Kaikki kirjoittajan Henri Miettinen artikkelit

Mestaruus selvä, kohti uusia haasteita…

Sunnuntaina ajettu Japanin Grand Prix oli ohitse heti lähtökiihdytyksen jälkeen, kun Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas turvasivat kaksoisvoiton Mercedes-tallille. Kilpailun hahmo oli Max Verstappen, joka kolaroi Kimi Räikkösen kanssa viimeisessä sikaanissa ja lusikkamutkassa Sebastian Vettelin kanssa. Jälkimmäisessä tilanteessa Vettel lukitsi jarrunsa, joten saksalainen tuomittiin syylliseksi tilanteessa – tuomaristo ei tästä antanut rangaistusta. Kimi-kolarista he antoivat viiden sekunnin aikasakon.
Tämä ei hollantilaista harmittanut, sillä hän nousi kolmanneksi. Bottaksen ohittaminenkin oli mahdollista ilman pientä virhettä viimeisellä kierroksella. Ferrarin viikonloppu meni mönkään jo lauantaina, kun aika-ajoissa vaihdettiin autoihin väärät renkaat sateen kastelemalle radalle. Kimi ajoi hiljaisesti viidenneksi ihan, kun häntä ei olisi ollut ollenkaan näkynyt ja Vettel oli kuudes, mikä oli mestaruuden kannalta ratkaiseva isku. Vettelin ja Ferrarin otteista kauden toisella puoliskolla voi aistia paistavan epätoivon. Maranellossa halutaan väkisin kuljettajien mestaruuus saksalaisen. Tästä on puhuttu myös F1-Forumilla.

Sauber- ja Force India-tallin kuljettajat ohittelivat toisiaan alituisesti, joten jämäpisteistä oli viihdyttävää taistelua. Superlupaus Charles Leclercin kisa loppuo varikolta lähdettyään, sillä rengas ei ollut kunnolla kiinni. Hamilton kasvatti piste-eron jo 67:ään, joten Austinin radalla voidaan pistää mestaruusbileet pystyyn.

Amerikkalainen jalkapallo, kansankielessä jenkkifutis on oudtoa, mutta kiinnostavaa. Pisteitä voi monella tavalla tehdä ja lautapeleistä se muistuttaa laivanupotusta. Oikean taktiikan valinnalla voidaan hyökkäyslinjaa viedä eteenpäin. Virheellisellä vastustaja tekee pisteitä.
Näin kävi sunnuntaina, kun Green Bay Packers pelasi vieraissa Detroit Lionsia vastaan ammattilaissarja NFL:ssä. Packersin hyökkäys yski ja potkaisija Mason Crosby missasi neljä viidestä yrityksestään. Packers menetti yhteensä 12 pistettä potkujen seurauksena. Kotijoukkue Lions voitti pelin 31-22. Seuraavalla kierroksella suosikkijoukkueeni kohtaa legendaarisella Lambeau Field-stadionilla San Francisco 49ersin. It’s time for football!

Urheilukimara

Venäjän Grand Prix Sotshissa jätti karvaan maun formulafaneille, myös ei-suomalaisille. Valtteri Bottas päästi tallimääräyksellä Lewis Hamiltonin edelleen kierroksella 25. Oliko tähän edes tarvetta ottaen huomioon britin suuren johdon MM-sarjassa? Ei sanon minä.

Muutenkin kisa oli värittömän oloinen. Molemmista Ferrari-kuljettajista ei ollut haastajiksi. Vettel kolmas ja Räikkönen neljäs. Päivän kuljettaja ansaistusti Max Verstappen. Teini-ihme nousi joukon perältä viidenneksi ja olisi voinut päästä podiumille, mikäli olisi ainoan pysähdyksensä tehnyt muutamaa kierrosta suunniteltua aikaisemmin. Kunniamaininnan saa myöas Sauberin Charles Leclerc, joka ajoi komeasti seitsemänneksi ja ohittamalla alkuvaiheilla näyttävästi Haasin Kevin Magnussenin.

Mestaruus on jo selvä, joten nautitaan kauden viimeisistä kilpailuista. Heti ensi sunnuntaina ajetaan suosikkiratoihini kuuluvalla Suzukalla Japanissa. S-mutkat, Degner-kaarre, Lusikkamutka, 130R sekä viimeinen shikaani. Oi, mitä paikkoja ajaa ajopeleissä.

Sitten muihin aiheisiin. Golfin klassinen reikäpelikilpailu Ryder Cup päättyi Euroopan voittoon Pariisissa. Eurooppalaisten parhaita olivat nelinpelissä onnistuneet Francesco Molinari ja Tommy Fleetwood. Edeltävän viikon PGA-kilpailun voittaneella Tiger Woodsilla el peli kulkenut. Kahden vuoden kuluttua kilpaillaan Yhdysvalloissa ja tuolloin ”jenkit” ovat vahvoilla.

Naisten koripallon maailmanmestaruuskilpailuissa yksi oli ylitse muiden. Yhdyvallat otti historiansa 10:nnen mestaruuden näytöstyyliin voittamalla Australian lukemin 73-56. He eivät häninneet kertaakaan turnauksessa. Turnauksen parhaaksi pelaajaksi valittiin Breanna Stewart.

Hopeanuolen kiiltoa

lSingaporen iltavalot saivat formulafanin ruudun äärellä väsyksiin, niin tylsä oli kilpailu. Lewis Hamilton ratkaisi voiton jo lauantain huikealla paalupaikkakierroksella, mikä oli kolme sekuntia nopeampi viime vuoteen verrattuna. Tosin aikoja ei voida verrata, sillä rataa oli lyhennetty kaksi mentriä.
Hamiltonin perässä toiseksi ajoi Max Verstappen ja Sebastian Vettel oli kolmas. Vettelin voittotaistelun mokasi talli väärällä rengasvalinnalla, sillä hyperperhmeät eivät kestäneet mitenkään katuradalla. Suomalaiset tulivat perätysten maaliin sijoilla neljä ja viisi. Muuten tästä kilpailusta ei ole kerrottavaa – poislukien Force Indian kuljettajien Sergio Perezin ja Esteban Oconin kolaria avauskierroksella. Hamiltonin johto MM-sarjassa on jo 40 pistettä, kun ajamatta on kuusi kilpailua.
Kilpailutapahtumia mielenkiintoisemmaksi nousi Kimi Räikkösen ja Charles Leclercin välinen tallivaihdos. Tulevaisuuden lupaus tulee espoolaisen tilalle Ferrarille. Kimi lähtee kahdeksi vuodeksi Sauberille ja todennäköisesti lopettaa vuonna 2020.

Indycar-kauden päätös Sonoman radalla ei oli myös tylsähkön oloinen. Ryan Hunter-Reay ajoi paalulta voittoon ja viidennen mestaruutensa ottanut Uuden-Seelannin Scott Dixon ajoi ilman turhaa riskinottoa toiseksi. Indy 500-voittaja Will Power oli kolmas. Mestaruudessa kamppailleen Alexander Rossin kilpailu meni piloille lähdössä hajonneen etusiiven vuoksi. Ganassi-talli otti historiansa 12. tallimestaruuden. Dixonin edellä kaikkien aikojen mestaruustaulukossa on vain A. J Foyt seitsemällä mestaruuudella ja neljän mestaruuden miehiä Indycarissa ovat Mario Andretti, Sebastien Bourdais ja Dario Franchitti. Kaikki legendoja.

Loppuun vielä sananen jalkapallosta. Kaikkien aikojen paras ruotsalainen, kulttipelaaja Zlatan Ibrahimovic teki uransa 500. ammattilaismaalinsa nk. ninjapotkulla Los Angeles Galaxylle Toronto FC:tä vastaan. Manchester United voitti Valioliigassa Watfordin ja Cristiano Ronaldo teki Juventukselle maalin. Että sillä lailla sitten.

Hamilton korjasi potin

Italian Grand Prix sai räväkän alun, kun Lewis Hamilton ja Sebastian Vattel kolaroivat Roggia-shikaanissa. Vettel putosi 18:sta, mutta aloitti kovan nousun, mikä palkittiiin lopulta neljännellä sijalla. Valtteri Bottas hidasti Kimi Räikkösen vauhtia siten, että Ferrari-auton renkaat kuluivat loppuun. Täten Hamilton pääsi lähelle tuoreemmilla kumeilla ja lopulta ohi, kun kahdeksan kierrosta oli matkaa maaliin.
Tifosit buuasivat molemmille Mercedes-kuskeille, mutta antoivat Räikköselle hurjat suosionosoitukset kakkossijasta huolimatta. Max Verstappen töpeksi podium-paikkansa osumalla radan ensimmäisessä shikaanissa Bottaksen kanssa ja sai viiden sekunnin aikarangaistuksen. Max osoitti kiroilemalla tyytymättömyyttään tiimiradiossa, joten sensuurimerkille tuli käyttöä (”’).

Haas-tallin Romain Grosjean hylättiin väärän pohjalevyn vuoksi. Molemmat Williamsit sekä Force India saivat pisteitä. Ensi kaudeksi Renaul’tlle siirtyvällä Daniel Ricciardolla oli huonoa tuuria. Vaihdettu moottori ei kestänyt maaliin saakka. Fernando Alonson surkea kuukausi sai jatkoa moottorivian muodossa. Keskeytys jo yhdeksännellä kierroksella. MM-sarjassa Hamiltonin johto Vetteliin kasvoi 30 pisteeseen. Suomalaiset seuraavilla sijoilla.
Vaikka Bottas teki hyvää työtä tallinsa eteen, niin suomalaisfaneilta hän sai täystyrmäyksen. Turha häntä on haukka persoonattomaksi siipimieheksi, joka vain auttaa Hamiltonia mestaruuteen. Hän vain toteuttaa tallin antamia käskyjä. Rivien välistä voi lukea suomalaisten lähes palvonnan tasolle menevän Kimi-fanituksen.
Nyt voi kaksi viikkoa sulatella tätä kilpailua ennen Singaporen loistetta.

Portland International Racewayn radalla ajettu kauden toiseksi viimeinen Indycar-kilpailu tarjosi rytinää ja yllätysvoittajan. Heti avauskierroksella Marco Andretti lensi James Hinchcliffen auton ylitse, kuten Fernando Alonso viikkoa aikaisemmin. Scott Dixon sai pidettyä auton käynnissä jatkaen matkaansa. 38. kierroksella hän tuli varikolle, mutta liian lujaa saaaden varikon läpiajorangaistuksen. Australian Will Powerilla meni päivä kahdesti pieleen. Ensi Penske-autosta hävisi tehot ja lopulta hän ajoi rengasvalliin viimeisessä kaarteessa.

Kun Zach Veach pyörähdys toi turva-auton radalle, kilpailu koki ratkaisunsa. Alexander Rossi ja Josef Newgarden kävivät varikolla Takuma Saton jatkaessa radalla. Santino Ferruccin keskeyttäessä heiluteltiin jälleen keltaisia ja Rossi teki uuden pysähdyksen. Varikkokäyntien myötä kärkikolmikossa olivat Sato, Ryan Hunter-Reay ja Sebastien Bourdais. Hunter-Reay ei löytänyt lopussa ohituspaikkaa, joten japanilainen sai juhlia uransa kolmatta Indycar-voittoaan Bourdais’m tullessa kolmanneksi. Viidenneksi ajanut Scott Dixon johtaa Rossia sarjassa 29 pisteen erolla ennen kauden päätöskilpailua, mikä ajetaan Sonomassa.

Kimi meni jäätelölle…

Sehän oli ketjureaktio! Nimittäin avausmutkan kolari Belgian Grand Prix:ssä. Renault’n Nico Hülkenbergin tuuppaa Fernando Alonson McLarenin lentoon ja Charles Leclercin Sauber meni tuhannen päreiksi. Onneksi Halo-turvakaari suojeli monacolaista. Kuski selvisi ja turvakaaresta lähti maalia. Lopettamisilmoituksen tehneen Alonson kuukausi oli muutenkin synkkä. Span keskeytyksen lisäksi häneltä vietiin WEC-sarjan voitto Silvertstonessa, sillä Toyota-auton pohjasensori oli sääntöjenvastainen.

Daniel Ricciardo osui Kimi Räikkösen oikeaan takarenkaaseen ja molempien kilpailu päättyi siihen. Kimi sinnitteli kierrokselle kahdeksan ja hymyilevä australalainen ajeli kierrokselle 31. Räikkösen viikonloppu meni pieleen joa aika-ajoissa, kun häntä ei päästetty radalle aika-ajon ratkaisevan osion lopussa. Talli perusteli tapausta bensiinin loppumisella. Fanit pitivät selitystä pötypuheena ja syyttivät tallia Vettelin suosimisesta – jälleen kerran. Tässä pähkinä purtavaksi. Menikö Kimi lähimmälle jäätelökioskille haastattelujen jälkeen?

Muuten kilpailu oli tylsä. Sebastian Vettel ajoi helppoon voittoon Lewis Hamiltonin tullessa toiseksi. Max Verstappen villitsi hollantilaisyleisön kolmannella sijallaan. Heitä oli paljon, onhan Max hollantilainen vaikka onkin Belgiassa syntynyt. Herkästä kolaroijasta on kasvamassa tulevaisuuden supertähti. Valtteri bottas hyödynsi Mercedes-moottorinsa tehot ja raivasi tiensä joukon perältä neljänneksi. Hienoin ohitus nähtiin legendaarisessa Eau Rougessa, kun hän jätti taakseen Toro Rosson Brendon Hartleyn.
Vettel kavensi Hamiltonin pistejohdon 17:sta ja ensi sunnuntaina Monzassa voidaan nähdä suuri kansanjuhla, mikäli Vettel voittaa tifosojen edessä.

Viikon sisällä ajettiin kaksi Indycar-sarjan kilpailua ovaaleilla. Kärkikaksikko vaihtui molemmissa, sillä Poconossa voittoon ajanut Alexander Rossi oli lauantaina toinen ja Will Power otti Gatewayn radalla voiton, kun hän edeltävällä viikolla ajoi toiseksi. Scott Dixon ajoi molempien kilpailujen kolmanneksi ja hänellä on vahva etu mestaruuteen, kun kaksi kilpailua on ajamatta. Kummassakin kilpailussa Rossi ja Power jahtasivat toisiaan kummankin ottaessa varikkokäynnin yhteydessä kärkipaikan. Ensi sunnuntaina ajetaan Portlandin moottoriradalla. Poconon kilpailun onnettomuudessa jalkansa loukanneelle Robert Wickensille kilpa-autoilun yhstävät ovat toivottaneet pikaista paranemista ja hän todennäköisesti palaa auton rattiin ensi keväänä.