Kimi voitti, OMG!!

Ei himputti sentään. Tämä ajatus oli päässäni, kun katsoin sunnuntai-iltana Kimi Räikkösen voitonjuhlia suorana lähetyksenä.

Yhdysvaltain Grand Prix:n lähdössä Räikkönen ohitti Lewis Hamiltonin avauskaarteessa ja takana kolaroivat Lance Stroll, Fernando Alonso, Charles Leclerc ja Romain Grosjean. Sebastian Vettel pyörähti osuessaan Daniel Ricciardon autoon ja tämän seurauksena australialaisen auto hajosi. Virtuaalinen turva-auto kutssuttiin paikalle eli kuljettajat hidastivat vauhtiaan noin 40 prosenttiin täydestä tehosta.
Hamilton päätti mennä varikolle Kimin jatkaessa radalla ja espoolainen kulutti omat renkaansa loppuun estämällä tulevan maailmanmestarin ohitukset taustalla Max Verstappen oli noussut kärkiryhmään lähdettyään matkaan 18. ruudusta. Vettel yritti korjata virheensä ja siirtää mestaruuden ratkaisua.

Raäikkönen teki oman pysähdyksensä kierroksella 21, jolloin renkaat vaihdettiin ultrapehmeistä kovempaan, keltaisilla raidoilla varustettuun pehmeään renkaaseen. Hamiltonin renkaina olivat nopeammin kuluvat superpehmeät. Tämä Ferrarin riskipeli lopulta onnistui, vaikka lopussa olin uskoa renkaiden hajoamiseen. Verstappen ajoi upeasti ja esti Hamiltonin ohitusyritykset – tästä palkintona toinen sija ja valinta päivän kuljettajaksi.
Hamilton tyytyi kolmanteen sijaan ja mestaruusjuhlat siirtyivat ainakin viikolla eteenpäin Sebastian Vettelin tullessa neljänneksi.

Toinen suomalainen eli Valtteri Bottas ajoi viidenneksi eikä hänen suorituksensa vastannut odotetunlaista. Hänen tehtävänsä oli pitää Vettel takana ja varmistaa näin Hamiltonille mestaruus, mutta hän kulutti ajollaan renkaansa rakoille, jolloin Vettel ohitti hänet toiseksi viimeisellä kierroksella takasuoran jarrutuksessa. Ihan, kuin häntä ei olisi ollenkaan nähty kilpailussa.

Räikkönen otti ensimmäisen voittonsa viiteen ja puoleen vuoteen katkaisten samalla historian pisimmän voitottomien kisojen sarjan – 113 kilpailua. Hieno tapa lopettaa Ferrari-ura ja siirtyä viimeisiksi vuosiksi Sauber-auton rattiin.

Ensi sunnuntaina ajetaan Meksikossa ja tuolloin Hamilton saa juhlia mestaruutta.

Pistetilanne.

Mestaruus selvä, kohti uusia haasteita…

Sunnuntaina ajettu Japanin Grand Prix oli ohitse heti lähtökiihdytyksen jälkeen, kun Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas turvasivat kaksoisvoiton Mercedes-tallille. Kilpailun hahmo oli Max Verstappen, joka kolaroi Kimi Räikkösen kanssa viimeisessä sikaanissa ja lusikkamutkassa Sebastian Vettelin kanssa. Jälkimmäisessä tilanteessa Vettel lukitsi jarrunsa, joten saksalainen tuomittiin syylliseksi tilanteessa – tuomaristo ei tästä antanut rangaistusta. Kimi-kolarista he antoivat viiden sekunnin aikasakon.
Tämä ei hollantilaista harmittanut, sillä hän nousi kolmanneksi. Bottaksen ohittaminenkin oli mahdollista ilman pientä virhettä viimeisellä kierroksella. Ferrarin viikonloppu meni mönkään jo lauantaina, kun aika-ajoissa vaihdettiin autoihin väärät renkaat sateen kastelemalle radalle. Kimi ajoi hiljaisesti viidenneksi ihan, kun häntä ei olisi ollut ollenkaan näkynyt ja Vettel oli kuudes, mikä oli mestaruuden kannalta ratkaiseva isku. Vettelin ja Ferrarin otteista kauden toisella puoliskolla voi aistia paistavan epätoivon. Maranellossa halutaan väkisin kuljettajien mestaruuus saksalaisen. Tästä on puhuttu myös F1-Forumilla.

Sauber- ja Force India-tallin kuljettajat ohittelivat toisiaan alituisesti, joten jämäpisteistä oli viihdyttävää taistelua. Superlupaus Charles Leclercin kisa loppuo varikolta lähdettyään, sillä rengas ei ollut kunnolla kiinni. Hamilton kasvatti piste-eron jo 67:ään, joten Austinin radalla voidaan pistää mestaruusbileet pystyyn.

Amerikkalainen jalkapallo, kansankielessä jenkkifutis on oudtoa, mutta kiinnostavaa. Pisteitä voi monella tavalla tehdä ja lautapeleistä se muistuttaa laivanupotusta. Oikean taktiikan valinnalla voidaan hyökkäyslinjaa viedä eteenpäin. Virheellisellä vastustaja tekee pisteitä.
Näin kävi sunnuntaina, kun Green Bay Packers pelasi vieraissa Detroit Lionsia vastaan ammattilaissarja NFL:ssä. Packersin hyökkäys yski ja potkaisija Mason Crosby missasi neljä viidestä yrityksestään. Packers menetti yhteensä 12 pistettä potkujen seurauksena. Kotijoukkue Lions voitti pelin 31-22. Seuraavalla kierroksella suosikkijoukkueeni kohtaa legendaarisella Lambeau Field-stadionilla San Francisco 49ersin. It’s time for football!

Urheilukimara

Venäjän Grand Prix Sotshissa jätti karvaan maun formulafaneille, myös ei-suomalaisille. Valtteri Bottas päästi tallimääräyksellä Lewis Hamiltonin edelleen kierroksella 25. Oliko tähän edes tarvetta ottaen huomioon britin suuren johdon MM-sarjassa? Ei sanon minä.

Muutenkin kisa oli värittömän oloinen. Molemmista Ferrari-kuljettajista ei ollut haastajiksi. Vettel kolmas ja Räikkönen neljäs. Päivän kuljettaja ansaistusti Max Verstappen. Teini-ihme nousi joukon perältä viidenneksi ja olisi voinut päästä podiumille, mikäli olisi ainoan pysähdyksensä tehnyt muutamaa kierrosta suunniteltua aikaisemmin. Kunniamaininnan saa myöas Sauberin Charles Leclerc, joka ajoi komeasti seitsemänneksi ja ohittamalla alkuvaiheilla näyttävästi Haasin Kevin Magnussenin.

Mestaruus on jo selvä, joten nautitaan kauden viimeisistä kilpailuista. Heti ensi sunnuntaina ajetaan suosikkiratoihini kuuluvalla Suzukalla Japanissa. S-mutkat, Degner-kaarre, Lusikkamutka, 130R sekä viimeinen shikaani. Oi, mitä paikkoja ajaa ajopeleissä.

Sitten muihin aiheisiin. Golfin klassinen reikäpelikilpailu Ryder Cup päättyi Euroopan voittoon Pariisissa. Eurooppalaisten parhaita olivat nelinpelissä onnistuneet Francesco Molinari ja Tommy Fleetwood. Edeltävän viikon PGA-kilpailun voittaneella Tiger Woodsilla el peli kulkenut. Kahden vuoden kuluttua kilpaillaan Yhdysvalloissa ja tuolloin ”jenkit” ovat vahvoilla.

Naisten koripallon maailmanmestaruuskilpailuissa yksi oli ylitse muiden. Yhdyvallat otti historiansa 10:nnen mestaruuden näytöstyyliin voittamalla Australian lukemin 73-56. He eivät häninneet kertaakaan turnauksessa. Turnauksen parhaaksi pelaajaksi valittiin Breanna Stewart.

Hopeanuolen kiiltoa

lSingaporen iltavalot saivat formulafanin ruudun äärellä väsyksiin, niin tylsä oli kilpailu. Lewis Hamilton ratkaisi voiton jo lauantain huikealla paalupaikkakierroksella, mikä oli kolme sekuntia nopeampi viime vuoteen verrattuna. Tosin aikoja ei voida verrata, sillä rataa oli lyhennetty kaksi mentriä.
Hamiltonin perässä toiseksi ajoi Max Verstappen ja Sebastian Vettel oli kolmas. Vettelin voittotaistelun mokasi talli väärällä rengasvalinnalla, sillä hyperperhmeät eivät kestäneet mitenkään katuradalla. Suomalaiset tulivat perätysten maaliin sijoilla neljä ja viisi. Muuten tästä kilpailusta ei ole kerrottavaa – poislukien Force Indian kuljettajien Sergio Perezin ja Esteban Oconin kolaria avauskierroksella. Hamiltonin johto MM-sarjassa on jo 40 pistettä, kun ajamatta on kuusi kilpailua.
Kilpailutapahtumia mielenkiintoisemmaksi nousi Kimi Räikkösen ja Charles Leclercin välinen tallivaihdos. Tulevaisuuden lupaus tulee espoolaisen tilalle Ferrarille. Kimi lähtee kahdeksi vuodeksi Sauberille ja todennäköisesti lopettaa vuonna 2020.

Indycar-kauden päätös Sonoman radalla ei oli myös tylsähkön oloinen. Ryan Hunter-Reay ajoi paalulta voittoon ja viidennen mestaruutensa ottanut Uuden-Seelannin Scott Dixon ajoi ilman turhaa riskinottoa toiseksi. Indy 500-voittaja Will Power oli kolmas. Mestaruudessa kamppailleen Alexander Rossin kilpailu meni piloille lähdössä hajonneen etusiiven vuoksi. Ganassi-talli otti historiansa 12. tallimestaruuden. Dixonin edellä kaikkien aikojen mestaruustaulukossa on vain A. J Foyt seitsemällä mestaruuudella ja neljän mestaruuden miehiä Indycarissa ovat Mario Andretti, Sebastien Bourdais ja Dario Franchitti. Kaikki legendoja.

Loppuun vielä sananen jalkapallosta. Kaikkien aikojen paras ruotsalainen, kulttipelaaja Zlatan Ibrahimovic teki uransa 500. ammattilaismaalinsa nk. ninjapotkulla Los Angeles Galaxylle Toronto FC:tä vastaan. Manchester United voitti Valioliigassa Watfordin ja Cristiano Ronaldo teki Juventukselle maalin. Että sillä lailla sitten.

Hamilton korjasi potin

Italian Grand Prix sai räväkän alun, kun Lewis Hamilton ja Sebastian Vattel kolaroivat Roggia-shikaanissa. Vettel putosi 18:sta, mutta aloitti kovan nousun, mikä palkittiiin lopulta neljännellä sijalla. Valtteri Bottas hidasti Kimi Räikkösen vauhtia siten, että Ferrari-auton renkaat kuluivat loppuun. Täten Hamilton pääsi lähelle tuoreemmilla kumeilla ja lopulta ohi, kun kahdeksan kierrosta oli matkaa maaliin.
Tifosit buuasivat molemmille Mercedes-kuskeille, mutta antoivat Räikköselle hurjat suosionosoitukset kakkossijasta huolimatta. Max Verstappen töpeksi podium-paikkansa osumalla radan ensimmäisessä shikaanissa Bottaksen kanssa ja sai viiden sekunnin aikarangaistuksen. Max osoitti kiroilemalla tyytymättömyyttään tiimiradiossa, joten sensuurimerkille tuli käyttöä (”’).

Haas-tallin Romain Grosjean hylättiin väärän pohjalevyn vuoksi. Molemmat Williamsit sekä Force India saivat pisteitä. Ensi kaudeksi Renaul’tlle siirtyvällä Daniel Ricciardolla oli huonoa tuuria. Vaihdettu moottori ei kestänyt maaliin saakka. Fernando Alonson surkea kuukausi sai jatkoa moottorivian muodossa. Keskeytys jo yhdeksännellä kierroksella. MM-sarjassa Hamiltonin johto Vetteliin kasvoi 30 pisteeseen. Suomalaiset seuraavilla sijoilla.
Vaikka Bottas teki hyvää työtä tallinsa eteen, niin suomalaisfaneilta hän sai täystyrmäyksen. Turha häntä on haukka persoonattomaksi siipimieheksi, joka vain auttaa Hamiltonia mestaruuteen. Hän vain toteuttaa tallin antamia käskyjä. Rivien välistä voi lukea suomalaisten lähes palvonnan tasolle menevän Kimi-fanituksen.
Nyt voi kaksi viikkoa sulatella tätä kilpailua ennen Singaporen loistetta.

Portland International Racewayn radalla ajettu kauden toiseksi viimeinen Indycar-kilpailu tarjosi rytinää ja yllätysvoittajan. Heti avauskierroksella Marco Andretti lensi James Hinchcliffen auton ylitse, kuten Fernando Alonso viikkoa aikaisemmin. Scott Dixon sai pidettyä auton käynnissä jatkaen matkaansa. 38. kierroksella hän tuli varikolle, mutta liian lujaa saaaden varikon läpiajorangaistuksen. Australian Will Powerilla meni päivä kahdesti pieleen. Ensi Penske-autosta hävisi tehot ja lopulta hän ajoi rengasvalliin viimeisessä kaarteessa.

Kun Zach Veach pyörähdys toi turva-auton radalle, kilpailu koki ratkaisunsa. Alexander Rossi ja Josef Newgarden kävivät varikolla Takuma Saton jatkaessa radalla. Santino Ferruccin keskeyttäessä heiluteltiin jälleen keltaisia ja Rossi teki uuden pysähdyksen. Varikkokäyntien myötä kärkikolmikossa olivat Sato, Ryan Hunter-Reay ja Sebastien Bourdais. Hunter-Reay ei löytänyt lopussa ohituspaikkaa, joten japanilainen sai juhlia uransa kolmatta Indycar-voittoaan Bourdais’m tullessa kolmanneksi. Viidenneksi ajanut Scott Dixon johtaa Rossia sarjassa 29 pisteen erolla ennen kauden päätöskilpailua, mikä ajetaan Sonomassa.