Kaikki kirjoittajan Henri Miettinen artikkelit

Viikonlopun Formulakooste

Kiinan Shanghain radalla ajettiin mielenkiintoinen kauden kolmas Formula 1-osakilpailu. Sebastian Vettel käänsi valojen sammuttua Kimi Räikkösen eteen ja piti paalupaikkansa ensimmäseen kaarteeseen tullessa. Vettelin johtopaikka meni varikkopysähdyksen aikana, kun Valtteri Bottas ohitti hänet.

Kilpailu sai kuitenkin uuden käänteen, kun Toro Rosson Brendon Hartley ja Pierre Gasly kolaroivat toisiinsa ja turva-auto kutsuttiin radalle. Molemmat Red Bull-autot kutsuttiin varikolle ja Daniel Ricciardo ja Max Verstappen saivat autoihinsa pehmeät renkaa. Verstappen hölmöili kilpailunsa, kun hän hiusneulassa osui Vettelin Ferrariin. Ricciardo hyödynsi kisavauhtinsa ja ohitti edelläolevat kuljettajansa, myös Valtteri Bottaksen. Ricciardo otti näin kauden avausvoittonsa ennen Bottasta ja Räikköstä. Vettel jatkaa sarjakärjessä yhdeksän pisteen erolla ennen Lewis Hamiltonia. Seuraavan kerran ajetaan kahden viikon päästä Azerbaidzanin Bakun katuradalla.

Indycar-sarjan Long Beachin kilpailussa nähtiin ohituksia etenkin ensimmäisessä kaarteessa. Lähdössä Graham Rahal osui Simon Pagenaud’n autoon ja sai tempustaan varikonläpiajonrangaistuksen. Sebastien Bourdais’n osalta kilpailu meni pilalle viimeisessä kaarteessa kolarointiin. Paalulta lähtenyt Alexander Rossi hyödynsi erinomaisesti turva-auton poistuttua uusintalähdöt ja ajoi voittoon Long Beachissä. Will Power tuli toiseksi ennen Ed Jonesia.
Rossi johtaa pisteissä ennen Josef Newgardenia, kun kausi jatkuu jo ensi sunnuntaina Barber Motorsports Parkin radall Alabamassa.

Sähköformulasarja Formula E:n Rooman kilpailu tarjosi jälleen kerran ohituksia ja tiukkoja tilanteita. Ruotsin Felix Rosenqvistin kilpailu päättyi puolessavälissä tekniseen vikaan ja Lucas Di Grassi yritti kovasti löytää ohituspaikkaa Sam Birdistä, mutta ei onnistunut. Ero maalissa oli 0,9 sekuntia brittikuljettajan hyväksi. Saksan Andre Lotterer ajoi kolmanneksi. Ranskan Jean-Eric Vergne johtaa sarjaa 18 pisteen erolla Birdiin. Lauantaina 28. päivä huhtikuuta ajetaan Pariisissa.

Vettel jälleen voittajaksi

Bahrain – sielläkö prinnsi Aladdin asuu prinsessansa kanssa? Ei tainnut, mutta se ei ole tämän tekstin pääaihe…

Bahrainin saarivaltiossa ajettiin kauden toinen Formula 1-osakilpailu Sakhirin radan iltavaloissa. Kimi Räikkönen sai heikon lähdön ja Valtteri Bottas meni ensimmäisessä kaarteessa ohitse ja asettui seuraamaan Sebastian Vetteliä. Red Bull-tallin kilpailu päättyi sen jo alettua. Ensin Max Verstappenilta meni vasen takarengas puhki, kun hän yritti ohittaa Lewis Hamiltonia ja Daniel Ricciardon autosta hävisi sähköt.
Virtuaalinen turva-auto auttoi Sebastian Vetteliä renkaiden säästämisessä, sillä tuona aikana aikaerot eivät muutu, eikä jonoa muodostu kuten oikean turva-auton perässä. Saksalainen ajoitti varikkopysähdyksensä oikein, jolloin hän säilytti johtopaikkansa maaliin asti kuluneista renkaista huolimatta.

Valtteri Bottas pääsi lähelle Vetteliä, mutta jarrut lukkiutuivat kahdesti radan 10. mutkassa, joten se siitä voittotaistelusta. Toiseen sijaan voi olla tyytyväinen. Lewis Hamiltonille suuniteltiin hyvä rengastaktiikka, jonka ansiosta hän nousi kolmanneksi, vaikka lähti ruudusta yhdeksän vaihdelaatikkorangaistuksen vuoksi. Hamilton esitti kovimman suorituksen ohittamalla pääsuoralla kolme autoa.
Pierre Gasly ajoi erinomasesti neljänneksi ja ranskalainen ansaitsi fanien antama päivän kuljettaja-palkinnon. Sauber-talli sai myös avauspisteensä, kun Marcus Ericsson ajoi sijalle yheksän. Hänen edelleen ajoivat Mclaren-kuljettajat Fernando Alonso ja Stoffel Vandoorne.
Kimi Räikkösen kilpailu oli epäonnekas. Vuoden 2007 maailmanmestarin varikkopysähdyksellä vasenta takarengasta ei oltu vielä kiinnitetty, kun Kimi painoi kaasua. Mekaanikon jalka jäi renkaan alle ja murtui kahdesta kohtaa. Tämä nosti esille kysymyksen nk. tikkarimiesten paluusta.

Phoenixin ovaalilla ajettu Indycar-kilpailu tarjosi draamaa varikolla, kun Sebastien Boudais ja Alexander Rossi hipaisivat varikkoruutuihin kaartaessaan mekaanikkoja. Onneksi he selvisivät säikähdyksellä.
Jouhevasti sujuneen Indycar-kilpailun ratkaisu nähtiin lopussa, kun Will Powerin ulosajon myötä kutsuttu turva-auto poistui radalta. Muutama kierros ennen maalia hallitseva mestari Josef Newgarden ohitti tulokas Robert Wickensin ulkokautta ja ajoi voittoon. Newgarden ajoi uranda kahdeksannen Indycar-voittonsa. Newgardenin ja Wickensin seuralle palkintopallille nousi mekaanikkoon osumisestaan huolimatta Alexander Rossi.

Molemmat formulasarjat jatkuvat ensi viikonloppuna. Formula 1 ajaa Kiinan Shanghaissa ja Indycar Long Beachin katuradalla.

Vettel varikon kautta voittoon

Perinteiseen tapaan herätyskello herätti hyvissä ajoin ennen uuden Formula 1-kauden alkua. Kun lähtövalot sammauivat Albert Parkin radalla Melbournessa, autot sujahtivat matkaan ja avauskierrokset mentiin kiltisti toisiaan seuraten, kuten koulun ruokajonossa.
Ihmeen kaupalla muovipussi oli lentänyt Williamsin Sergeri Sirotkinin autoon ja hajottanut jarrut. Haas-talli oli lähellä ajaa historiansa parhaan tuloksen, kunnes peräkkäisillä kierroksilla Kevin Magnussenin ja Romain Grosjeanin autosta irtosivat pultit. Renkaita ei oltu kunnolla kiinnitetty pysähdyksen aikana. Siinäpä harjoiteltavaa.

Virtuaalisen turva-autojakson aikana Ferrari kutsui Sebastian Vettelin varikolle ja se kannatti. Saksalainen ohitti Lewis Hamiltonin radalle palatessaan ja kurvasti ruutulipulle voittajana. Hamiltonin perässä kolmanneksi tuli Kimi Räikkönen. Omasta mielestäni Kimi ajoi onnistuneen kisan, turha siinä on Ilta-Sanomien väännellä otsikkoa negatiivissävytteiseksi, ihan kuin heillä uskottaisiin aina hänen tuovan voittoja.
Fernando Alonso ajoi upeasti viidenneksi hehkui tyytyväisyyttään radion välityksellä, onnistunut viikonloppu kertoo McLarenin heräämisestä todella syviltä talviuniltaan. Edellinen Top 3-sijoitus on neljän vuoden takaa ja voittoa ei ole tullut sitten vuoden 2012.

Max Verstappen tuli kuudenneksi, mutta hänen kilpailunsa meni piloille ohittaessaan Magnussenia. Ensimmäisessä kaaeteessa auto lipesi nurmikolle ja hollantilainen teki hienon 360 asteen pyörähdyksen. Paljonkohan Anuliisa Uotila olisi tästä antanut? Kyseinen nainen on taitoluistelutuomari ja selostanut lajin kilpailua Yleisradiolla.
Valtteri Bottaksen viikonloppu oli piloilla aika-ajojen ulosajon myötä, joten kahdeksas soja on hyvä lohdutus Mercedes-tallin kakkoskuljettajalle. Kahden viikon päästä kausi jatkuu Bahrainissa.

Maaliskuun 17. päivä ajettiin jännittävä Formula E-sarjan kilpailu Uruguayn Punta del Estessä. Rantaa myötäilevän katuradan takaosan shikaanissa kuljettajilla oli hankaluuksia pidon kanssa ja oikaisuja nähtiin useasti. Aika-ajoissa jaettiin sakkoja keppiin osumisesta.
Renault e. Dams-tallin osalta ei ollut paras päivä, kun Nicolas Prost ja Sebastien Buemi keskeyttivät. Varikolla ei tarvinnut enää odotella, sillä vähimmäisaikaa ei enää ollut käytössä.
Kilpailusta muodostui puolustustaistelu Jean-Eric Vergnen ja Lucas Di Grassin välillä. Di Grassi pääsi Vergnen puskuriin kiinni, mutta ei pystynyt ohitukseen. Näin Vergne otti kauden kolmannen voittonsa Di Grassin ottaessa kauden ensimmäisen podiumpaikkansa. Kolmanneksi ajoi Sm Bird.
Vergne tukevoitti otettaan mestaruudesta, hän johtaa sarjaa 30 pisteellä Felix Rosenqvistiin. Seuraava kilpailu ajetaan 14. huhtikuuta Roomassa.

F1-ennakko 2018 – Hamiltonin viides?

Kautta edeltävät testit ajettiin päätökseen maaliskuun toisella viikolla ja perjantaiaamuna käynnistyy uusi Formula 1-kausi Australian Melbournesta, Albert Parkin radalta. Siispä on aika perinteisen kausiennakon. Kauden merkittävimmät uudistukset ovat ohjaamoa suojaava Halo-turvakaari ja Hypersoft-rengasseos, joka kuluu erittäin nopeasti. Sehän sopii erinomaisesti aika-ajokäyttöön. Katsojille näkyvimmät uudistukset ovat uudet tv-grafiikat, sekä DHL-logoa mukaisleva tunnus, mistä en oikein pidä. Kaikkeen pitää tottua.

Mercedes-talli lähtee jälleen ennakkosuosikkina kauteen. Testeissä tuli ajettua useita kierroksia, joten myös kestävyyttä löytyy. Lewis Hamilton on viime vuoden tapaan suurin mestarisuosikki ja hänen haastamisensa on etenkin Ferrarin ja Sebastian Vettelin päätavoite. Ottaen huomioon Hamiltonin aseman tallin ykköskuljettajana Valtteri Bottaksen on tarjottava hyvää taustatukea pitääkseen yllä saksalaistallissa mukavaa ilmapiiriä. Usko Bottaksen kuitenkin ottavan paalupaikkoja ja voittoja tälläkin kaudella. Pahimmassa tapauksessa asiast ei onnistu ja Bottas ei löydä ollenkaan ensi vuodelle paikkaa.

Ferrari on Mercedesin suurimpia haastaji jälleen kerran. Maranellon korskuvalla orilla on palava halu päästä sinne minne se kuuluu, autourheilumaailman huipulle. Sebastian Vetteliltä löytyy enemmän motivaatiota, kuin koskaan ja hän odottaa tallilta täyttä luottamusta. Viime vuoden virheitä ei saisi toistaa, silloin suusta kuuluu Mamma Mia. Kimi Räikkönen ajaa todennäköisesti viimeistä kauttaan ja yksi voitto olisi jäämiehelle erinomainen jäähyväislahja.

Red Bull on kolmas suosikki taistelemaan voitoista. Milton Keynesin tehtaassa on rakennettu iskukykyinen auto ja Christian Horner on luottavainen tallin työskentelyyn. Max Verstappen otti viime kaudella kolme voittoa ja tänä vuonna niitä voi tulla enemmänkin. Niin kyvykkäästä ajajasta on kysymys. Positiivisuutta hehkuva Daniel Ricciardo viihdyttää aggressiivisilla liikkeillään ja Australian kansallishymni luultavimmin soi kilpailujen lopussa.

Viime kauden yllätystalli Force India ei muuta toimivaa konseptiaan. Sergio Perez-Esteban Ocon kaksikko ovat valmiita yllättään formulamaailman minä hetkenä hyvänsä. Pienellä budjetilla operoiva talli on osoittanut taistelutahtoa.

Carlos Sainz ajaa nyt vuoden lainalla Renault-tallissa Nico Hülkenbergin tallitoverina. Puheissa on ollut hänen siirtyminen Red Bull-autoon. Ensimmäisissä kisoissa saamme selville, miten espanjalainen on kunnolla sopeutunut ranskalaistalliin. Nicolle toivoisi vihdoinkin palkintokorokesijoitusta ja testien perusteella Renault on osoittanut vauhtiaan.

Haas-tallikaan ei ole vaihtanut kuljettajiaan. Kevin Magnussen ja Romain Grosjean esittivät testeissä yllättävän nopeilta. Ensimmäisen päivän päätteeksi Grosjean nimi komeili tuloslistan toisena. Jarruongelmat pitäisi olla historiaa, joten amerikkalaistalli voi kivuta lähtemmäksi kärkeä.

McLaren vaihtoi Renault-moottoreihin, mutta testeissä kierrosmäärät jäivät pieniksi, onneksi kestävyyttä löytyy ja avauskilpailuun mennessä autoon on tullut päivitettyjä osia. Mikä on Fernando Alonson motivaatio, kun hän samaan aikaan ajaa WEC-sarjaa Toyotalla ja osallistuu kesällä Le Mansiin. Stoffel Vandoorne voi hyödyntää Alonson laiskuuden ja napsia enemmän pisteitä.

Toro Rosso sai Hondan moottorit ja testit osoittivat hyvää vauhtia. Brendon Hartley ja Pierre Gasly pääsevät nyt ajamaan kokonaisen kauden ja tälläin näemme kemian toimivuuden radalla ja sen ulkopuolella. Viimeisiin pistesijoihin on mahdollisuuksia.

Williamsilla on huhuttu olevan rahat vähissä. He jatkavat sinnikästä yrittämistään ja rakensivat auton, jolla uskotaan olevan pistetaisteluun asiaan, kenties palkintopallille yllätävissä olosuhteissa. Lance Stroll osoitti tulokaskaudella kypsyyttään ja jakaa tärkeitä oppeja tulokaskuljettaja Sergeri Sirotkinille.

Sauber on nyt Ferrarin tukema talli ja heidän autoaan ajaa Monacolainen Charles Leclerc. Viime kauden ylivoimainen Formula 2-luokan mestari on Ferrarin kuljettaja-akatemian jäsen ja hänestä on povattu jopa Kimi Räikkösen seuraajaa. Itse anstaisin Leclercin kerätä kokemusta Sauberilla muutaman vuoden. Marcus Ericsson saa jatkaa tallitoverina ja hän toimiin mentorina Leclercille. Sauberilla ja testikierrokset vähiin, joten perjantain harjoituksista on apua kilometrien keräämisessä. Pisteitä heille voidaan suoda.

Viikonloppuna taas kellot soiman, ehkä minäkin voisin formuloita selosta…

Kausi käyntiin Floridassa

Indycar-kausi avattiin Floridan St. Petersburgin lentokentälle pystytetylle katuradalle. Heti lähdössä Will Power pyörähti, mikä kertoi päivitetyn auton vaikeasta ajettavuudesta. Tämä on saatu aikaiseksi vähetämällä autoa rataan painavaa voimaa eli downforcea.
Itse kilpailu oli tasainen, kärjessä nähtiin tulokaskuljettajista Jordan King ja Robert Wickens sekä konkareista Alexander Rossi ja Sebastien Bourdais. Turva-auto vieraili radalla kahdeksan kertaa.
Ratkaisu koettiin viimeisen kymmenen kierroksen aikana. Ensin Rene Binderin ulosajon myötä Wickensin kasvattama johto meni hukkaan. Uusintalähdön jälkeen Max Chiltonin auto pysähtyi kuudenteen mutkaan. Kun kaksi kierrosta oli jäljellä, niin Alexander Rossi kiilasi Wickensin kylkeen tönäisten upea debyyttiään tehneen kanadalaisen ratavalliin.
Maaliin tultiin lopulta turva-auton jodolla, jolloin voittoon ajoi avausmutkassa Rossin ja Wickensin ohittanut Bourdais, toisena tuli Graham Rahal ja Rossi oli lopulta kolmas. Voitto oli ranskalaiselle toinen perättäinen St. Petersburgissa ja uran 37. Indycar-sarjassa. Seuraavan kerran ajetaan 7. päivä huhtikuuta Phoenixin ovaalilla.

Meksikon MM-ralli ei sujunut suomalaisittain hyvin. Jari-Matti Latvala pääsi ainoana pisteille ollen kahdekas. Muiden ralli meni piloille jo ensimmäisenä päivänä. Sebastien Ogier oli Fordillaan tuttuun tapaan voittaja. Hyundain Dani Sordo oli toinen ja Citroenin Kris Meeke ajoi kolmanneksi. MM-sarjassa Ogier johtaa neljällä pisteellä ennen Belgian Thierry Neuvillea. Suurlupaus Kalle Rovanperä oli viidestoista.

Kuun ensimmäisenä lauantaina ajettiin Formula E-sarjan kilpailu Meksikon pääkaupungissa. Kilpailu sisälsi ohituksia ja kilvanajoa, mutta ei mitään kyseenalaisia tapahtumia, joista jälkikäteen mainittaisiin. Saksan Daniel Abtin varikkopysähdys meni nappiin ja hän sai vihdoinkin juhlia voittoa, kun häneltä se vietiin Hong Kongissa hylkäyksen vuoksi. Oliver Turvey oli toinen ja kolmanneksi ajoi Sebastien Buemi. Hallitseva mestari Lucas Di Grassi sai kauden ensimmäisen pisteensä kilpailun nopeimmasta kierroksesta.
Sarjan pisteissä Jean-Eric Vergne johtaa Ruosin Felix Rosenqvistiä 12 pisteen erolla, kun seuraavan kerran ajetaan 17. päivä maaliskuuta Uruguayn Punta del Estessä.