Kausi pakettiin, mitä jäi käteen?

Formula 1-kusi vuosimallia 2018 saatiin päätökseen Abu Dhabin iltavalaistuksessa. Päätöskilpailun dramaattisin tilanne nähtiin ensimmäisellä kierroksella, kun Haas-tallin Romain Grasjean ja Renault’n Nico Hülkenberg osuivat toisiinsa. Nicn auto heitti muutaman kuperkeikan ja päätyi nurinpäin suojamuuriin. Saksalainen selvisi tilanteesta säikähdyksellä. Loppukilpailu menikin sitten puuduttavan tylsäksi. Kimi Räikkösen Ferrari-ura päättyi sähkövikaan kuudennella kierroksella ja tilanteesta seuranneen virtuaalisen turva-auton aikana voittoon ajanut Lewis Hamilton teki ainoan varikkopysähdyksensä. Sebastian Vettel oli toinen ja viihdyttävän roshkeasti ohitellut Max Verstappen kolmas.

Jäähyväiset jättäneen Fernando Alonson kilpailu meni hyvin, sillä hän näytti vielä taistelutahtoaan kamppailemalla Grosjeania, Esteban Oconia ja tallitoveri Stoffel Vandoornea vastaan. Hän pyöritteli kilpailun jälkeen donitseja Hamiltonin ja Vettelin kanssa. Onhan se hiukan ikävää, että yksi suosikkikuljettajistani ei ole ensi vuonna ruudukossa, mutta toivotan hänelle menestystä uusiin haasteisiin kestävyyskilpailuissa ja Indy 500:ssa.

Sitten on kauden yhteenvedon aika, käsittelen sitä tallikohtaisesti.

Mercedes: Täysin ylivoimainen sekä kuljettajien, että valmistajien MM-sarjassa. Lewis Hamilton sai kaiken tuen ja kurvaili uransa viidenteen mestaruuteensa näytöstyyliin. Tästä kertoo syksyn kilpailut. Brittiläinen voitti yhdeksästä ajetusta kuusi. Valtteri Bottasin kausi oli epäonnea ja vastoinkäymisiä täynnä. Itseluottamus mureni, kun hänet käskettiin auttamaan Hamiltonia mestaruustaistelussa. Nastolalaisen on nyt koottava itsensä ja haastaa tallitoverinsa heti alkukaudesta. Muuten voi katsella muita sarjoja, esimerkiksi WEC.

Ferrari: Alkukaudesta pysyi mukana, mutta Sebastian Vettelin virheet ja tallipomo Sergio Marchionnen poismeno vaikuttivat loppukauden suorituksiin. Kimi Räikkönen näytti vielä kerran osaamistaan ja sai loistavana jäähyväislahjana voiton Austinissa.

Red Bull: Pystyi haastamaan molemmat kärkitallit ja voittoja tuli molemmille kuljettajille. Valitettavasti Daniel Ricciardolla oli toistuvia tekniikkamurheita ja se söi hymyilevää miestä. Max Verstappen osoitti jälleen, miksi häntä pidetäään tulevaisuuden maailmanmestarikljettajana ja minkä vuoksi Milton Keynesissä majaansa pitävä talli on hänen takanaan.

Force India: Sergio Perez ajoi mukiinmenevän kauden ollen Bakussa jopa kolmas. Esteban Oconin kaltaiselle lupaukselle on harmi, että hän ei saanut ajohommia ensi kaudelle, vaan hän lähtee Mercedes-talliin varakuljettajaksi. Ottaako hän Bottasilta vapautuvan paikan? Perez oli antelias laittaessaan sponsoriensa rahoja kukkaroon, ettei tule vararikkoa. Lawrence Stroll tuli sitten lopulta pelastamaan ja lupasi pojalleen ajohommia.

Renault: Valmistajien sarjan neljäs sija on hyvä pitkällä tähtäimellä toimivalle ranskalaisryhmälle. Carlos Sainz ei tuntunut saavan aikaiseksi mitään ihmeitä, ehkä hänen ajatuksensa olivat jo kauan aikaa McLaren-pestissä. Nico Hülkenbergin podiumkirous jatkui tasaisista pistesijoituksista huolimatta. Monet saattavat puhua jo entisestä lupauksesta.

Haas: Amerikkalaistalli jatkaa nousujohteista menoa. Huippuna Itävallan kilpailun neljäs ja viides tila ja valmistajien sarjassa viides tila. Johto ei haluaa jatkaa vakaalla pohjalla, sen vuoksi Romain Grosjean ja Kevin Magnussen jatkavat ensi vuonnakin.

Toro Rosso: Red Bullin kasvatustallilla ei ollut sopeutumisvaikeuksia Honda-moottorin kanssa. Keskeytyksiä useammin nähtiin sinisten autojen taistelevan viimeisitä pistesijoista. Pierre Gasly ei nöyristellyt, vaan oli selkeästi tallin parempi osapuoli. Bahrainin neljäs sija antoi kovat näytteet Christian Hornerille, joten ei ole ihme, että hän ajaa Verstappen tallitoverina. Brendon Hartleylle hyppäys Le Mans-autoista formuoloihin koitui liian suureksi, joten häntä ei ensi vuonna taideta nähdä.

McLaren: Fernando Alonso ajoi uransa viimeisellä kaudella, kuin huippuvuosinaan. Mikäli ongelmia ei tullut, espanjalainen toi oranssin auoon maaliin. Bonuksena kovat taistelut keskikastissa ja Stoffel Vandoornen voittaminen kaikissa aika-ajoissa. Vandoorne on hukattu lupaus. Belgialainen ei pystynyt niihin suorituksiin, mitä häneltä odotettiin. Ehkä Formula E tuo hänelle uutta intoa.

Williams: Vähän ikävä katsoa vanhan menestystallin taaperrusta perällä. Auto ei toiminut mitenkään, joten Stroll ja Sirotkin jäivät kauas taakse. Stroll lähtee Force Indialle ja Sirotkin johonkin toiseen kilpaluokkaan.

Sauber: Yhteistyö Ferrarin kanssa on tuonut taloudellisen vakauden lisäksi potkua auton kehittämiseen ja tämä näkyi etenkin Charles Leclercin suorituksissa. Nuori monacolainen oli aina yllätysvalmis ja nopeus tuli osoitettua aika-ajoissa, joissa hän pääsi monesti kymmenen parhaan joukkoon. Ei ihme, että hän korvaa Kimi Räikkösen. Sebastian Vettel saa olla varuillaan ensi kaudella. Marcus Ericssonilla oli jatkuvia vaikeuksia, ulosajoja sekä suoritustason laskemista kauden mittaan. Ehkä siirto Insycar-sarjaan tekee hänelle hyvää.

Ei muuta kuin odottamaan uutta kautta, joka alkaa 17. maaliskuuta Australian Melbournesta. Talvitauko kuluu uutisia lukiessa ja vanhoja pätkiä vilkaisten.