Arkistot kuukauden mukaan: toukokuu 2017

Kahden legendakisan viikonloppu

Viime viikonloppuna ajettiin kaksi autourheilun legendaarisinta kilpailua, joista riittää kirjoitettavaa.

Suomalaisten odotukset olivat suuret, kun Kimi Räikkönen lähti paalupaikalta Monacon Grand Prix:hin. Hän johti kilpailua 34 kierroksen ajan ennen omaa varikkopysähdystään. Sebastian Vettel ajoi koko ajan nopeita kierroksia kuluneillakin renkailla – samaan aikaan Kimi jäi kierroksella jääneiden Jenson Buttonin ja Pascal Wehrleinin taakse. Ferrari teki ratkaisunsa ja otti Räikkösen aikaisemmin varikolle, mikä taas hyödynsi Vetteliä. Saksalainen siirtyi omalla pysähdykdellään kilpailn johtoon, eikä enään luopunut siitä.

Button ja Wehrlein osuivat toisiinsa tunnelia edeltävässä Portier-mutkassa, jolloin Sauber-kuljettajan auto lensi kyljelleen kaidetta vasten. Onneksi hän selvisi tilanteesta säikähdyksellä. Avausmutkaan jäänyt irtokumi aiheutti ongelmia, sillä Daniel Ricciardo osui uusintalähdössä seinään ja Marcus Ericssonin Sauberista petti jarrut. Hymyilevä australialainen piti Valtteri Bottaksen takanaan ja oli kilpailun kolmas.

Vettel ajoi Ferrarille ensimmäisen voiton Monacossa sitten vuoden 2001 ja Kimi Räikkönen pettyi toiseen sijaansa – sen huomasi palkintojenjaossa. Bottas ei päässyt Ricciardon lähelle yrittämään ohitusta, joten Nastolan vauhtimies sai tulla maaliin neljäntenä. Lewis Hamilton pelasti täreitä MM-pisteitä heikon aika-ajon jälkeen tulemalla seitsemänneksi. Pistetilanteessa Vettel ja Ferrari ottivat etumatkaa Mercedekseen nähden, sillä ero hänen ja Lewis Hamiltonin välillä on 25 pistettä. Seuraava kilpailu ajetaan kesäkuun 11. suosikkiratoihini kuuluvalla Circuit de Gille Villeneuvella Montrealissa.

Indy 500-kilpailu tarjosi viihdettä kerrakseen. 33 kuljettajaa ajoivat tiiviissä rypässä vaihdellen tiuhasti sijoituksia. Fernando Alonso ajoi upeasti turhia kumartamatta sarjan huippuja haastellen. Kierroksella 55 heilui punainen lippu, kun Scott Dixon ei huomannut ulosajanutta britti Jay Howardia ja uusiseelantilaisen Ganassi-auto lähti hurjaan ilmalentoon paiskautuen verkko-aitaan. Molemmat selvisivät vammoitta.

Alonso johti kilpailua ja uusintastarteissakin putosi huonoimmillaan sijalle 12. Hän tuntui oppivan joka kierros uusia asioita. Valitettavasti 21 kierrosta ennen ruutulippua Alonson Andretti-autosta Honda-moottori räjähtää ja hänen kilpailunsa päättyi. Yleisö osoitti kuitenkin hurjasti suosiotaan ja kokemuksestaan tyytyväinen Alonso vakuutti haastattelussa tulevansa takaisin. Upea ajo Fernandolta.

Useiden keltaisten värittämässä kilpailussa näytti, että maaliin tullaan turva-auton perässä. Näin ei käynyt, vaan maaliin tultiin kaasu pohjassa. Max Chilton, Helio Castroneves ja Takuma Sato erkanivat muista Ed Jonesin seuratessa. Lopulta Castroneves ja Sato ratkoivat keskenään taistelun. Kokenut Helio ei päässyt aivan ohitusimusta huolimatta ohi – vastatuulesta ei ollut hyötyä. Takuma Sato otti uransa toisen Indycar-voittonsa ja kaikista arvostetuimman. Näin entinen BAR-tallin F1-kuljettaja sai kulauttaa maitoa voittajan ympyrässä.

Castroneves tuli toiseksi ja brasilialainen antoi kunnitoitusta kilpaveljelleen. Kolmanneksi ajoi erinomaisen debyytin ajanut Ed Jones, joka ajaa Dubain lisenssillä, sillä hän on syntynyt kyseisessä kaupungissa brittivanhemmille. Neljänneksi tuli Max Chilton. Casroneves ohitti pisteissä Simon Pagenaud’n ja siirtyi sarjakärkeen. Takuma Sato nousi voitollaan kolmanneksi. Jo ensi viikonloppuna Indycar-sarjan tähdet ajavat kaksi lähtöä Detroitin pomppuisella katuradalla.

Pariisista Indianaan – vauhdilla

Kun muu Suomi käsittelee leijonien vuoristoratmaista menoa jääkiekon MM-kisoissa, niin minä niputan yhteen viikonlopun moottoriurheilun.

Pariisi, tuo Ranskan hieno pääkaupunki jossa on paljon nähtävää toimi näyttämönä kauden kuudennelle Formula E-kilpailulle. 49 kierroksen kilpailu oli tapahtumarikas sisältäen tiukkaa taistelua sijoituksista, kolarointeja sekä rangaistuksia.

Techeetah-tallin Jean-Eric Vergnen kilpailu päättyi ulosajoon kierroksella 33, mutta mestaruuskamppailun kannalta ikävin kolhu tuli Lucas Di Grassille. Brasiliainen osui pääsuoran jälkeisessä oikealle kääntyvässä kaarteessa Portugalin Antonio Felix Da Costaan. Di Grassi oli jo pääsemässä ohitse, mutta hän ei huomannut sisäpuolella oleva Andretti-tallin kuljettajaa. Kaiken lisäksi varikkokäynti oli liian nopea, mistä rapsahti varikon läpiajorangaistus. Sääntäjen mukaan varikolla on oltava tietyn ajan turvallisen autonvaihdon vuoksi.

Sebastien Buemi otti kauden viidennen voittonsa ja kasvatti piste-eron 33 pisteeseen. Di Grassin ei kuitenkaan tarvitse vielä luovuttaa, sillä jäljellä olevissa 12 kilpailussa voi tapahtua mitä vain. Buemi sai seurakseen palkintopallille Jose Maria Lopezin ja Nick Heidfeldin, joka ajoi toisena viikonloppuna peräkkäin kolmanneksi.
Seuraavan kerran ajetaan kesäkuun toinen viikonloppu Berliinin Tempelhofin lentokentällä.

Legendaarisessa Le Mansissa koettiin kauden jännittävin MotoGP-osakilpailu. Yamaha-kolmikko Maverick Vinales, Valnetino Rossi sekä Johan Zarco lähtivät heti kilpailun alussa muilta tavoittamattomiin Marc Marquezin seuratessa perässä. Kuitenkin 11. kierroksella Marquezin oranssin Hondan eturengas petti ja hän oli pelistä poissa. Kotiyleiönsä edessä ajanut Zarco putosi kolmanneksi, kun Rossi ja Vinalez kävivät hurjan kaksinkamppailun voitosta.
Rossi oli vahvasti menossa voittoon, kunnes kaatuminen viimeisellä kierroksen pilasi kaiken. Vinales ajoi ruutulipulle kolmannen kerran voittajana ja Zerco nousi upeasti toiseksi. Honda-tallille ilosa Dani Pedrosan kova suoritus. Espanjalainen nousi ruudusta 13 kilpailun kolmanneksi.

Vinales on myt MM-sarjan kärkipaikalla, kun ratamoottoripyöräilyn kuninkuusluokka ajaa Italian Mugellossa kahden viikon kuluttua.

Uuden-Seelannin Scott Dixon oli Indy 500:n aika-ajojen nopein. Hänen rinnaltaan lähtevät Ed Carpenter ja viime vuoden voittaja Alexander Rossi. Maailman kuuluisimpaan kilpailuun lähtöjärjestys määräytyy neljän kierroksen keskinopeudella ja autot syöksyvät kolmistaan ensimmäiseen vasempaan. Fernando Alonso oli tyytyväinen suoritukseensa, vaikka mootori jouduttiin vaihtamaan. Hän lähtee paikalta viisi.

Ranskan Sebastien Bourdais ajoi pahasti suojamuuriin radan toisessa vasurissa, kun autonn takarenkaat luistivat. Ilmiötä kutsutaan yliohjaukseksi. Bourdais loukkaantui pahasti ja hänen kautensa on ohitse. Pikaista paranemista.

Formulahuumaa…

Mitä sähköformula tekee kuvituskuvana? Vastaus hetken kuluttua…

Espanjan Grand Prix Barcelonassa alkoi rytinällä, kun Valtteri Bottas, Max Verstappen ja Kimi Räikkönen syöksyivät ensimmäiseen kaarteeseen. Lopputuloksena Räikkösen Ferrarista hajosi jousitus ja suomalaisen keskeytys sai katsomossa pienen fanin itkemään. Kimi antoi hänelle muistokselle lippiksen, jota hän säilyttää pitkään. Myös Verstappenin kilpailu päättyi keskeytykseen.

Kärjessä Sebastian Vettel kasvatti johtoaan, kunnes kävi varikolla kierroksella 14, ikävä kyllä saksalaisen pysähdys oli hidas vasemman eturenkaan kiinnityksen vuoksi. Hamilton jatkoi radalla pitempään ajaen nopeita kierroksia. Hamilton teki oman pysähdyksensä virtuaalisen turva-autojakson lopppuessa. Britti saapui radalle 24 sekuntia nelinkertaista maailmanmestaria perässä.

Vettel kävi toisella varikkopysähdyksellään, jolloin Hamilton tuli pehmeillä kumeilla hänen palatessaan radalle rinnalle ja muutaman kierroksen ajan heidän välillä nähtiin ankaraa taistelua johtopaikasta. Lopulta Hamilton meni karkuun ja otti kauden toisen voittonsa. Vettel sai tyytyä toiseen sijaan ja Daniel Ricciardo oli kolmas.

Valtteri Bottas esti Vettelin ohitusyritykset pääsuoralla, mikä turhautti saksalaista tiimiradiossa. Nastolalaisen kilpailu päättyi kierroksella 38 turbon hajoamiseen. Forcr India-talli ajoi hienon kilpailun, kun Sergio Perez oli neljäs ja Esteban Ocon viides. Sauber sai tärkeitä pisteitä Pascal Wehrleinin kahdeksannen sijan myötä.

Pisteissä Vettel johtaa Hamiltonia kuudella pisteellä ja suomalaiset ovat seuraavilla sijoilla. Seuraava kilpailu on legendaarinen Monacon Grand Prix, jonka voittamisesta jokainen unelmoi. Voittaja saa pokaalin Monacon ruhtinas Albertilta.

Ruhtinas Albert jakoi viime lauantaina voittopokaalin Sebastien Buemille, joka kesti Lucas Di Grassin takaa-ajon ja voitti Monacon Formula E-kilpailun. 51 kierroksen kilpailu oli viihdyttävä tarjoten kolareita, turva-autoa sekä taktikointia akunsäästön suhteen. Puhuttavin tilanne oli Nelson Piquet jr:n ja Jean Eric Vergnen kolari sataman hiusneulassa. Hidastusten perusteella näytti, että brasilialainen työnsi Vergnen seinään. Tilanteessa vain kaksi autoa ei mahtunut ahtaasta tilasta läpi. Muutaman kerran autot lähti kaarteiden ulostulossa sivuluisuun, pitäisköhän sähköautojen osallistua drifing-kilpailuihin?

Nick Heidfeld teki hienon nousun kahdeksannesta ruudusta kolmanneksi ja oli haastattelussa suoritukseensa tyytyväinen. Buemi kasvatti pistejohtonsa Di Grassiin 15 pisteeseen, kun kausi jatkuu jo huomenna Pariisin kaduilla. Monacossa sähköformulat sihisee jälleen kahden vuoden kuluttua.

Indycar Grand Prix ajettiin Indianapoliksen Gp-radalla, jossa kierrettiin ovaali vastapäivään 14 kaarteen radalla. Kärkikuljettajat ajoivat kolmen pysähdyksen taktiikalla. Penske-tallin Helio Castroneves ja Will Power vaihtoivat kärkipaikkaa. Australialainen sai lopulta juhlia uransa 30. voittoa Scott Dixonin ollessa toinen. Kolmas oli hyvän kilpailun ajanut Andretti-tallin Ryan Hunter-Reay. Paluun tehnyt legenda Juan Pablo Montoya oli upeasti kymmenes. Simon Pagenaud jatkaa pistejohdossa eron ollessa vain 10 pistettä Scott Dixoniin nähden. Power on pisteissä viides.

Tällä viikolla on ajettu harjoituksia Indy 500:aa varten ja keskiviikkona ajetuissa kolmansissa treeneissa Fernando Alonso oli neljäs. Voittoa en häneltä odota, vaan maaliinpääsy olisi hyvä saavutus.

Maailman nopein kansa – toistaiseksi

Venäjän Grand Prix ei ollut tapahtumarikas, mutta suomalaisen voitto oli pitkästä aikaa hienoa.

Valtteri Bottas sai loistavan lähdön kolmannesta ruudusta ja johti kilpailua varikkokäyntejä lukuunottamatta lähdöstä maaliin. Hän ajoi rauhallisesti ja ennen kaikkea keskittyneesti. Mika Häkkinen on siis antanut käytännön vinkkejä manageroinnin ohella.
Sebastian Vettel ei saanut lopussa Bottasta kiinni, vaikka autossa oli pehmeät renkaat. Ferrarin taktiikkana itseasiassa oli saada Mercedes-kuljettajat vaikeuksiin renkaita kuluttamalla, sillä viimeisillä kierroksilla ne olisivat olleet rakoilla. Punaisten hyvän päivän täydensi Kimi Räikkönen kolmannella sijallaan. Kimillä oli perusajo, ei ihmeellisyyksiä eikä epäonnistumisia. Varikolle tulo ajoitettiin oikein, toisin kuin Bahrainissa.

Lewis Hamiltonilla ei mikään tänään onnistunut, mutta neljänteen sijaan ei kannata olla pettynyt, auto oli vaikeuksissa radan viimeisellä sektorilla ja nämä ongelmat olivat jo lauantain aika-ajoissa havaittavissa. Huonoja päiviä sattuu kaikille. Red Bullit oli viikonlopun pettymys: Daniel Ricciardon kilpailu loppui jarruongelmien takia jo avauskierroksella, eikä Max Verstappen pystynyt parhaimpaansa. Tuloksena hollantilaiselle viides sija.

Mclaren ja Honda eivät vieläkään saaneet moottoria toimimaan, Fernando Alonson kilpailu päättyi lämmittelykierroksella ja Stoffel Vandoorne jäi kierroksen voittajalle oltuaan neljästoista. En ylläty, jos legendaarien brittitalli palaa Mercedeksen moottoreihin, sillä siiryminen japanilaiskoneisiin saattoi olla kohtalokas virhe. Itsessäni sympatiaa herättävä Sauber-talli ajaa ensi vuonna Hondan koneilla ja Mclarenin vaihdelaatikoilla. Ne pitää vaan saada oikein toimimaan, jotta sveitsiläistalli palaisi pisteiden kerääjäksi.

Venäjältä siirrytään Phoenixiin, jossa ajettiin sunnintain vastaisena yönä kauden neljäs Indycar-osakilpailu. Phoenix International Racewayn hankala ovaali tarjosi katsojille viihdetta kerrakseen. Heti avausmutkassa nähtiin monen auton kolari, jossa osallisena olivat muun muassa, Mihail Aljoshin, Sebastien Bourdais seikä Max Cholton. Varikkokäynnit osoittavat aina tärkeytenä moottoriurheilussa ja oikealla ajoituksella sekä rengasvalinnalla voidaan päihittää kilpailijat.

Kilpailun ratkaisu nähtiin kierroksella 132, kun Takuma Sato lipesi seinään viimeisessä kaarteeessa. Varikkosuora aukesi pysähdyksille kierroksella 141, kun Simon Pagenaud kävi varikolla. Kilpakumppanit pysyivät turva-auton perässä. Tämän seurauksena ranskalainen tuli radalle kilpailun johdossa. Will Powerin pysähdykset sujuivat, mutta mikään ei auttanut tallitoverin saavuttamisessa. Pagenaud otti ensimmäsen voittonsa ovaalilla ja siirtyi pisetjohtoon. Hedän seurakseen palkintopallille nousi JR Hildebrand. Seuraavan kerran ajetaan toukokuun 13. Indianapolis Motor Spedwayn GP-radalla, joka toimii lämmittelynä legendaariselle Indy 500:lle.