Arkistot kuukauden mukaan: toukokuu 2016

Onnea Lewis – taas

Monacon Grand Prix alkoi sateisissa olosuhteissa ja ensimmäiset seitsemän kierrosta köröteltiin turva-auton perässä. Heti vihreän lipun heiluttua Jolyon Palmerin Renault lipuu kaiteeseen pääsuoralla. Kilpailun aikana autonsa romuttavat Kimi Räikkönen, Daniil Kvjat, Marcus Ericsson, Felipe Nasr sekä Max Verstappen. Ahtaalla katuradalla virtuaalisesta turva-autosta oli hyötyä, sillä autojen ei tarvinnut hidastaa ratavirkailijoiden siivoustöiden ajaksi. Samalla nopeudella ajettiin, kunnes tuli ilmoitus turva-auton jakson päättymisestä.

Itse kilpailusta tuli tylsä, kun rata kuivui sekä ultrapehmeät renkaat kestivat lähes 50 kierrosta. Ehkä niiden toimivuus nähdän vasta myöhemmissä kilpailuissa. Daniel Ricciardon voitto meni mänkään mekaanikkojen varikkomokan vuoksi. Renkaat eivät olleet valmiina pysähdystä varten. Hän näytti hapanta naamaa Ruhtinas Albertin edessä. Lewis Hamilton nousi kärkeen ja esti töykeästi Ricciardon ohituyrityksen sataman shikaanissa. Tuomaristo ei antanut rangaistusta, mikä taas herättää salaliittoepäilyt brittien suosimisesta. Sergio Perez ajoi kolmanneksi.

Seitsemänneksi tullut Nico Rosberg johtaa edelleen 24 pisteellä, kun formulasirkus lähtee kohti Kanadan Montrealaia ja sieltä heti perään Azerbaidzhanin Bakuun. Kolmen viikon sisällä ajetaan siis kaksi kilpailua.

Toinen klassikkokilpailuista, Indy 500 sai yllätysvoittajan, kun Alexander Rossin bensansäästelytaktiikka toimi ja Kalifornialainen sai kunnian juoda voittajan maitoa. Kilpailu oli tapahtumarikas, sillä monet kolaroivat varikkösuoralla. Heistä mainittakoon Takuma Sato, Spencer Pigot sekä Ryan Hunter-Reay.

Oikein ajoitetut varikkopysähdykset ovat hyvin tärkeitä Indycar-kilpailuissa, etenkin turva-autoperiodin (Caution) aikana. Niin myös tälläkin kertaa. Kärkipaikka vaihtui monesti ja Rossin talli laksi bensan riittävyyden oikein. Hän on vasta toinen tulokas, joka voittaa Indianapolisissa. Rossi oli täysin ihmeissään voitosta, ”En voinut edes uneksia tästä”, hän totesi ABC:n haastattelussa. Rossin jälkeen toiseksi tuli Kolumbian Carlos Munoz ja Josef Newgarden oli kolmas.

Simon Pagenaud jatkaa Indycar-sarjan kärjessä, kun ensi viikonloppuna ajetaa kaksi kilpailua Detroitissa.

Kyllä se hopeakin kelpaa

Ei minulla ole ennustajan lahjoja, mutta osuin oikeaan arvioidessani Suomen menestystä ennen jääkiekon MM-kisoja. Loistavan turnaukseen pelannut leijonaryhmä kulutti itsensä puhki ennen finaalia ja se näkyi nk. käynnistysvaikeuksina. Hopea kelpaa.

Oikeat asiantuntijat, kuten Ilta-Sanomien Vesa Rantanen toteavat, Kanada pelasi finaalissa sitoutuneimmin verrattuna alkusarjan tappio-otteluun, mikä tuo ilmi ongeelman turnausjärjestelmässä, joukkue voi hävitä esimerkiksi kolme peliä ja silti päästä pudotuspeleihin. Järkevintä olisi palata vuonna 2011 käytössä olleeseen formaattiin eli alkusarja > välisarja > pudotuspelit.

Menestystä tärkeämpää oli turvata suomalaisen jääkiekkoilun tulevaisuus ja siinä leijonaryhmä onnistui. Patrik Laine ja Sebastan Aho ovat tulevia NHL-pelaajia. Laine tullaan kesällä varaamann ensimmäisten pelaajien joukossa. Onnea Kanadalle mestaruudesta.

Ja sitten radalle. Berliinin kaduilla ajettiin kauden kolmanneksi viimeinen Formula E-kilpailu ja tarjolla oli ohituksia, seinään osumisia ja tallimääräyksiä, kun Daniel Abtiä neuvottiin päästämään Lucas Di Grassi ohitse. Daniel ei totellut käskyä. Voitoon ajoi e.dams-tallin Sebastien Buemi, Abt tuli maaliin toisena ja Di Grassi oli kolmas.
Piste-ero Buemin ja Di Grassin välillä kavntui vain pisteeseen, joten tiesossä on huikea finaaliviikonloppu heinäkuun alussa Lontoon kaduilla, jolloin ajetaan kaksi lähtöä.

Maksimaalista!

Espanjan Circuit de Catalunyalla Barcelonan laitamilla nähtiin käsikirjoituksen vastainen, kauden viides F1-osakilpailu.

Draama alkoi avauskierroksen neljännessä kaarteessa, kun Nico Rosberg leikkasi sisälinjalle ja esti Lewis Hamiltonin ohitusyrityksen, tuloksena molemmat kolaroivat toisensa ulos kilpailusta. Formulalegenda Niki Lauda syytti haastattelussa Hamiltonia kolarista, mutta tästä tilanteesta keskustellaan seuraavan kahden viikon ajan tiiviist.

Kilpailusta tuli Red Bull-tallin ja Ferrarin välinen shakki, kun molemmat tallit valitsivat erilaiset taktiikat kuljettajilleen. Kimi Räikkönen ja Max Verstappen ajoivat kahden pysähdyksen taktiikalla, kun taas Daniel Ricciardo ja Sebastian Vettel pysähtyivät kolmesti renkaan vaihtoon. Red Bull-talliin nostettu Verstappen ajoi kokeneen kuljettajan lailla ja esti Räikkösen ohitusyritykset taidokkaasti. Ferrarin ongelmaksi koitui viikonlopun aikana radam hidas kolmas sektori. Verstappen teki historiaa olemalla nuorin osakilpailuvoittaja sekä ensimmäinen Hollantilainen korkeimmalla palkintokorokkeella. Isä Jos itki onnesta haastattelun aikana.
Näitä ennätyksiä ei välttämättä koskaan rikota, mutta Verstappenin on tulevaisuudessa osoitettava, ettei hän ole yhden voiton ihme ja onko Helmut Markon päätös nostaa Max-poika ykköstalliin kannattava.

Kimi jäi Verstappenista vajaan sekunnin päähän ollen toinen ja tallitoveri Vettel oli kolmas. Daniel Ricciardo ajoi neljänneksi, vaikka häneltä puhkesi aivan lopussa vasen takarangas. Valtteri bottas oli tyytyväinen viidenteen sijaan.

Räikkönen nousi MM-pistessä 39 pisteen päähän Rosbergista.

Ja sitten amerikan mantereelle. Indianapolisissa valmistauduttiin Indy 500- kilpailuun moottoriratakilpailun muodossa. Indianapolisin Grand Prix ajettiin kolmannen kerran ja tämänvuotinen kilpailu tarjosi yllättävän vähän jännitystä Penske-tallin varikkotaktiikat osuivat nappiin sillä jo kolmannen kerran peräkkäin voittoon ajoi Ranskan Simon Pagenaud. Keltaisella autolla ajanut Pagenaud hallitsi kailpailua johtaen yli ppuolet 82 kierroksesta. Tiimipäälikkö Roger Pensken päivää täydensi Helio Castronevesin toinen sija. Kolmanneksi ajoi Kanadan James Hinchcliffe, joka on tehnyt loistavan paluun radoille pahan loukkaantumisen jälkeen. Hänellä jäi viime kaudi kesken Indy 500-harjoituksissa sattuneen kolarin vuoksi.

Kahden viikon kuluttua ajetaan kaksi moottoriurheilun klassikkoa, Ensin Monacon Grand Prix ja illalla Indianapolisin 500. Jälkinmäisen osakilpailun voittaja saa kulauksen maitoa.

Paluu tylsään formula-arkeen?

Otsikon mukainen ajatus nousi päähän Venäjän Granda Prix:tä katsoessa. Ensimmäisten kierrosten jälkeen ei tapahtunut oikeastaan mitään. Tai siis tapahtui, mutta kokonaisvaikutelma oli unelias.

Nico Rosberg ajoi ylivoimaiseen tyyliin kauden neljänteen voittoon ja ottaen huomioon viime kauden lopun, niin voitto oli Saksalaiselle jo seitsemäs peräkkäinen. Lewis Hamilton nousi kymmenestä ruuduksi viisaan taktiikan ansiosta toiseksi. Suomalaisetkin saivat iloita, kun Kimi Räikkönen oli kolmas ja Valtteri Bottas tuli neljänneksi. Williams-tallin onnistuneen päivän täydensi viidennellä sijallaan Felipe Massa. Onko brittitallille tämä käännös parempaan?

Viikonlopun epäonnistunein oli Sebastian Vettel. Vaihdelaatikon vaihdon myötä toinen lähtöruutu vaihtui seitsemänteen lähtöpaikkaan ja kaartuvassa ja kovavauhtisessa mutkassa numero kolme Red Bullin Daniil Kvjat törmäsi Vettelin perään ja Ferrari-tähden kilpailu päättyi seinään. Vettel sanoi tiimiradiossa painokevotonta tekstiä. Mikäli Venäläiskujettaja ei nopeasti paranna otteita, niin teini-ihme Max Verstappenin siirtyminen punaisen härän puikkoihin vahvistetaan syksyllä. Max-poika joutui tänään keskeyttämään moottorivian vuoksi.

Rosberg johtaa MM-sarjaa 43 pisteen erolla Hamiltoniin, kun kausi jatkuu kahden viikon kuluttua kaikille (jopa minullekin autopeleistä) tutulla Barcelonan radalla.

Muutamia kysymyksiä on taas ilmassa, eikä niihin saada pikaisia vastauksia, mutta heitän silti ilmaan pohdintoja. Nähdäänkö Espanjassa eri voittaja vai alkaako Mercedes-talli suosia Rosbergia Hamiltonin kustannuksella?