Arkistot kuukauden mukaan: huhtikuu 2017

Penske-talli Alabaman valtias

Sunnuntaina ajettiin Alabaman Barber Motorsports Parkissa kauden kolmas Indycar-osakilpailu ja se tarjosi viihdettä koko kaksituntisen ajan.

Heti lähdöstä Penske-tallin kolmikko Will Pwer, Helio Castroneves ja Simon Pagenaud saivat seuraksi Scott Dixonin ja Andretti Autosportin Ryan Hunter-Reayn. Kyseinen viisikko otti heti etumatkan muusta porukasta. Kuitenkin Hunter-Reay hajotti autonsa etusiipeä, kun hän osui James Hinchcliffen takarenkaaseen. Ensimmäisten varikkokäyntien jälkeen Will Power oli kilpailun kärjessä 2,5 sekunnin erolla tallikaveri Castronevesiin.

Australialainen ajoitti varikkopysähdyksensä onnistuneesti samalla, kun muilla oli pienoisia vaikeuksia renkaiden kestävyyden kanssa. Dixonin pysähdys venyi pitkäksi ja hän putosi Josef Newgardenin taakse. Tässä vaiheessa Powerin voitto näytti varmalta. Kuljettajat hyödynsivät turva-auton vierailun, kun Spencer Pigot kilpailu päättyi tekniseen vikaan. Heti uusintalähdön jälkeen Powerin autosta häviää rengaspaineet ja erinomainen kilpailu saa ikävän lopun.

Kärkipaikalle nousi Josef Newgarden ja vaikka Ganassi-tallin kärkimies Dixon seuraa perässä, niin Charlotten kaveri ottaa uransa neljännen voiton. Voitto maistuu makeammalta, sillä se tulee vasta kolmannessa kilpailussa Penske-tallille. Newgarden nousee voitollaan seitsemän pisteen päähän Sebastien Bourdais’ta, joka jatkaa sarjakäjessä kahdeksannesta sijoituksesta huolimatta.

Indycar-sarja jatkuu jo ensi viikonloppuna kauden ensimmäisellä ovaalikilpailulla Phoenixissa.

Mestaruus on kahden kauppa

Bahrainissa ajettu kauden kolmas F1-kilpailu muistutti paljojti edeltävää – hyvä alku, loppu mitäänsanomaton.

Valtteri Bottas sai hyvän lähdön paalupaikalta, mutta rengaspaineet nousivat korkeiksi ja tämä vaikutti auton ajettavuuteen. Lewis Hamilton ja Sebastian Vettel saivat suomalaisen nopeasti kiinni ja menivät lopulta ohi. Kirsikkana kakun päälle Bottas päästi Hamiltonin ohi 15 kierrosta ennen maalia. Ferrarin taktiikka toimii jälleen Vettelin eduksi, sillä Kimi Räikköstä pidettiin liian kauan radalla – tämän suomalainen ilmaisi tyytymättömänä radiossa. Sille ei voi nyt mitään, että suomalaiset ovat kakkoskuljettajan asemassa – tallimääräykset kuuluvat moottoriurheiluun.

Kilpailun ratkaisevin hetki oli Lance Strollin ja Carlos Sainzin kolari ensimmäisessä kaarteessa 12. Kanadalainen ei huomannut varikolta tullutta espanjalaista ja Sainz osui Williamsin sivuponttooniin. Tuomariston mukaan Sainz aiheutti osuman, joten hän sai seuraavaan Venäjän osakilpailuun ”vappulahjaksi” kolmen lähtöruudun rangaistuksen. Hänen aika-ajosijoituksensa putoaa, vaikka hän olisi niissä esimerkiksi kahdeksanneksi paras.

Sebastian Vettel ajoi voittoon ja podiumilla kuultiin muistoja tuovat Saksan ja Italian kansallishymnit, Lewis Hamilton ajoi toiseksi vaikka sai aikasakon Daniel Ricciardon estelystä. Hän kärsi sen oman varikkokäyntinsä yhteydessä. Valtteri Bottas oli kolmas, mutta hän ymmärrettävistä syistä oli pettynyt kilpailuunsa. Ehkä voiton mahdollisuus on sitten kauden lopussa. Kimi Räikkönen oli neljäs.
McLarenilla mikään ei taaskaan onnistunut Stoffel Vandoorne ei päässyt ollenkaan lähtöviivalle ja Fernando Alonsolla hajosi jälleen Hondan moottori. Toivottavasti näin ei käy legendaarisessa Indy 500-kilpailussa, jossa hän on mukana.

Epäonnisin kuljettaja oli Max Verstappen. Teini-ihmeen kilpailu päättyi heti varikolla käynnin jälkeen jarrujen pettämiseen. Hänestä olisi voinut olla kärkikaksikon haastajaksi.

Vettel siirtyi pisteissä seitsemän pisteen johtoon ja suomalaiset ovat sijoilla kolme ja neljä. Vappuna ajetaan Venäjän Sotshissa ja kilpailu voi olla edellisten toisinto. Onneksi muut autoluokat viihdyttävät.

Shanghai Vroom…

Kauden toinen F1-osakilpailu ajetiin koleassa säässä Shanghain radalla, jonka pitkä takasuora tarjosi hyvät ohitusmahdollisuudet. Ja niitä kuljettajat myöa käyttivät. Kukaan ei voinut mitään Lewis Hamiltonille, joka otti kauden ensimmäisen voittonsa. Sebastian Vettelkään ei pystynyt lopulta haastamaan, vaikka hän teki komean nousun toiseksi pudottuaan alkukierrosten aikana viidenneksi. Red Bull-kuljettajat Max Verstappen ja Daniel Ricciardo tarjosivat upean kaksintaistelun, jossa hollantilainen selviytyi vottajanan kolmannelle palkintopallisijalle lähdettyään matkaan 16. lähtöruudusta. Hän voisi hyinkin häiritä suorituksillaan Hamiltonin ja Vettelin välistä taistelua maailmanmestaruudesta.

Suomalaisten kohdalla kilpailu ei tarjonut riemunkiljahduksia – kuultiinkohan näitä Häkkisenkään aikana?
Kimi Räikkösellä oli ongelmia renkaiden kanssa, eikä hänen varikolletulopyyntöjä otettu huomioon. Jäämiehen pettymys paistoi haastattelualueella. Valtteri Bottaksen onnistunut aika-ajo suli pyörähdykseen turva-auton takana ja Nastolan veikko syytti siitä itseään, mikä kertoo rehellisyydestä. Hyvä Vale.

Viikonlopun epäonnistujiksi lasken McLarenin Fernando Alonson. Honda-moottori ei taaskaan toiminut ja lopulta vetoakseli meni rikki. Alkaako turhautuminen jo näkyä ja katseet suuntautua muihin juttuihin? Sauberilla Pascal Wehrleinia tuuraava Antonio Giovinazzi ajoi kahdesti ulos pääsuoralla, Ensin lauantain aika-ajoissa ja sitten kilpailussa. Puheet Ferrari-kuskin paikasta ovat huuhaata.
Haas-tallin Kevin Magnussen ajoi hyvän kilpailun tuoden tallille kauden avauspisteet ajaen kahdeksanneksi.

Heti ensi sunnuntaina ajetaan Bahrainin iltavaloissa, joissa olosuhteet ovat toisenlaiset. Miten se vaikuttaa autojen suorituskykyyn ja renkaisiin, sitä voi jokainen miettiä. Hamilton ja Vettel ovat tasapisteissä, mutta viikon päästä tiedetään kummalla on pienoinen etu.

Long Beachin kaduilla ajettiin kauden toinen Indycar-kilpailu, jossa polttoainetaktiikat nousivat pääosaan. Varsinkin, kun kilpailussa nähtiin muutaman kerran turva-auto. Heti avauskierroksella Charlie Kimball ja Will Power kolaroivat. Simon Pagenaud teki kovan rynnistyksen peräpäästä sijoittuen viidenneksi. Andretti Autosport-tallin kuljettajilla oli huono päivä. Kaikki neljä kuljettajaa joutuivat keskeyttämään teknisiin ongelmiin. Voittajaksi ajoi Kanadan James Hinchcliffe, jolle voitto oli uran viides. Sarjakärjessä jatkava Sebastien Bourdais oli toinen ja kolmanneksi ajoi Josef Newgarden, jolle palkintopallisija oli ensimmäinen Pesnke-tallin väreissä. Kausi jatkuu kahden viikon kuluttua Alamabaman Barber Motorsports Parkissa, jonka korkeuseroja tarjoava rata tarjoaa hyviä kilpailuja.

Korsikan MM-ralli päättyi belgialaisjuhliin, kun Thierry Neuville toi Hyundainsa ykkösenä maaliin. Fordin Sebasten Ogier oli toinen ja Jari-Matti Latvalan edelle kolmanneksi ehti Hyundain Dani Sordo. Suomalaistähti sai kuitenkin viisi bonuspistettä ollen tv-eriokoiskokeen nopein. Nykyisen pistejärjestelmän mukaan rallista voi saada enintään 30 pistettä ja tilanneherkässä kilpailussa ne ovat tärkeitä maailmanmestaruutta ajatellen. Voipi hyvin olla, että suomessa juhlitaan ensimmäistä rallin maailmanmestaria 15 vuoteen.

Kenties vuoden paras autokisa?

Aurinko paistoi Mexico Cityssä lauantai-iltapäivänä, kun Autodromo Hermanos Rodriguezin radalle kurvaili 20 sähköformulaa 40 000 hurraavan katsojan eteen. Valot syttyivät yksi kerrallaan ja sitten ajettiin niin viihdyttävä kilpailu, että sanat eivät riitä kertomaan. Jopa selostaja Jack Nichollsin oli pakko vetää happea ruutulipun jälkeen.

Heti ensimmäisellä kierroksella Stephane Sarrazin ja Lucas Di Grassi kolaroivat 3. mutkassa ja brasilialainen joutui kurvaamaan varikolle vahtamaan uuden takasiiven autoonsa. Turva-auto veti letkan kasaan muutaman kierroksen ajaksi ja uusintälähdön jälkeen näytti, että Oliver Turvey saa myöhästyneenä synytymäpäivälahjana voiton, mutta kierroksella 12 Nextev-tallia edustavan britin autosta hävisi tehot. Turva-auton vierailun jälkeen kilpailu tarjosi riemastuttaavaa ajoa, kun kuljettajat väkisin yrittivät ohituksia ahtaalla katuradalla, suosituin paikka ohituksille oli pääsuoran jälkeinen tiukka oikea kaarre.

Autojen vaihdon jälkeen mahdoton oli toteutunut. Di Grassi oli noussut kilpailun kärkeen tallinsa taktisen pelin ansiosta. Jerome D’Ambrosio ja Jose Maria Lopez kävivät kovaa taistelua toisesta tilasta, mikä auttoi Di Grassia johdon kasvattamisessa. Renault e.dams-tallin Jean-Eric Vergne nousi lopulta toiseksi, mutta hänen voittomahdollisuutensa menivät kirjaimellisesti hukkaan, kun akun tehot eivät riittäneet loppukiriin. D’Ambrosion menetti podiumsijoituksensa, kun hänen autostaan loppui akku viimeisellä kierroksella ja Samm Bird käytti tilaisuutensa hyväksi ottaen kolmannen sijansa.

Kaksi kierrosta ennen maalia nähtiin kolari stadionalueella, kun Nico Prost osui Mahindra-tallin Nick Heidfeldiin eikä perääsä tullut Felix Rosenqvist ei pystynyt väistämään osumaa. Jaguar-tallin Mitch Evans sai myös osuman takasiipeen, mutta hän toi autonsa maaliin komeasti neljäntenä. Tallikaveri Adam Carroll oli kahdeksas, joten kauden tulokastalli sai avauspisteensä.

Di Grassi katkaisi voitollaan Sebastien Buemin kolmen voiton putken, kun ranskalainen oli vasta 13. Hän sai lisäpisteen noperimmasta kierroksesta, mutta pistejohto on enään neljä pistettä. Kausi jatkuu legendaarisella Monacon katuradalla toukokuun 13. päivä. Siellä ohittaminen on vaikeaa millä tahansa kulkupelillä.