Arkistot kuukauden mukaan: elokuu 2017

Indycar – lyhyt oppimäärä

Vuonna 1909 Indianapolisin osavaltioon rakennettiin tiilistä neljän kilometrin mittainen, suorakaiteen muotoinen ovaali. Tästä alkoi kehitys autourheilusarjaksi, joka on vastinen Formula ykkösille – Indycar.

Kaksi vuotta myöhemmin ajettiin toukokuun 30. päivänä ensimmäistä kertaa 500 mailin kilpailu, josta on tullut aikojen saatossa moottoriurheilumaailman arvostetuimpia. Kilpailun ympärille kehitettiin mestaruussarja, jonka järjestämisestä on vastannut milloin mikäkin organisaatio. Ennen vuotta 1979 sarjaa yllöpiti Indiananpolis Motor Speedwayn omistajan Tony Hulmanin hallitsema USAC (United States Auto Club). Kyseisenä vuonna A. J Foytin johtama talliryhmittymä erkaantui omaksi sarjakseen, (Championship Auto Racing Teams) eli CART:ksi. Indy 500-kilpailun järjestämisestä vastasi edelleen USAC, mutta pisteet laskettiin osaksi CART-sarjaa.
Samaan aikaan alkoi kansainvälisten kuljettajien esiinmarssi, kun Emerson Fittipaldi teki onnistuneen sopeutumisen F1:stä. Tämä huipentui sarjan mestaruuteen ja Indy 500-ajon voittoon vuonna 1989. Yhdysvaltalaisyleisölle alkoi tulla tutuksi nimet Didier Theys, Arie Luyendyk, Roberto Moeno ja Teo Fabi. Nigel Mansell teki historiaa voittamalla tulokaskaudellaan mestaruuden 1993. Samaan pystyi vuonna 1999 Juan Pablo Montoya (Yksi suosikkikuljettajistani)

Kulissien takana puhalsi muutokset. Tony George, Hulmanin pojanpoika perusti Indy Racing League sarjan, johon hän liitti mukaan Indy 500-kiljpailun. Hänen ajatus oli luoda sarja, jossa ajaminen on halvempaa, ratoina vain ovaaleja katuratojen sijaan ja amerikkalaisia kuljettajia. Tämä johti 12 vuoden jaksoon, jonka aikana yhdysvalloissa oli kaksi formulasarjaa. Tämä oli kova kolaus suosiolle – etenkin vastaanottomien äärellä ja lipputuloissa.

Kilpailujen suosio näkyi myös USA:n ulkopuolella. CART-sarja vieraili Kanadassa, Meksikossa, Japanissa, Australiassa ja Euroopassa vuosina 2001, 2003 ja 2007. Ikävä kyllä taloudelliset vaikeudet, vuosikymmeniä jatkunut kilpavarustelu ja kahden suurimman tallin, Ganassi-tallin ja Penske-tallin siirtyminen kilpailevaan luokkaan olivat kuolinisku sarjalle. CART-sarjan viimeinen kausi oli 2007. Kilpailuja näytettiin myös suomessa näkyvillä kanavilla, pääasiassa Eurosportilla.

Vuonna 2008 kilpailevat sarjat yhdistyivät ja ensi vuonna on vietetty kymmenen vuotta yhteiseloa. Autot ovat kokeneet vuosien aikana muutoksia ja kulujen hillitsemiseksi autot toimittaa yksi valmistaja, italialainen Dallara. Renkaat tulee Firestonelta ja moottori on Hondan tai Chevroletin 2,2 litrainen, kuusisylinterinen kaksoisturbomoottori, jossa on 600-750 hevosvoimaa. Autojen siiveikkeitä voi muuttaa radan mukaan eli siipeä on enemmän moottoriradalla ja vähemmän ovaalilla. Tämä vaikuttaa aerodynamiikkaan. Mitä ähemmän ilmanvastusta, sen nopeammin auto kulkee.

Kuten Formula 1:ssä, myös nämä kilpailut ovat mielenkiintoista seuratavaa…

Vasara-aika

Tuon sanan Mercedes-tallin kisainsinööri Peter Bonnington toteaa useasti tiimiradiossa Lewis Hamiltonille, kun on aika pistää nasta lautaan. Näin Lewis teki jälleen eilen legendaarisella Spa-Francorchampsin radaala ja karkasi muilta voittoon. Toki Sebastian Vettel pääsi lähetlle, mutta kolminkertainen maailmanmestari sulki aina saksalaiselta oven Kemmel-suoran päässä olevassa jarrutuksessa.

Suomalaisten kilpailu ei mennyt hynin. Kimi Räikkönen ei huomannut keltaisia lippuja, jotka heiluivat Max Verstappenin hyytyneen auton vuoksi ja hän sai kymmenen sekunnin aikasakon. Valtteri Bottas ei saanut parasta autostaan edes turva-auton posistuttua radalta, vaan Daniel Ricciardo ja Kimi Räikkönen ohittivat hänet yhtä aikaa uusintalähdön jälkeen. Se oli nk. voileipäohitus. He tulivat maaliin sijoilla neljä ja viisi. Ricciardo hymyili jälleen palkintopaallilla, kun hän tuli Hamiltonin ja Vettelin jälkeen kolmantena maaliin. Tylsän kilpailun ainoa huippuhetki oli Force Indian tallitoverien Esteban Oconin ja Sergio Perezin kolari, jonka seurauksena meksikolaisen vasen takarengas hajosi.

Hamilton kavensi eroa Vetteliin MM-sarjassa, kun kausi jatkuu ensi sunnuntaina Monzassa. Klassikoratohin kuuluva nopea pyrähdys sopii Mercedes-tallille, joten kilpailusta voidaan odottaa yhtä tylsää. Vettelin on pakko onnistua tifosojen edessä ja ennen kaikkea teknisellä Singaporen katuradalla, tai muuten Hamilton on jälleen maailmanmestari.

Gatewayn ovaailradalla ajettu Indycar-kilpailu sai lauantai-iltana oudon alun, kun Tony Kanaan pyörähti seinään lämmittelykierroksella. Heti vihreän lipun heiluttua Will Power ja Ed Carpenter liukuivat muuriin. Kilpailusta tuli lopulta Penske-tallin Helio Castronevesin, Simon Pagenaud’n ja Josef Newgardenin välienselvittely. Puolivaälissä oli JR Hildebrandin vuoro koskettaa muuria ja päättää kilpailu.
Johtopaikka vaihtui tiuhaan varikolla ja voittotaisteluun ilmoittautui Uuden-Seelannin Scott Dixon. Voiton ratkaisivat Pagenaud ja Newgarden viimeisten kolmenkymmenen kierroksen aikana. Nuori amerikkalainen ohitti hallitesvan mestarin sisäkautta pienen hipaisun avustamana. Tämän ansiosta Newgarden otti kauden neljännen voittonsa Dixonin tullessa toiseksi. Pagenaud joutui tyytymään kolmanteen sijaan.
Pisteissä Newgarden repäisi eron Dixoniin 31 pisteeseen ja hän voi jo ensi sunnuntainan juhlia mestaruutta Watkins Glenin moottoriradalla.

Ja lopuksi…. Urheilumaailman puhutuin tapaus oli Floyd Mayweatherin ja Connor McGregorin välinen nyrkkeilyottelua, joka venyi ennakkoarvioista poiketen kymmenenteen erään. Itse ottelu oli vain pr-temppu, niin kuin ammattilaisnyrkkeily ylipäätään on monine lajilittoineen ja painoluokkineen. Kamppailulajeille on kuitenkin paikkansa urheilussa, varsinkin kuntoilumuotona. Nyrkkeilysäkkiin on kiva purkaa aggressioita.
Lapset, sopikaa riitanne opettajan kanssa, älkääkä satuttako toisianne.

Takaa-ajo tuotti tulosta – Will Power kurvasi voittoon

Indy 500-voittaja Takuma Sato johti 21 autoa vihreälle lipulle ja näin Poconon Indycar-kilpailu lähti käyntiin haastavalla kolmio-ovaalilla. Ensimmäiseen mutkaan tultiin jopa kuusi autoa rinnakkain, mutta onneksi kaikki tulivat siistissä parijonossa takasuoralle. Brasilian Tony Kanaan otti nopeasti käkripaikan ja japanilainen putosi nopeasti pois kärkijoukosta. Australian Will Powerilla oli etusiiven kanssa ongelmia ja hän joutui käymään varikolla vaihtamassa uuteen, jolloin vuoden 2014 mestari putosi viimeisille sijoille.

Kilpailun puolivälissä Ryan Hunter-Reay, joka sai vasta aamulla luvan lääkäreiltä kilpailuun siirtyi kärkeen. Kanadan James Hinchcliffe oli lähellä osui muuriin, mutta hän pelasti tilanteen heittämällä autonsa komeaan sivuluisuun. Ikävä kyllä myöhemmin kanadalainen kimposi seinään yhdessä JR Hildebrandin kanssa. Onneksi molemmat kävelivät ulos autosta loukkaantumatta.

Penske-talli ymmärsi keltaisten tarpeellisuuden kutsuessaan Will Powerin varikolle. Australialainen osoitti voiton tahtoisuutensa ajamalla nopeita kierroksia ja lopulta hän nousi kärkeen oltuaan kierroksen jäljellä. Kuten F1:ssä, myös Indycarissa kärkiauton ohittamalla pääset takaisin johtokierrokselle. Power otti uransa 32. voittonsa ja nousi pistetaulukossa viidenneksi. Toiseksi ajoi Josef Newgarden ja kolmas oli Alexander Rossi.

Kautta on enään kolme osakilpailua jäljellä, joista seuraava ajetaan Gatewayssä, Illinois’n osavaltiossa. Pienellä ovaaliradalla ei olla ajettu sitten vuoden 2003 ja videopelikokemukseni perusteella rata on hankala ajettava.

Forza Vettel

Lukijat voivat tulkita otsikon Vettel-fanitukseksi. Italiassa palvotaan Maranellon punaista oria ja se korskui komeana Unkarin auringossa….

Sabastian Vettel otti kauden neljännen voittonsa vaikeasti ohitettavalla Hungaroringin radalla ja käytännöllisesti katsoen se oli jo varmaa lauantaina. Kilpailu meni rauhallisesti ajaessa, vaikka ohjaustehostin reistailikin. Kimi Räikkönen osoitti tiimipelaamisen henkeä ja tuli varmasti toiseksi. Suomifanit olisivat toivoneet voittoa, mutta itse ajattelin että liian nopeista kierroksista huolimatta renkaat olisivat kuluneet rakoille. Lewis Hamiltonillie annettiin pyyntö päästää Valtteri Bottas edelle, mikäli ei saavuta Ferrareita ja näin hän myös teki. Näin saatiin kaksi suomalaista palkintopallille.
Kilpailua leimasivat ongelmat radioliikenteensä ja varikolla. Hamilton ei kuullut kisainsinöörinsä viestejä ja Nico Hülkenbergin varikkopysähdyksellä pikanosturin pitäjä kaatui.
Max Verstappen sai 10 sekunnin aikasakon törmättyään Daniel Ricciardoon avauskierroksella, mutta hän taisteli upeasti viidenneksi. Tallin takttiika oli nerokas, mennään kärkeen ja repäistään suuri ero, mikä ei hupene rangaistuksesta huolimatta. Kritisoijat katsovat FIA:n suojelevan häntä, mutta kuten olen aikaisemmin todennut, samanlaista käytöstä kattojärjestöltä luultavasti oli Ayrton Sennan ja Michael Schumacherin vuosina.

Vettel johtaa 14 pieteellä Hamiltoniin, kun lähdetään kesälomille. Seuraavan kerran ajetaan kuukauden päästä Belgian Spa:n radalla.

Formula E-kausi sai päätöksensä kahdella Montrealin kilpailulla. Molemmat osakilpailut olivat tapahtumarikkaita. Lauantain kilpailun voitti Lucas Di Grassi, toiseksi ajoi Jea-Eric Vergne ja kolmanneksi ajoi Stephane Sarrazin. Mestaruudesta kamppaileen Sebasiten Buemin kilpailu sai huonon lopun, kun hänen toinen autonsa todettiin alipainoiseksi.
Sunnuntain finaaliin paalulta lähti Felix Rosenqvist. Buemin kisa meni päreiksi hajonneen takapuskurin taka ja se viimeistään vei häneltä mestaruuden, ellei se ollut sitä missatun New Yorkin kisan ansiota.

Kilpailu tarjosi ohituksia ja kaksinkamppailuja. Mehukkain ohituspaikka oli radan ensimmäinen mutka. Jean-Eric Vergne ajoi pitkään ruotsalaista takaa ja lopulta Techeetah-kuljettaja siirtyi kärkeen kierroksella 29.

Jean-Eric Vergne ajoi voittoon Felixin tullessa toiseksi. Kolmanneksi tuli Ds Virgin-tallin Jose Maria Lopez. Lucas Di Grassi on siis kauden 2016-2017 Formula E-mestari 24 pisteen erolla Sebastien Buemiin. Kolmannen sijan sarjassa otti loistavasti ajanut Rosenqvist. Tallimestaruuden vei Renault E.Dams.

Neljäs kausi alkaa joulukuussa Hong Kongin tuplalla.

MId-Ohiossa ajettu Indycar-kilpailu meni nopeasti ohi – ottaen huomioon, että vain kerran turva-auto kävi radalla. Will Powerin johti ensimmäiset 12 kierrosta, jolloin australialaisen ohitti tallikaveri Josef Newgarden. Graham Rahalin ja Ryan Hunter-Reayn taistelu kolmannesta sijasta ratkesri Rahalin ohitukseen ja Hunter-Reayn pyörähdykseen. Vuoden 2012 mestari pääsi jatkamaan kilpailua. Kierroksella 40 Newgarden teki onnistuneen varikkopysähdyksen. Lähimmän uhkaajan Scott Dixonin kilpailu meni piloille varikolla, kun vasenta takarengasta ei saatu kunnolla kiinni – aikaa kului.
Newgarden ajoi lopulta helppoon voittoon ennen Poweria ja Rahalia. Samalla tenneseeläinen siirtyi pistejohtoon.

Myös Indycar-sarja lähtee kesätauolle. Kolmen viikon päästä ajetaan Poconossa kolmion muotoisella ovaalilla.