Arkistot kuukauden mukaan: syyskuu 2016

Nicon hattutemppu

Kuten povasin, Mercedeksen hopeanuoli loisti kirkkaasti Singaporen yössä.

Kilpailun lähdössä toisen Nicon, Hülkenbergin kilpailu päättyi osumaan Carlos Sainzin kanssa. Samalla Valtteri Bottas osui Jenson Buttonin McLarenin etusiipeen, mikä vaurioitti Williamsin vasemman takarenkaan.
Nico Rosberg ajoi paalupaikalta hallitusti kilpailun voittoon, edes pienet jarruongelmat tuottaneet vaikeuksia, sillä häntä ohjeistettiin säästämään niitä. Singaporen katurata on erittäin rankka auton jarruille, siispä niiden säästäminen on tärkeää. Red Bullin Daniel Ricciardo yritti saada häntä kiinni superpehmeillä renkailla, mutta se ei onnistunut. Lewis Hamilton tuli kolmanneksi, joten podiumilla seisoivat samat kaverit, kuin aika-ajon lehdistötilaisuudessa.

Kiinnostavin ratatapahtuma oli taistelu Daniil Kvjatin ja Max Verstappenin välillä, koko ajan ohitusyrityksiä molemilta.
Kimi Räikkösen varikkotaktiikka jätti ilmaan kysymyksen, olisiko Ferrari nähty kolmen parhaan joukossa, mikäli hän olisi tullut samaan aikaan varikolle Hamiltonin kanssa. Sebastian Vettel teki komean nousun takarivistä ja palkinnoksi siitä tuli viides tila. Rosberg on kesätauon jälkeen ottanut kolme voittoa peräkkäin ja hän siirtyi MM-sarjan kärkeen kahdeksan pisten erolla Hamiltoniin. Lokakuun avausviikonloppuna mennään Malesiaan.

Sitten Kaliforniaan, jossa ratkaistiin Indycar-sarjan mestaruus Sonoman radalla. Paalulta lähti Simon Pagenaud, joka sai ylimääräisen pisteen paalupaikan johdosta. Heti Avauskierroksella Mihail Aljoshin ja Tony Kanaan kolaroivat hiusneulamutkassa.
Ensimmäiset varikkopysähdykset tehtiin kierroksella 16 ja niiden ansiosta mestauudesta kamppaileet Pagenaud ja Will Power siirtyivat kilpailun kärkeen. Kun kilpailua oli ajettu 36 kierrosta, niin Powerin autosta petti kytkin, tämä johti mestaruusden ratkaisuun. Ranskalainen ei tyytynyt hölläämään, vaain ajoi dominoivaan tapaan kilpailun voittoon. Graham Rahal ajoi toiseksi ja kolmannen sijan otti Juan Pablo Montoya.

Penske-talli miehitti kolme kärkisijaa myös kokonaispisteissä järjestyksessä Simon Pagenaud-Will Power-Helio Castroneves. Kausi 2017 alka maaliskuussa Floridan St. Petersburgin katuradalla.

Tylsyyttä Italiassa – vauhtia New Yorkissa

Ikävä kyllä joudun mainitsemaan muutamalla lauseella Italian Grand Prix:n tapahtumista, vaikka niistä ei rehellisyyden nimissä ole kerrottavaa.

Kilpailu nimittäin ratkesi jo lähdössä, kun Lewis Hamiltonin renkaat löivät tyhjää. Nico Rosberg käytti tilaisuuden hyödyksi ja otti kärkipaikan, josta ei enään lupunut. Hamiltonille laadittiin taktiikka, jonka avulla hän nousi kilpailun toiseksi. Ferrarit saivat autostaan irti sen, minkä pystyivät ja sijoittuivat sijoille kolme ja neljä. Sebastian Vettel laulatti palkintopallilla yleisöä White Stripesin hittibiisin tahdissa.

Kimi Räikkönen tuli neljänneksi, Daniel Ricciardo ohitti koomeasti Valtteri Bottaksen ja tuli viidenneksi. Bottaksen perässä seitsemänneksi ajoi kiltisi Max Verstappen, joka otti kilpailunjohtajan Charlie Whitingin huomautukset kuuleviin korviinsa. Ehkä hollantilaiselle pitäisi soittaa kappale ”Aja hiljaa isi”.

MM-pisteissä Rosbergin ero Hamiltoniin on kaksi pistettä, kun formulakaravaani suuntaa kohti Singaporea, jossa ”hopeanuolet” hohtavat vielä kirkkaammin kaupungin yössä.

Onneksi Watkins Glenin radalla New Yorkin osavaltion koilliskulmassa nähtiin viihdyttävä Indycar-kilpailu. Tarjolla oli räjähtäviä renkaita, varikkokäyntejä, ohituksia sekä polttoaineen loppumisia.
Mihail Aleshinin takarengas räjähti kierroksella 15, mikä on harvinaista Firestone-renkaille – ainakin NBC:n selostajien mukaan. Charile Kimball oli osallisena kahdessa kolarissa. Ensin hän kolroi kierroksella 19 Graham Rahalin kanssa ja Will Powein kanssa takasuoralla kierroksella 38. Power selvisi tilanteesta lievällä aivotärähdyksellä ja hänen odotetaan kilpailevan päätöskilpailussa Sonomassa. James Hinchcliffellä oli epäonnea, kun bensa loppui viimeisellä kierroksella.

Uuden-Seelannin Scott Dixon hallitsi kilpailua alusta loppuun ja otti uransa 40:nnen voiton sarjassa, jota on ajettu nykymuodossaan vuodesta 2008.
Josef Newgarden oli toinen ja kolmanneksi ajoi aina iloinen Helio Castroneves. Seitsemmänneksi ajanut Simon Pagenaud johtaa sarjaa 43 pisteen erolla ennen tallitoveri Poweria, joten hän on erinomaisissa asemissa mestaruuden suhteen.

Kahden viikon päästä kausi päättyy Kalifornian Sonomassa hankalia ja nopeita kaarteita sisältävällä ja pelkästään sijoitus kymmenen joukkoon riittää ranskalaiselle Pagenaud’lle mestaruusjuhliin.