät DS Virgin-tallin Jean Eric Vergne ja Renault e.dams-tallin Sebastien Buemi. Viimeksi mainitun ero sarjakärki Di Grassiin kasvoi 11 pisteeseen.

Sähköformuloilla on jäjellä neljä kilpailua, joista seuraava ajetaan Berliinissä, Brandenburgin portin kupeessa 21. päivä toulokuuta.

Suomi-kiekolla on tulevaisuutta

Näin voin sanoa. Jo Kasperi Kapasen voittomaali nuorten kisoissa nosti kiekkohuuman kohti taivaita, niin viime yönä saatiin taas juhlittavaa. Suomen alle 18-vuotiaat murskasivat loppuottelussa Ruotsi 6-1 ja Jesse Puljujärvi iski hattutempun. Monet heräsivät katsomaan öisen finaalin ja loput ovat vilkaisseet maalikoosteita, joten en koe tarpeeksi linkata finaalikoostetta.

Kärppä-lupaus Puljujärven lisäksi tulevaisuutta silmällä pitäen kannattaa painaa mieleen Eeli Tolvasen, Otto Sompin ja Ruotsissa pelaavan Kristian Vesalaisen nimet. He ovat osoittaneet jo taitonsa ja kehittyvät vielä lisää kesän 2017 NHL:n varaustilaisuutta varten. Toki jo nyt NHL-kykyjenetsijät ovat jo heidät merkanneet papereihinsa.

Tämän kesän varaustilaisuuden hehkutetuimmat Suomi-nimet ovat Tapparan kovaa laukova Patrik Laine, Puljujärvi ja London Knightsin puolustaja Olli Juolvi. On todennäköistä, että nämä pelaajat lähtevät jo ensi syksynä rapakon taakse. Juolevi voi kokemuksellaan kertoa jään ulkopuolisista asiosita Laineelle ja kumppaneille.

Jätän syvällisemmän analysoinnin Jatkoajan kolleegoille ja mainitsen jo tulevista aikuisten MM-kisoista. Perinteiseen tapaan kansa odottaa Leijonilta kultamitalia Moskovan valoista, mutta itsellensi se pronssinen mitali kelpaisi myös. En vain pidä ylioptimismista, sillä seuraukset voivat olla menestyksen kannalta ikävät.

Viime vuosina olen alkanut arvostamaan nuorten kisoja ”Skoda Cupia” enemmän, sillä pelaajista huokuu näytönhalu ja se näkyy pelillisessä suorittamisessa. Varsinkin alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa pelataan NHL:n jälkeen parasta kiekkoa.

Rosbergilla etulyöntiasema

Kiinan Grand Prix:lle saatiin voittaja jo lauantaina, kun Nico Rosberg ajoi paalupaikalle. Itse kilpailussa hänelle ei tarjottu kinnon vastusta, sillä Lewis Hamilton joutui lähtemään viimeisestä ruudusta. Brittikuljettaja taisteli upeasti itselleen kuusi pistettä sijoittuen seitsemänneksi.

Rosbegin takana nähtiin ohitusrikas kilpailu pistesijojen vaihtuessa tiuhaan tahtiin. Toiseksi lopulta ajoi Daniil Kvjat Red Bull-tallin autolla ja Sebastian Vettel ajoi kolmanneksi. Ennen palkintojenjakoa Vettel torui venäläiskuljettajaa avauskierroksen kolarista, jossa häneltä ja Kimi Räikköseltä hajosivat etusiivet. Onneksi Maranellon punaiset orit toipuivat ja saivat yhteensä 27 pistettä valmistajien MM-sarjaan.

Valtteri bottaksen kilpailu ei taaskaan onnistunut. Hän ei pystynyt hyödyntämään loistavaa aika-ajoaan vaan putosi lopulta 10:nneksi. Williams-tallilla on parannettavaa aerodynaamisella osoastolla, auto ei kulje tarpeeksi kovaa suorilla tehokkaasta moottorista huolimatta. Kotiläksyt kuntoon tehtaalla, tai muuten palkintopalli jää haaveeksi. Olen jo kärjistäen pohtinut Valtterin uran jatkoa. Jos hän turhautuu menestymättömyyteen, niin alkaako hän valmistella siirtymistä vaikkapa GT-kilpailuihin?

MM-sarjassa Rosberg johtaa Hamiltona jo 36 pisteellä. Kimi ja Valtteri viettävät vappua Venäjän Sotsissa.

Penske-talli voittoon

Long Beachin kaduilla ajettiin kauden kolmas Indycar-kilpailu ja se osoittautui taktiseksi peliksi kahden huipputallin välillä. Kärkikolmikko Helio Castroneves, Scott Dixon ja Simon Pagenaud ajoivat toisiaan takaa koko kilpailun ajan ja varikkopysähdykset nousivat tärkeään rooliin. Ranskalainen Pagenaud ohiti varikolla käyneen Charlie Kimballin kierroksella 56 ja sai eteensä kierroksella ohitettavia. Scott Dixon yritti hyödyntää ruuhkan, mutta ei onnistunut. Ruutulipulla oli eroa vain 0,3 sekuntia. Kolmas oli paalulta lähtenyt Castroneves.Kilpailu oli historian noein Long Beachin kaduilla 160 km/h keskituntinopeudella, eikä turva-autoa tarvnnut kutsua radalle.

Voitto oli Pagenaud’n ensimmäinen Penske-tallissa ja tämän ansiosta hän nousi pisteissä kärkeen. Ero Dixoniin on vain 14 pistettä. Amerikan formulat ajavat jo ensi sunnuntaina Barber Motorsports Parkin radalla Alabamassa.

Miksi tyytyä yhteen?

Bahrainin valoissa nähtiin mielestäni ihan mukiinmenevä kilpailu, vaikka voittaja-auton väri oli jälleen hopeanharmaa.
Nico Rosberg hyödynsi Lewis Hamiltonin huonon lähdön, eikä katsonut enään taakseen – tuloksena kauden toinen voitto jaa MM-johdon vankistaminen. Rosbergilla on kasassa täydet 50 pistettä Hamiltonin 33 vastaan.

Kimi Räikkösen ote lipesi kytkimeltä lähdössä ja se sai renkaat sutimaan. Tämä ei häntä haitannut, kuin vähäsen sillä Kimi ajoi upean kilpailun ohitellen kilpailijoita radan ensimmäisessä ja kolmannessa kaarteessa. Räikkönen oli lopulta toinen. Lewis Hamilton oli lopulta kolmas, vaikka osui Valtteri Bottaksen kanssa avauskaarteessa. Tilanteesta annettiin Bottakselle varikon läpiajorangaistus, mikä herättää puheita tähtikuljettajien suojelemisesta. Samanlaista on luultavasti ollut Schumacherin ja Sennan huippuvuosina.

Bottaksen ja Williams-tallin kilpailu kokonaisuudessa meni alakanttiin, tuloksena Felipe Massalle 8:s ja Valtteri tuli hänen perässään yhdeksänneksi. Putoaako talli pois kärkikahinoista?

Romain Grosjean ajoi Haas-tallin jälleen pisteille, tällä kertaa sijoitus oli viides. Monet epäilevät Haasin menestyvän Ferrarin ansiosta, Gene Haas on haastattelussa todennut käyttävänsä autoihinsa vain sääntöjen sallimat osat italiastallista. Näihin osiin kuuluvat mm. jarrulevyt ja moottorin osat.

Teinipoika Max Verstappen ajoi viidenneksi, eikä kiukutellut radiossa. Näin sitä kypsyyttä kertyy ja palkintopallisijoitus voi tulla jonain päivänä.

Ferrarin ja kilpailun kannalta ikävin asia koettiin ennen lähtöä, kun Sebastian Vettelin moottori räjähti. Ilman tätä Vettel olisi taistellut voitosta. Talli on tietoinen teknisistä ongelmista ja ne pyritään minimoimaan viimeistään Euroopan kilpailujen alkaessa.

Belgian Stoffel Vandoorne kutsuttiin pikaisesti Japanista tuuraamaan Fernando Alonsoa ja mitä kaveri teki – toi Mclarenin viimeiselle pistesijalle 10:nneksi. Upea suoritus ja se voi olla hyvä buusti jatko-uraa varten.

Dixonille uran 39. voitto

Phoenixin ovaalilla ajettiin myös iltavaloissa kauden toinen Indycar-kilpailu. Ovaalikilpailuille tyypilliseen tapaan kuljettajila lipesi seinäään ja turva-atuo oli tuttu vieras. Penske-talli kärsi rengasongelmista ja ne johti aikaisiin varkkokäynteihin, mikä taas antoi Ganassi-tallin kuljettajille suuren edun.

Kilpailu päättyi keltaisen lipun alla, kun Alexander Rossi lipesi seinään kaksi kierrosta ennen ruutulippua. Scott Dixon tuo punaisen autonsa maaliin ensimmäisenä, perässään sarjakärkeen siirtynyt Ranskan Simon Pagenaud. Kolmanneksi ajoi tallitoveri Will Power. Kausi jatkuu vajaan kahden viikon kuluttua Yhdysvaltain kuuluisimmalla katuradalla Long Beachissa, radalla on ajettu vuodesta 1978 ja sitä kutsutaan USA:n Monacoksi.

Ilman saasteita Kalifornian auringossa

Kalifornia, osavaltio jonka aurinkoisuus ja satumaisuus ovat innoittaneet muusikkoja toimi sunnuntain vastaisena yönä Formula E-sarjan osakilpailun näyttämönä. Tarkemmin karttaa tutkimalla löytää Los Angelesin metropolialueella sijaitsevan Long Beachin kaupungin, jonka rantaviivaa pitkin päästöttömät formulat ajoivat.

Mikä ihmeen sähköformula?

Ennen kisaraporttia kerron Formula E-luokan lyhyen oppimäärän. Autot ovat tyyppimerkinnältään Spark-Renault SRT01E ja niiden rakentamisesta ovat vastanneet ranskalainen Spark Technologies-yhtiö yhdesä Renaultin kanssa. Formula yksi-talleista Williams on tehnyt akut ja Mclaren sähkömoottorit, joiden teho on noin 200 kilowattia. Renkaat ovat 18″ Michelinit, jotka sopivat kaikkiin sääolosuhteisiin, paitsi lumelle. Hewland-yhtiö on tehnyt sekventaalisen vaiteiston ja vaihteita vaihdetaan ratin takana sijaitsevista läpistä. Auto kiihtyy nollasta sataan kilometriin tunnissa noin kolmessa sekunnissa. Ja tältä se kuullostaa. Kuluvalle kaudelle on autojen kehittämistä vapautettu ja kahdeksan valmistajaa ovat rakentaneet autoihin oman voimansiirron, joka välittää tehoa moottorista pyöriin.

Kilpailut järjestetään yhden päivän aikana, jotta kaupunki pysyisi puhtaana. Katuradat ovat noin kahden kilometrin mittaisa ja kilpailun eli ePrix:n pituus on tunti. Sen aikana on käytävä varikolla auton vaihdossa ja säännöissä ei saa ylittää 150 kilowatin energiamäärää, mikä lisää tallien taktikointia kilpailun aikana. Varikolla pitää olla tarkkana, ettei alita ratakohtaista minimaikaa. Varikolla on oltava tietty aika, jotta vaaratilainteilta vältyttäisiin.

Kilpailuja talvikuukausina

Fanit saavat osallistua kilpailun kulkuun äänestämällä suosikkikuljettaljalleen ylimääräistä tehoa autoonsa. Tämä ”Fanboost” äänestys päättyy kuusi minuutia kilpaiun alkamisesta ja kolme parata saavat ylimääräista tehoa kilpakumppanin ohittamiseen.

Sarjaa ajetaan Euroopan jalkapallosarjojen tapaan syksystä kevääseen, mikä mahdollistaa kilpailuvietin ylläpitämisen. Kuljettajista kuudella on F1-kokemusta kilpakuljettajana ja loput ovat toimineet testikuljettajan roolissa. Kilpailuja näytetään Suomen tv:ssä, mutta suomalaiskuljettajaa ei olla vielä nähty.

Samabajuhlat ruutulipulla.

Sitten kisaraporttiin. Long Beachissä aurinko helli katsojia ja Leonardo DiCaprio maistoi kouhuvaa. Itse radalla nähtiin tapahtumarikas kilpailu ja viimeisessä hiusneulassa kolari, kun Sebastien Buemi ja Robin Frijns osuivat. Turva-autolta ei vältytty ja lopussa nähtiin kolmen kierroksen sprintti ruutulipulle.
Lucas Di Grassi kuittasi Meksikon kilpailun hylkäyksensä ja nousi korkeimmalle korokkeelle. Stephane Sarraxin oli toinen ja kolmanneksi ajoi Saksan Danel Abt. Di Grassi johtaa sarjaa pisteen erolla Buemiin, kun saähköformula siirtyvät kohti Pariisin katuja, missä ajetaan kuun 24. päivä.