Aihearkisto: Kelkkailu

Latvian ylivoimaa kelkkaradalla

Viime viikolla Sotšin olympiaradalla laskettiin ratti- ja mahakelkkailun viimeset maailmancup-kisat tältä kaudelta. Latvia oli jälleen ylivoimainen miehissä, sillä Martins Dukurs laski mahakelkoissa maailmancupin voittoon ja Oskars Melbärdis otti kaksi- ja nelimiehisten cupvoittojen lisäksi myös kokonaiscupin voiton ensimmäisenä latvialaisena.
Selitys latvialaisten menestymiseen löytyy kahdesta asiasta, he harjoittelevat Siguldan kelkkaradalla, joka sijaitsee noin 50 kilometriä koiliseen Riiasta eli harjoitteluolosuhteet ovat kunnossa. Maajoukkuetta valmentaa 90-luvulla menestynyt kelkkailija Sandis Prucis, joten tietotaito on hyvässä kuosissa. Kelkkailukausi päättyy maaliskuussa Saksan Winterbergissä pidettäviin maailmanmestaruuskisoihin, joten saa nähdä kruunaavatko latvialaiset erinomaisen kautensa maailmanmestaruuksilla.

Suomen kansa odottaa mitalia Falunin MM-kisoista. Tosin Urheilulehti kertoi mäkihyppymme ongelmasta viime viikon numerossaan. Tiivistettynä ongelmana on ruohonjuuritason toiminta, joka unohdettiin Janne Ahosen menestyshuumassa. Hiihdon ja yhdistetyn puolella näkymät ovat samankaltaiset: Mitaleille päästäkseen suomalaisten pitäisi hiihtää nykyistä paremmin vapaalla hiihtotyylillä. Valitettavasti en ole Hiihdon asiantuntija, joten älkää ottako äskeistä lauseenpartta ihan tosissaan. Liiton johdossa ehkä ajatellaan tämän hetken kilpailuja eräänlaisina välikisoina, sillä suurta menestystä odotetaan kahden vuoden päästä Lahden kotikisoista.

Formula 1-kausi lähestyy. Talvitestejä ajetaan tutulla Barcelonan radalla kylmissä olosuhteissa. Ferrari on tehnyt erinomaista kehitystyötä Maranellon tehtaalla, joten paluu voittokantaan voi tapahtua kaiken onnistuessa jo Australian avauskilpailussa. McLarenilla on vaikeuksia Hondan moottorien kanssa. Toivotaan, että perinteinen brittitalli palaisi kauden aikana palkintopallille. Kauden lähestyessä analysoin ennakossani tarkemmin alkavan kauden asetelmia.

Ansaitsiko New England Patriots ja Tom Brady Super Bowlin, pieniä johtopäätöksiä voi tehdä painamalla tästä.

Juhlia ja kunnianosoituksia

Real Madridin tähti Cristiano Ronaldo palkittiin jo toisen kerran peräkkäin parhaan pelaajan Kultaisella pallolla. Yhtään väheksymättä hänen saavutuksiaan viime vuodelta, joihin kuuluu lukuisien maalien lisäksi Mestarien Liigan voitto. Olisin itse antanut palkinnon Saksalle maailmanmestaruuden torjuneelle Manuel Neuerille. Saman ajatuksen kanssani jakaa Iltalehden toimittaja kolumnissaan.

Kuten vuosi sitten oletin, Kanada tuli ärsytettynä jäälle nuorten MM-kisoissa ja voitti lähes murskaavaan tyyliin ensimmäisen maailmanmestaruuden kuuteen vuoteen. Avainpelaajia olivat hyökkääjät Curtis Lazar, Sam Reinhart sekä ihmepoika Connor McDavid. Hauskana yksityiskohtana mainittakoon suomensukuinen Jake Virtanen, joka lähetti meille terveisiä kultajuhlien yhteydessä. Tekijänoikeussyihin vedoten en voi linkata teille alkuperäisselostuksen sisältävää maalikoostetta loppuottelusta.
Kisojen päätyttyä suomen luetuin jääkiekkosivusto Jatkoaika nimesi oman tähtikentällisensä.

Maanantain vastaisena yönä Anaheimissa juhlittiin suomalaista legendaa, kun Teemu Selänteen numero kahdeksan nostettiin Honda Centerin kattoon. Asiaankuuluvasti tapahtumasta kirjoitettiin jo edeltävällä viikolla jopa naurettavuuksiin saakka, mikä on ymmärrettävää ottaen huomioon, minkälaisen työn Selänne teki jäällä ja sen ulkopuolella.

Kelkkailun maailmancup jatkuu Saksan kierroksella. Viime viikonloppuna laskettiin Altenbergissä, jossa voittoihin laskivat Venäjän Maria Orlova naisten mahakelkassa sekä Latvian Martins Dukurs miesten mahakelkassa. Saksan ja USA:n ryhmät juhlivat sekä kaksi- että nelimiehisten kelkkojen kisoissa. Kannattaa mainita, että naiset eivät kilpaile neljän hengen kelkoissa.
Karavaani jatkaa kulkemista kohti ensi viikolopun Känigseen kelkkarataa.

Illalla juhlitaan Suomen Urheilugaalassa viime vuoden parhaita urheilijoita ja niistä mainitsen seuraavassa tekstissä.