Kaikki kirjoittajan Henri Miettinen artikkelit

Kesäloman aika

Formula 1:sten MM-sarja lähtee kesälomille Lewis Hamiltonin 24 pisteen MM-johdossa. Saksan Hockenheimissa Sebastean Vettelin voitto näytti varmalta, kunnes iski sade ja saksalainen ajautui radalta ulos kotiyleisönsä edessä. Pettymys korostui kirosanoin talliradiossa.
Mercedes talli reagoi muuttuneisiin olosuhteisiin tuomalla Hamiltonin sisään ja kas kummaa, hän onkin kilpailun kärjessä lähdettyään matkaan ruudusta 14. Turva-auton poistuttua Valtteri Bottas haastaa Hamiltonia voitosta, kunnes radiossa pyydetään häntä pysymään kakkostilalla. Kimi Räikkönenkin totteli tallimääräystä, kun antoi Vettelin mennä kohti voittoa ennen hänen keskeytystään. Hamilton-Botaas-Räikkönen on kolmen kärki.

Unkarissa Hamilton ajoi muilta karkuun lähdössä, joten Vettel ja Bottas kamppailivat kakkostilasta. Bottasilta kuitenkin kuluivat renkaat loppuun ja hän osuu Vetteliin hajottaen etusiipensä kilpailun lopussa. Eikä tässä vielä kaikki – Nastolan lahja maailmalle osuu hajonneella autollaan vielä Red Bullin Daniel Ricciardoon ja saa kymmenen sekunnin aikasakon. Tämän kilpailun yllättäjä oli kuudenneksi ajanut Toro Rosson Pierre Gasly.

Asetelmat syksyä varten ovat selvät, Hamilton ja Vettel ratkaisevat mestaruudet suomalaisten toimiessa apukuskin roolissa eli eivät kyseenalaista tallin etua, kun kyseessä on ykköskuljettaja. Tallimääräykset ovat kritiikistään olennainen osa autokilpailuja. Kilpapyöräilyssäkin tallilla on ykköskuljettaja ja apuajajia.
Suomalaisille voitto suodaan, jos mestaruustaisto on ohi ennen viimestä kilpailua. Muuten Maamme-laulua soitetaan ensi vuoden puolella F1-kisoissa.

Mid-Ohion Indycar-kilpailussa taktiikkapeli oli avainasemassa. Paalulta lähtenyt Alexander Rossi pitäytyi kahden pysähdyksen kilpailussa, kun muuta joutuivat vaihtamaan kolmen pysähdyksen rykäisyyn. Ohituksia tarjonneessa kilpailussa ei tarvittu turva-autoa, mikä teki sunnuntai-iltapäivästä sujuvan paikalla tulleelle yleisölle.
Rossi ajoi kauden toiseen voittoonsa, toiseksi ajoi erinomaista tulokaskautta ajava Robert Wickens ja kolmanneksi tuli Penske-tallin Will Power. Kun neljä kilpailua on jäljellä, Scott Dixon johtaa Rossia 46 pisteen erolla. Seuraavan kerran ajetaan kolmen viikon kuluttua Poconon ovaalilla.

Futisjuhlaa

Venäjällä pelatut jalkapallom maailmanmestaruuskilpailut päättyivät Ranskan juhliin, mutta mistä nämä kilpailut muistetaan?

Ainakin seuraavista asioista: Komeat maalit, joissa pallo kiersi maalivahtien ulottumattomiin. Kierre muistutti lapsena potkimaani Supertele-palloa. Maalivahtien helpot virheet, joista mieleenpainuvin oli Argentiian Willy Caballero. Hän antoi pallon suoraan Ante Rebicille. Kroatia voitti Argentiian 3-0. Veräjänvartijat jäivät ihailemaan kauniita laukauksia, kuin naisia hiekkarannalla.

Neymar ja hänen kaatuilunsa. Brasilian tähtipelaaja jäi kentälle kieriskelemään pienestäkin hipaisusta. Filmaamisen vuoksi en voi häntä tällä hetkellä arvostaa jalkapalloilijana. Isojen maiden kompurointi, joista ikävimpänä suosikkini Saksan putoaminen lohkovaiheessa. Toni Kroosin vapaapotku Ruotsia vastaan toimii lohdotusmuistona. Niin ja videotuomarointi eli VAR nousi tärkeään rooliin etenkin rangaistuspotkuihin johtaneissa rikkeissä. Näissä, kuten myös varoituksiin johtavissa tapauksissa tästä on apua.

Sitten jotain muuta…

Ranskan Jean-Eric Vergne voitti mestaruuden ja kauden päätöskilpailun Formula E-sarjan New Yorkissa. Lauantaina hän oli viides ja se riitti mestaruuteen Audin Lucas Di Grassin voittaessa. Sunnuntaina Vergne sai juhlia ykköstilaa. Di Grassin ja Daniel Abtin Ausi Sport Abt Schaeffler voitti tallien mestaruuden. Molemmat kilpailut olivat viihdyttäviä. Ohituksia ja ulosajoja nähtiin. Joulukuussa alkaa sarjan viides kausi ja tuolloin uudet autot debytoivat. Enää ei tarvitse toista autoa kilpailussa.

Myös Toronton Indycar-kilpailu tarjosi viihdettä. Ohituspaikkana tuttunn tapaan mutkat yksi ja kolme. Avauskaarteessa nähtiin myös kolari, jossa oli mukana kuusi autoa. Scott Dixon kasvatti kauden kolmannella voitollaan sarjajohtoaan Josef Newgardeniin 62 pisteeseen. Ranskan Simon Pagenaud ja tulokas Robert Wickens kävivät rinta rinnan taistelua kakkostilasta. Vuoden 2016 mestari veti pidemmän korren. Kahden viikon päästä ajetaan Mid-Ohion moottoriradalla.

God save the Ferrari…

Britannian GP:n alkuvaiheet povasivat Sebastian Vettelille helppoa voittoa, kun Kimi Räikkönen oli ensimmäisissä kaarteissa kolaroinut kotiyleisön suosikkiin Lewis Hamiltoniin. Räikkönen sai tlanteesta ansaitusti 10 sekunnin aikasakon, jonka hän kärsi varikkopysähdyksellään.
Kuitenkin turva-auton vierailu toi kilpailuun uutta luonnetta. Ensin Marcus Ericsson ajoi ulos kierroksella 31 ja uusintastartin jälkeen Romain Grosjean ja Carlos Sainz kolaroivat Copse-kaarteessa. Toisen uusintalähdön jälkeen Vettel puolusti johtoaan Valtteri Bottasta ja Hamiltonia vastaan. Saksalainen otti kauden neljännen voittonsa. Hamilton nousi joukon hänniltä toiseksi ja Räikkönen rangaistuksestaan huolimatta ajoi kolmanneksi.
Vettel ja Ferrari jatkavat MM-sarjan kärjessä.

Kilpailu herätti kuitenkin pohdiskeltavaa. Minkä vuoksi kuljettajille annetaan radalla tapahtuvista rikkeistä eripituista rangaistuksia? Vettel sai Ranskassa Bottakseen osumisesta viiden sekunnin aikasakon, nyt Kimi sai kymmenen. Eikös pitäisi kaikille antaa samankokoiset rangaistukset rikkeen mukaan, Mitä kovempi radalla tapahtuva rike on, sen tuntuvampi rangaistus.
Mervedes talli oli myös tiennyt Silverstonen radan syövän renkaita. Samaa oli Hamilton valitellut radiossa. Minkä vuoksi Bottasta ei otettu turva-auton aikana sisään uusia renkaita varten? Tämä vei nastolalaiselta mahdollisuuden palkintopallisijaan.

Nyt on kahden viikon huili ja sitten formulat palaavat Hockenheimin radalle kahden vuoden tauon jälkeen.

Indycar-sarjan ovaalikilpailu Iowassa oli koosteenkin perusteella mukavanoloista menoa. Etenkin ylempi ajolinja osoittautui nopeammaksi reitiksi mailin mittaisella radalla. Josef Newgarden hallitsi avauspuoliskoa, mutta lopulta ruutulipulle keltaisten heiluessa voittajaksi ajoi James Hinchcliffe. Toiseksi ajoi Spencer Pigot ja Takuma Sato. Scott Dixon jatkaa pistejohdossa, vaikka ajoi 12:sta. Toisin, kuin F1:ssä. Indycar-sarjassa kaikki maaliinpäässeet saavat pisteitä. Tämä oli myös tapetilla viime viikon F1-pamppujen kokouksessa. Itse en ole ehdotuksen kannalla. Pisteet kuuluu ansaita.

Red Bull juhli kotiradalla, Saksa kotiin

Itävallan GP:ssä pääosaan nousivat tekniikan ja etenkin renkaiden kestvyys lämpimissä olosuhteissa. Alkuvaiheessa näytti Lewis Hamiltonin voiton tulevan helpolla, mutta hän joutui renkaiden kulumisen hillitsemään ajamistaan. Red Bull-kaksikko Daniel Ricciardo-Max Verstappen tekivät omat pysähdyksensä virtuaalisen turva-auton aikana. Tämä laitettiin päälle, kun Nico Hülkenberg Renault savausi yhtä näyttävästi, kuin juhannussauna.

Kierroksella 14 Valtteri Bottaksen autosta petti vaihdelaatikko ja C Moren selostaja Niki Juuselalta (parempi futiksessa) paloi käämit. Mikäli saisin jutella 10 minuuttia Nikin kanssa. Se olisi mielenkiintoista, sillä kunnioitan hänen työtään.
Ricciardon vasen takarengas meni kilpailun kuluessa rakoille ja hän joutui tekemään ylimääräisen pysähdyksen varikolle. Hetkeä myöhemmin Renault-moottorista hävisi tehot ja samaan aikaan Brendon Hartleykin sai parkeerata Toro Rosso-autonsa radan varteen. Hamilton oli tässä vaiheessa jahtaamassa Sebastian Vetteliä, kunnes hänenkin Mersustaan vaihdelaatikko sanoit sopimuksensa irti.

Max Verstappen sen sijaan säästeli renkaitaan ja ajoi kontrolloidusti uransa neljänteen voittoon. Kimi Räikkönen jäi Maxista 1,8 sekunnin päähän ja Sebastian Vettel toi oman Ferrarinsa kolmantena maaliin. Haas-talli ajoi uransa parhaan kilpailun. Romain Grosjean neljäs ja Kevin Magnussen viides. McLarenin Fernando Alonso oli lopulta kahdeksas, vaikka alkuvaiheessa mateli viimeisimpien joukossa. Suoertulokas Charles Leclerc näytti jälleen kypsän miehen otteita ja toi Sauberille pisteitä ollen yhdeksäs. Tallikaveri Marcus Ericsson tuli 10:nneksi. Vettel siirtyi pisteen erolla MM-sarjan kärkeen, mutta tilanne voi muuttuä jälleen ensi sunnuntaina ajettana Britannian GP:n myötä.

Was ist passiert? (Mikä hätänä?) Tuo kysymys nousi mieleeni, kun Saksa putosi jalkapallon maailmanmestaruuskilpailuista. Kotiinlähdön varmisti Etelä-Korean lohkovaiheen viimeisessä ottelussa 2-0 voitollaan. Olisko joukkueella motivaatio-ongelmia, kun ryhmä on kokenut paljon menestystä viimeisten vuosien aikana? Sopivaa pelitaktiikka ei taidettu löytää ja peli oli jopa sekavan oloista. Kaikesta huolimatta Joachim Löw saa jatkaa valmentajana johtaen Die Manschaftin kohti vuoden 2020 EM-kisoja.

Tällaista tällä kertaa.

Formuloita ja vapareita

Eteläisessä Ranskassa sijaitseva Paul Ricardin rata toimi Formula 1-sarjan kilpailupainkkana 28 vuoden tauon jälkeen. Vuoden 2018 muistetaan Sebastian Vettelin ja Valtteri Bottaksen ensimmäisen kierroksen kolarista, josta saksalainen sai viiden sekunnin aikasakon. Ensimmäisellä kierroksella kilpailun joutuivat keskeyttämään toisiinsa osuneet Pierre Gasly ja Esteban Ocon.
Kilpailun ohituksista suurin osa nähtiin takasuoran shikaanissa, näiden ansiosta Vettel nousi joukon hänniltä viidenneksi ja Kimi Räikkönen kestävien renkaidensa ja uransa alkuvaihdeiden nopeutta hyödyntäen kolmanneksi. Bottaksen epäonni jatkui varikolla, kun tunkki putosi. Komeasti aika-ajoissa kahdeksanneksi ajanut ja jäämiehen vahva korvaajaehdokas Charles Leclerc ei saanut Sauberistaan parasta irti, mutta 10:s sija on hieno saavutus.

Fernado Alonso palasi arkeen upean Le Mans-voittonsa jälkeen, McLaren ei millään toiminut ja kohtalona oli jäädä pisteiden ulkopuolelle. Alonso osoitti turhautumistaan jälleen värikkäällä radioviestillä. Espanjalainen alkaa olla turhautuneen oloinen, joten lähteminen formuloista ei olisi yllätys.

Persoonattomalla radalla, jota reunustavat räikeät Sini-punaiset asvalttiturva-alueet, ajetun kilpailun voitti ylivoimaisesti Lewis Hamilton, joka kasvatti MM-johtoaan 14 pisteeseen. Räikkösen edelle palkintopallille ehti Max Verstappen. Bottas sai kuusi pistettä olemalla seitsemäs. Maaliin tultiin virtuaalisen turva-auton alla, kun Lance Strollin Williams-autosta räjähti rengas kymmenen kierrosta ennen loppua. Ensi sunnuntaina ajetaan Itävallassa. Tämän kisan palkintojenjakoa ei tietenkään MTV halunnut näyttää, vaikka kilpailu tuli myös ilmaiskanavallaan. Sitä, kun halutaan kovasti mainostaa C Morea. Nykyaikaa…

Road American Indycar-kilpailussa Josef Newgarden oli ylivoimainen ja hän sai kauden kolmannen voittonsa. Silti hän on pisteissä neljäntenä, kun Scott Dixonin varikkotaktiikka toimi nappiin ja tuli maaliin kolmantena. tosin tähän vaikuttaa myös Indy 500:n kolmas tila, sillä kyseisestä kilpailusta jaetaan kaksinkertaiset pisteet. Ryan Hunter-Reay ajoi kolmanneksi kilpailussa, mikä tarjosi mies-miestä vastaan taistelua, kuten vanhaan hyvään aikaan F1:ssäkin. Uusinta on katsomisen arvoinen. Kokonainen kisalähetys julkaistaan Youtubessa torstaina. Seuraava Indy-kisa ajetaan 8. heinäkuuta lyhyellä Iowan ovaalilla.

Gary Lineker oli jälleen oikeassa. Jalkapalloa pelataan 90 minuuttia ja lopulta Saksa voittaa. Lauantain MM-ottelussa Ruotsia vastaan Die Manschaft joutui vajaamiehiseksi, kun Jerome Boateng sai punaisen kortin. Lisäajalla Toni Kroos laukoi upean vapaapotkumaalin, jonka ansiosta saksalaiset nousivat 0-1 tappiosta 2-1 voittoon. Unglaublich.