Arkistot kuukauden mukaan: maaliskuu 2017

Ferrari palasi voittajaksi

Kauden avausklpailu Melbournessa osoittautui taktiseksi peliksi, jonka voittajaksi nousi punainen auto.

Ferrarin tallipäälikkö Maurizio Arrivabenen päätti tuoda Sebastian Vettelin kierrosta aikaisemmin varikolle, kuin Lewis Hamilton. Vettel ajoi nopeilla kierroksilla eron Mercedes-kuljettajaan kiinni ja Hamilton jäi jumiin Max Verstappenin taakse. Vettel tuli varikolta suoraan kaksikon eteen. Ferrari sai ensimmäisen voittonsa sitten Singaporen 2015.

Valtteri Bottas ajoi hyvän debyyttikisan hopeanuolella ja jäi maalissa 1,5 sekuntia Hamiltonista. Hän olisi päässyt ohi ilman tallin estelyä. Kimi Räikkönen oli neljäs ja hän ei ollut viikonloppuunsa tyytyväinen. Vain pehmeillä renkailla auto toimi ja auton säädöissä oli pieniä ongelmia. Kokonaisuus huomioiden suomalaisten avauskilpailu sujui hyvin joten parempaa on luvassa, kunhan pienet muuttujat saadaan kuntoon.

Red Bullin Max Verstappenilla oli siis iso rooli kilpailussa, kun hän esti Hamiltonin mahdollisuudet voittoon. Hollantilainen oli jopea neljännessä sijassa kiinni, mutta sitä hän ei pystynyt saavuttamaan. Daniel Ricciardolla oli epäonnea kotiyleisönsä edessä. Aika-ajoissa tuli ulosajo ja kilpailu päättyi tekniseen vikaan.

Verstappen ja Bottas totesivat ohitusten vaikeutumisesesta ja tämä on lajin krooninen ongelma. Ensimmäinen kilpailu on vasta ajettu, eikä uusien autojen täyttä suorituskykyä ole saatu selville. Kun formulasirkus tulee Barcelonan radalle, niin silloin tiedämme edes jotain.

Qatarin aavikolla sijaitsevalla Losailin radalla ajettiin kauden ensimmäinen ratamoottoripyörien MM-osakilpailu. Pienimmässä Moto3-luokassa mukana olevan Patrik Pulkkisen kilpailu päättyi kaatumiseen. Voittajaksi ajoi Espanjan Joan Mir. Italian Franco Morbidelli voitti Moto2-luokan. Kuninkuusluokka Moto Gp:ssä ajettiin jännittävä kilpailu, jonka voittoon ajoi Yamahan Maverick Vinales. Ducatin Andrea Dovizioso oli toinen ja legenda Valentino Rossi ajoi kolmanneksi. Moottoripyöräkilpailut ratkeavat sentään radalla ja ero voi olla maaliviivalla vain muutama sentti. Maalikameraakin on jopa tarvittu.

Molemmat sarjat jatkuvat kahden viikon kuluttua. Formulat ajavat Kiinan Shanghaissa ja kaksipyöräiset Argentiinassa Termas de Rio Hondon radalla.

F1-kausiennakko 2017 – Onko Hopeanuoli liian kaukana?

Sunnuntaina se pärähtää- Australian Melbournessa Albert Parkin puistossa alkaa uusi Formula 1-kausi ja tässä kirjoittajan ajatuksia ennen lähtövalojen sammumista.

Renkaat ova leventynet, siipiä ja auton muotoa uusittu, jotta se olisi nopeampi ja vaikeammin ajettava. Ainakin testit lupaavat hyvää, sillä Kimi Räikkösen nopein aika testeissä oli kolme sekuntia nopeampi, kuin Lewis Hamiltonin paalupaikka-aika Barcelonan radalla. Mercedes ja Ferrari lähtevät suosikkeina alkavaan kauteen ja itse odotan loistavaa kilpailua kahden huipputallin välillä.

Valtteri Bottas on saanut tilaisuuden täyttää potentiaalinsa Hamiltonin tallitoverina saksalaistallissa, joten mahdollisuudet uran avausvoittoon ovat olemassa. Kenties näemme suomalaisten kaksoisvoiton. Mercedes talli ja ennen kaikkea Hamilton lähtevät lievästi suurimipina suosikkeina kauteen. En ylläty, jos Lewis juhlii sunnuntaina voittoa.

Ferrari on harpannut paljon auton kehittämisessä ja viime kauden heikkouksia on korjattu. Sebastian Vettelin ei tarvitsisi enään kiukutella, kun huonot päivät vähenee. Kimi Räikkösellä on myös uskoa tallin kokonaisvaltaiseen menestykseen. Ferrarin paluu huipulle olisi tasaisen kauden nimissä toivottavaa

Red Bull-talli on vahvoilla sarjan kolmanneksi huipputalliksi, niin tasainen ja voittoihin kykenevä on parivaljakko Daniel Ricciardo-Max Verstappen. Ricciardo tulee luultavammin voittamaan, mutta hän voisi juoda shamppanjan sijasta mehua kengästä. Max-poika tekee kilpailuista viihdyttäviä ja hän on oma suosikkini MM-sarjan pronssitilalle.

Viime kaudella neljänneksi valmistajien sarjassa päätynyt Force India ajaa tänä vuonna huomiota herättävässä pinkissä. Sergio Perez on saanut tallikaverikseen ranskalaisen Esteban Oconin, joka kuuluu Mercedes-tallin junioriohjelmaan. Ocon osoitti loppukauden kilpailuissa kypsää ajamista ja hänen kehittymistä on kiintoisaa seurata. Mikäli auto on saatu tehtaalla hyvään kuosiin, tämä talli on yllätysvalmis ja Sergio Perez voisi olla ensimmäinen meksikolainen gp-voittaja sitten Pedro Rodriguezin?

Williams-talli on luisunut lievään alamäkeen, mutta pisteistä tullaan tänäkin vuonna taistelemaan yhtä kovaa, kuin ennenkin. Myös heidän tehtaallaa Growessa ovat kaikki tehneet parhaansa ja taustalle saatiin kova paluumuuttaja, kun Paddy Lowe tuli tekniseksi johtajaksi pitkäaikaisen Pat Symondsin tilalle. Tekniset johtajat vastaavat formulatallissa auton kehittämisestä. Felipe Massa pyörsi lopettamispäätöksensä ja opettaa kanadalaiselle Lance Strollille F1-auton perusajamista. Onneksi harjoitusjaksot ovat tätä varten, että Stroll saa tärkeää käytännön oppia. Hänet hankittiin talliin taitojen, eikä rikkaan isänsä ansiosta.

McLarenilla ja Hondalla mikään ei tunnu toimivat, heillä oli ongelmia testeissä ja kierrokset jäivät vähiin. Huhut kertovat paluusta Mercedeksen koneisiin. On jopa puhuttu riidoista heidän kesken. Yksi sana: Kärsivällisyys, menenstys ei tule 1-3 vuodessa, vaan se on pitkäjänteisen työn tulos. Fernando Alonson ura voi päättyä tähän kauteen, joten belgialaiseen Stoffel Vandoorneen kannattaa ladata odotukset. Hyvänä päivänä molemmat autot tulevat pisteille.

Renault jatkaa pitkää työtä kohti paluuta kärkitallien joukkoon. Jolyon Palmerin parantuneet otteet syksyllä palkittiin jatkosopimuksella, eikä britti taida vähempään työtyä. Hän haluaa kehittyä lisää. Nico Hülkenberg lähti hakemaan uusia haasteita ja saksalaisella on halu päästä palkintopallille. Häneltä puuttuu podium-sijoitus.

Toro Rosso jatkaa tutulla kuskikaksikolla Carlos Sainz-Daniil Kyjat. He ovat ajaneet paljon kierroksia, joista on paljon apua. Onko heistä jopa palkintopallille? Ehkä, jos olosuhteet ovat erikoiset. Molemmat ovat kokeneita, joten aika alkaa olla junnutallissa kypsä.

Viime kauden yllätystulokas Haas jatkaa hyväksi osoittautunutta yhteistyötä Ferrarin kanssa. Romain Grosjean on luottomies ja vaikka hän itse uskookin paikkaan Maranellon punaisissa. Itse olen tämän suhteen hiukan epäileväinen. Ranskalaisen täytyy paikan saadakseen ajaa loistavasti. Kevin Magnussen on hänen tallkaverinaan ja tanskalsella voi pahimmassa tapauksessa olla käsillä viimeinen kausi. Nyt on se hetki osoittaa taidot, tai muuten ajot jatkuvat esimerkiksi Amerikassa.

Sauberilla on rahaongelmia ja se näkyy sponsorien vähyydessä. Ei se mitään, jokainen piste on tärkeä ja niitä Ruotsin Marcus Ericsson ja Saksan Pascal Wehrlein metsästävät kynsin ja hampain. Tallia johtava Monisha Kaltenborin on jo osoittanut johtajan taitonsa eli hän on varikolla muutakin, kuin nainen. Hän on ollut tallin eri tehtävissä jo kahdenkymmenen vuoden ajan, joten kokemuksesta on hyötyä.

Muistakaa laittaa herätyskellot soimaan.

Bourdais’n juhlat Floridassa

Suomen ainoa Indycar-bloggari on jälleen vauhdissa, kun uusi kausi on saatu käynttin.

St. Petersburgin kadulla ajettiin hieno kilpailu. Ranskan Sebastien Bourdais lähti viimeiseltä siljalta ja nousi hyvin ajoitetun varikkokäyntinsä ansiosta. Kilpailun ratkassut ohitus nähtiin kierroksella 37, kun nelinkertainen Champ Car-mestari ohitti viime vuoden mestarin Simon Pagenaud’n. Bourdais johti 110 kierroksen mittaisesta kilpailusta 69 kierrosta. Hallitseva mestari Pagenaud oli kilpailun toinen ja kolmanneksi ajoi Ganassi-tallin Scott Dixon. Paalupaikalta lähteneen Will Powerin kilpailu meni piloille varikkokäynnin aikana, kun hän ajoi ilmaletkun päältä. Lopulta hän keskeytti tekniseen vikaan kierroksella 99.

Yllättävän vähän nähtiin turva-autoa radalla. Vain kahdesti yhteensä kahdeksan kierroksen ajan. Ensimmäinen kerran turva-auto kutsuttiin radalle avauskierroksella, kun viisi autoa kolaroi radan 3. mutkassa. Osallisina olivat mm. Carlos Munoz, Charlie Kimball sekä Helio Castroneves. Toisen kerran tuplakeltaisia heilutettiin 25. kierroksella, jolloin Tony Kanaan ja Mihail Aljoshin osuivat yhteen.

Voitto oli Bourdaislle uran 36. ja hän teki ”donitsit” heti ruutulipun jälkeen. Kausi jatkuu huhtikuun 9. päivä arvostetulla Long Beachin Grand Prix:llä.

Ralli- aja mahdollisimman lujaa vaikeissa olosuhteissa. Tästä me suomalaiset tykkäämme, kirjoittihan legendaarinen Rauli ”Badding” Somerjoki aiheesta kappaleen. Meksikossa ajettiin kauden kolmas MM-osakilpailu ja Toyotalle ralli oli hankala. Avauspäivänä tulleet moottoriongelmat vaikeuttivat pisteiden keräämistä ja tallipäälikkö, rellilegenda Tommi Mäkinen päätti, että loput erikoiskokeet käytetään autojen testaamiseen.

Voiton veti lopulta Citroenilla Kris Meeke, vaikka hän ajoi ulos viimeisellä tv-erikoiskokeella, jonka viisi nopeinta saavat lisäpisteitä. Toiseksi ajoi Fordin Sebastien Ogier ja kolmanneksi ajoi Hyundailla Belgian Thierry Neuville. Neljä edellistä maailmanmestaruutta voittanut Ogier jatkaa pistejohdossa kohti legendaarista tuhansien mutkien rallia eli Korsikaa, joka ajetaan huhtikuun 6.- 9. päivä.