Aihearkisto: Jalkapallo

Hopeanuolen kiiltoa

lSingaporen iltavalot saivat formulafanin ruudun äärellä väsyksiin, niin tylsä oli kilpailu. Lewis Hamilton ratkaisi voiton jo lauantain huikealla paalupaikkakierroksella, mikä oli kolme sekuntia nopeampi viime vuoteen verrattuna. Tosin aikoja ei voida verrata, sillä rataa oli lyhennetty kaksi mentriä.
Hamiltonin perässä toiseksi ajoi Max Verstappen ja Sebastian Vettel oli kolmas. Vettelin voittotaistelun mokasi talli väärällä rengasvalinnalla, sillä hyperperhmeät eivät kestäneet mitenkään katuradalla. Suomalaiset tulivat perätysten maaliin sijoilla neljä ja viisi. Muuten tästä kilpailusta ei ole kerrottavaa – poislukien Force Indian kuljettajien Sergio Perezin ja Esteban Oconin kolaria avauskierroksella. Hamiltonin johto MM-sarjassa on jo 40 pistettä, kun ajamatta on kuusi kilpailua.
Kilpailutapahtumia mielenkiintoisemmaksi nousi Kimi Räikkösen ja Charles Leclercin välinen tallivaihdos. Tulevaisuuden lupaus tulee espoolaisen tilalle Ferrarille. Kimi lähtee kahdeksi vuodeksi Sauberille ja todennäköisesti lopettaa vuonna 2020.

Indycar-kauden päätös Sonoman radalla ei oli myös tylsähkön oloinen. Ryan Hunter-Reay ajoi paalulta voittoon ja viidennen mestaruutensa ottanut Uuden-Seelannin Scott Dixon ajoi ilman turhaa riskinottoa toiseksi. Indy 500-voittaja Will Power oli kolmas. Mestaruudessa kamppailleen Alexander Rossin kilpailu meni piloille lähdössä hajonneen etusiiven vuoksi. Ganassi-talli otti historiansa 12. tallimestaruuden. Dixonin edellä kaikkien aikojen mestaruustaulukossa on vain A. J Foyt seitsemällä mestaruuudella ja neljän mestaruuden miehiä Indycarissa ovat Mario Andretti, Sebastien Bourdais ja Dario Franchitti. Kaikki legendoja.

Loppuun vielä sananen jalkapallosta. Kaikkien aikojen paras ruotsalainen, kulttipelaaja Zlatan Ibrahimovic teki uransa 500. ammattilaismaalinsa nk. ninjapotkulla Los Angeles Galaxylle Toronto FC:tä vastaan. Manchester United voitti Valioliigassa Watfordin ja Cristiano Ronaldo teki Juventukselle maalin. Että sillä lailla sitten.

Futisjuhlaa

Venäjällä pelatut jalkapallom maailmanmestaruuskilpailut päättyivät Ranskan juhliin, mutta mistä nämä kilpailut muistetaan?

Ainakin seuraavista asioista: Komeat maalit, joissa pallo kiersi maalivahtien ulottumattomiin. Kierre muistutti lapsena potkimaani Supertele-palloa. Maalivahtien helpot virheet, joista mieleenpainuvin oli Argentiian Willy Caballero. Hän antoi pallon suoraan Ante Rebicille. Kroatia voitti Argentiian 3-0. Veräjänvartijat jäivät ihailemaan kauniita laukauksia, kuin naisia hiekkarannalla.

Neymar ja hänen kaatuilunsa. Brasilian tähtipelaaja jäi kentälle kieriskelemään pienestäkin hipaisusta. Filmaamisen vuoksi en voi häntä tällä hetkellä arvostaa jalkapalloilijana. Isojen maiden kompurointi, joista ikävimpänä suosikkini Saksan putoaminen lohkovaiheessa. Toni Kroosin vapaapotku Ruotsia vastaan toimii lohdotusmuistona. Niin ja videotuomarointi eli VAR nousi tärkeään rooliin etenkin rangaistuspotkuihin johtaneissa rikkeissä. Näissä, kuten myös varoituksiin johtavissa tapauksissa tästä on apua.

Sitten jotain muuta…

Ranskan Jean-Eric Vergne voitti mestaruuden ja kauden päätöskilpailun Formula E-sarjan New Yorkissa. Lauantaina hän oli viides ja se riitti mestaruuteen Audin Lucas Di Grassin voittaessa. Sunnuntaina Vergne sai juhlia ykköstilaa. Di Grassin ja Daniel Abtin Ausi Sport Abt Schaeffler voitti tallien mestaruuden. Molemmat kilpailut olivat viihdyttäviä. Ohituksia ja ulosajoja nähtiin. Joulukuussa alkaa sarjan viides kausi ja tuolloin uudet autot debytoivat. Enää ei tarvitse toista autoa kilpailussa.

Myös Toronton Indycar-kilpailu tarjosi viihdettä. Ohituspaikkana tuttunn tapaan mutkat yksi ja kolme. Avauskaarteessa nähtiin myös kolari, jossa oli mukana kuusi autoa. Scott Dixon kasvatti kauden kolmannella voitollaan sarjajohtoaan Josef Newgardeniin 62 pisteeseen. Ranskan Simon Pagenaud ja tulokas Robert Wickens kävivät rinta rinnan taistelua kakkostilasta. Vuoden 2016 mestari veti pidemmän korren. Kahden viikon päästä ajetaan Mid-Ohion moottoriradalla.

Red Bull juhli kotiradalla, Saksa kotiin

Itävallan GP:ssä pääosaan nousivat tekniikan ja etenkin renkaiden kestvyys lämpimissä olosuhteissa. Alkuvaiheessa näytti Lewis Hamiltonin voiton tulevan helpolla, mutta hän joutui renkaiden kulumisen hillitsemään ajamistaan. Red Bull-kaksikko Daniel Ricciardo-Max Verstappen tekivät omat pysähdyksensä virtuaalisen turva-auton aikana. Tämä laitettiin päälle, kun Nico Hülkenberg Renault savausi yhtä näyttävästi, kuin juhannussauna.

Kierroksella 14 Valtteri Bottaksen autosta petti vaihdelaatikko ja C Moren selostaja Niki Juuselalta (parempi futiksessa) paloi käämit. Mikäli saisin jutella 10 minuuttia Nikin kanssa. Se olisi mielenkiintoista, sillä kunnioitan hänen työtään.
Ricciardon vasen takarengas meni kilpailun kuluessa rakoille ja hän joutui tekemään ylimääräisen pysähdyksen varikolle. Hetkeä myöhemmin Renault-moottorista hävisi tehot ja samaan aikaan Brendon Hartleykin sai parkeerata Toro Rosso-autonsa radan varteen. Hamilton oli tässä vaiheessa jahtaamassa Sebastian Vetteliä, kunnes hänenkin Mersustaan vaihdelaatikko sanoit sopimuksensa irti.

Max Verstappen sen sijaan säästeli renkaitaan ja ajoi kontrolloidusti uransa neljänteen voittoon. Kimi Räikkönen jäi Maxista 1,8 sekunnin päähän ja Sebastian Vettel toi oman Ferrarinsa kolmantena maaliin. Haas-talli ajoi uransa parhaan kilpailun. Romain Grosjean neljäs ja Kevin Magnussen viides. McLarenin Fernando Alonso oli lopulta kahdeksas, vaikka alkuvaiheessa mateli viimeisimpien joukossa. Suoertulokas Charles Leclerc näytti jälleen kypsän miehen otteita ja toi Sauberille pisteitä ollen yhdeksäs. Tallikaveri Marcus Ericsson tuli 10:nneksi. Vettel siirtyi pisteen erolla MM-sarjan kärkeen, mutta tilanne voi muuttuä jälleen ensi sunnuntaina ajettana Britannian GP:n myötä.

Was ist passiert? (Mikä hätänä?) Tuo kysymys nousi mieleeni, kun Saksa putosi jalkapallon maailmanmestaruuskilpailuista. Kotiinlähdön varmisti Etelä-Korean lohkovaiheen viimeisessä ottelussa 2-0 voitollaan. Olisko joukkueella motivaatio-ongelmia, kun ryhmä on kokenut paljon menestystä viimeisten vuosien aikana? Sopivaa pelitaktiikka ei taidettu löytää ja peli oli jopa sekavan oloista. Kaikesta huolimatta Joachim Löw saa jatkaa valmentajana johtaen Die Manschaftin kohti vuoden 2020 EM-kisoja.

Tällaista tällä kertaa.

Formuloita ja vapareita

Eteläisessä Ranskassa sijaitseva Paul Ricardin rata toimi Formula 1-sarjan kilpailupainkkana 28 vuoden tauon jälkeen. Vuoden 2018 muistetaan Sebastian Vettelin ja Valtteri Bottaksen ensimmäisen kierroksen kolarista, josta saksalainen sai viiden sekunnin aikasakon. Ensimmäisellä kierroksella kilpailun joutuivat keskeyttämään toisiinsa osuneet Pierre Gasly ja Esteban Ocon.
Kilpailun ohituksista suurin osa nähtiin takasuoran shikaanissa, näiden ansiosta Vettel nousi joukon hänniltä viidenneksi ja Kimi Räikkönen kestävien renkaidensa ja uransa alkuvaihdeiden nopeutta hyödyntäen kolmanneksi. Bottaksen epäonni jatkui varikolla, kun tunkki putosi. Komeasti aika-ajoissa kahdeksanneksi ajanut ja jäämiehen vahva korvaajaehdokas Charles Leclerc ei saanut Sauberistaan parasta irti, mutta 10:s sija on hieno saavutus.

Fernado Alonso palasi arkeen upean Le Mans-voittonsa jälkeen, McLaren ei millään toiminut ja kohtalona oli jäädä pisteiden ulkopuolelle. Alonso osoitti turhautumistaan jälleen värikkäällä radioviestillä. Espanjalainen alkaa olla turhautuneen oloinen, joten lähteminen formuloista ei olisi yllätys.

Persoonattomalla radalla, jota reunustavat räikeät Sini-punaiset asvalttiturva-alueet, ajetun kilpailun voitti ylivoimaisesti Lewis Hamilton, joka kasvatti MM-johtoaan 14 pisteeseen. Räikkösen edelle palkintopallille ehti Max Verstappen. Bottas sai kuusi pistettä olemalla seitsemäs. Maaliin tultiin virtuaalisen turva-auton alla, kun Lance Strollin Williams-autosta räjähti rengas kymmenen kierrosta ennen loppua. Ensi sunnuntaina ajetaan Itävallassa. Tämän kisan palkintojenjakoa ei tietenkään MTV halunnut näyttää, vaikka kilpailu tuli myös ilmaiskanavallaan. Sitä, kun halutaan kovasti mainostaa C Morea. Nykyaikaa…

Road American Indycar-kilpailussa Josef Newgarden oli ylivoimainen ja hän sai kauden kolmannen voittonsa. Silti hän on pisteissä neljäntenä, kun Scott Dixonin varikkotaktiikka toimi nappiin ja tuli maaliin kolmantena. tosin tähän vaikuttaa myös Indy 500:n kolmas tila, sillä kyseisestä kilpailusta jaetaan kaksinkertaiset pisteet. Ryan Hunter-Reay ajoi kolmanneksi kilpailussa, mikä tarjosi mies-miestä vastaan taistelua, kuten vanhaan hyvään aikaan F1:ssäkin. Uusinta on katsomisen arvoinen. Kokonainen kisalähetys julkaistaan Youtubessa torstaina. Seuraava Indy-kisa ajetaan 8. heinäkuuta lyhyellä Iowan ovaalilla.

Gary Lineker oli jälleen oikeassa. Jalkapalloa pelataan 90 minuuttia ja lopulta Saksa voittaa. Lauantain MM-ottelussa Ruotsia vastaan Die Manschaft joutui vajaamiehiseksi, kun Jerome Boateng sai punaisen kortin. Lisäajalla Toni Kroos laukoi upean vapaapotkumaalin, jonka ansiosta saksalaiset nousivat 0-1 tappiosta 2-1 voittoon. Unglaublich.

Kelkkailua ja irtisanomisia.

Suomalaista urheilukansaa puhutti viime viikolla jalkapallomaajoukkueen valmentajan Hans Backen irtisanominen. Olen keskustellut asiasta Futisforumilla ja hänen motivaationsa kyseenalaistaminen on ymmärrettävää. Samaan lopputulokseen tuli pohdinnoissaan Urheilulehden jalkapallotoimittaja Jussi Leppälahti. Miten ihmeessä Palloliitto alkujaan valitsi päävalmentajan, jonka ura on ehtoopuolella? Mikä sai hänet viihtymään Ruotsin TV¤:n asiantuntijana paremmin?

Ehkä Backe ei vaan kestänyt huonojen tulosten saamia haukkumisia ja Palloliitto turhautui hänen työpanokseensa. Kaikesta huolimatta kiitos Hans ja onnea tulevaisuuteen.

Markku Kanerva oli varatutunut päävalmentajan pestiin jo tovin ja tunnen, että hänellä on kultainen kosketus ”Huuhkajien” valmentamisessa. Nyt aloitetaan pitkä prosessi kohti 2020 Em-kisoja. Onnea matkaan ”Rive”.

Sitten talvisempiin maisemiin. Yhdysvalloissa laskettiin kunnon lumisäässä sekä Ohjaskelkkailun, että Ratti- ja mahakelkkailun maailmancup-osakilpailut. Oliko Donad Trump twiitannut luontoäidille?

Ohjaskelkkailun, jossa lasketaan jalat edellä kilpailut käytiin Park Cityssä. Vuoden 2002 olympiaradalla. Miesten voiton vei Venäjän Roman Repilov ennen Itävallan Wolfgang Kindliä ja Italian Dominik Fischnalleria. Naisten kilpailun palkintosijat menivät Pohjois-Amerikkaan, sillä voittoon laski Erin Hamlin. Kaksoisvoiton Yhdysvaltoihin toi Emily Sweeney ja kolmas oli Kanadan Alex Gough. Parikilpailun voitti Saksan Tobias Wendl-Tobias Arndt ja toiseksi tuli Latviasta Sicsin veljekset Andris ja Juris. Kolmansia olivat saksalaiset Toni Eggert-Sascha Benecken.

Lake Placidissa laskettiin Ratti- ja mahakelkkailukisat. Nelimiehisissä jouduttiin viivyttämään toisen kierroksen kulkua kolareiden takia. Tiukan kilpailun voitti Sveitsin Rico Peter ennen USAN:n Steven Holcombin ryhmää. Kolmanneksi laski Kanadan Chris Krippsin nelikko. Miesten mahakelkan voitti Venäjän Aleksander Tretjakov ennen Matthew Antoinea ja Yun Sungbinia. Kelkkakaravaani menee uudenvuoden jälkeen Saksaan.

Näin loppuun pahoittelut tulosluetteloinnista.