Avainsana-arkisto: Formula E

Kenties vuoden paras autokisa?

Aurinko paistoi Mexico Cityssä lauantai-iltapäivänä, kun Autodromo Hermanos Rodriguezin radalle kurvaili 20 sähköformulaa 40 000 hurraavan katsojan eteen. Valot syttyivät yksi kerrallaan ja sitten ajettiin niin viihdyttävä kilpailu, että sanat eivät riitä kertomaan. Jopa selostaja Jack Nichollsin oli pakko vetää happea ruutulipun jälkeen.

Heti ensimmäisellä kierroksella Stephane Sarrazin ja Lucas Di Grassi kolaroivat 3. mutkassa ja brasilialainen joutui kurvaamaan varikolle vahtamaan uuden takasiiven autoonsa. Turva-auto veti letkan kasaan muutaman kierroksen ajaksi ja uusintälähdön jälkeen näytti, että Oliver Turvey saa myöhästyneenä synytymäpäivälahjana voiton, mutta kierroksella 12 Nextev-tallia edustavan britin autosta hävisi tehot. Turva-auton vierailun jälkeen kilpailu tarjosi riemastuttaavaa ajoa, kun kuljettajat väkisin yrittivät ohituksia ahtaalla katuradalla, suosituin paikka ohituksille oli pääsuoran jälkeinen tiukka oikea kaarre.

Autojen vaihdon jälkeen mahdoton oli toteutunut. Di Grassi oli noussut kilpailun kärkeen tallinsa taktisen pelin ansiosta. Jerome D’Ambrosio ja Jose Maria Lopez kävivät kovaa taistelua toisesta tilasta, mikä auttoi Di Grassia johdon kasvattamisessa. Renault e.dams-tallin Jean-Eric Vergne nousi lopulta toiseksi, mutta hänen voittomahdollisuutensa menivät kirjaimellisesti hukkaan, kun akun tehot eivät riittäneet loppukiriin. D’Ambrosion menetti podiumsijoituksensa, kun hänen autostaan loppui akku viimeisellä kierroksella ja Samm Bird käytti tilaisuutensa hyväksi ottaen kolmannen sijansa.

Kaksi kierrosta ennen maalia nähtiin kolari stadionalueella, kun Nico Prost osui Mahindra-tallin Nick Heidfeldiin eikä perääsä tullut Felix Rosenqvist ei pystynyt väistämään osumaa. Jaguar-tallin Mitch Evans sai myös osuman takasiipeen, mutta hän toi autonsa maaliin komeasti neljäntenä. Tallikaveri Adam Carroll oli kahdeksas, joten kauden tulokastalli sai avauspisteensä.

Di Grassi katkaisi voitollaan Sebastien Buemin kolmen voiton putken, kun ranskalainen oli vasta 13. Hän sai lisäpisteen noperimmasta kierroksesta, mutta pistejohto on enään neljä pistettä. Kausi jatkuu legendaarisella Monacon katuradalla toukokuun 13. päivä. Siellä ohittaminen on vaikeaa millä tahansa kulkupelillä.

Kumin käryä Aasiassa

Viikonloppuna ajettiin kolme vauhdikasta ja erilaista autokilpailua, joten eiköhän niputeta ne yhteen.

Aloitetaan Japanin Suzukasta, jossa Nico Rosberg hallitsi ylivoimaisesti osakilpailua. Lewis Hamilton sai heikon lähdön, mutta hänen taktiikkansa eli kovat renkaat varikkopysähdyksellä toimi ja hän nousi kolmanneksi. Toinen sija oli lähellä, mutta toiseksi viimeisellä kierroksella Red Bullin lentävä hollantilainen Max Verstappen blokkasi hänen ohitusyrityksensä viimeisessä shikaanissa. Mercedes-talli nosti tapahtuneesta protestin, mutta siitä oitis luovuttiin.

Ferrari teki parhaansa mitä voitiin. Sebastian Vettel ja Kimi Räikkönen saivat lähtöruuturangaistukset. Vettel Malesian kolarista ja Kimi heti lauantain aika-ajon jälkeen, kun hänelle vaihdettiin uusi vaihdelaatikko. Sijat olivat maalissa neljä ja viisi. Räikkösen kilpaillua häiritsi kierroksella ohitettavat, mutta silti upea suoritus nousta kolme sijaa huonoista lähtökohdista. Williams-talli sai tällä kertaa tyytä viimeisiin pistesijoihin, sillä Valtteri Bottas oli kymmenes ja Felipe Massa pääsi hänen edelleen yhdeksänneksi.

Nico Rosbergin 33 pisteen johto MM-sarjassa antaa hänelle loistavan tilaisuuden varmistaa mestaruus seuraavien kolmen osakilpailun aikana. F1:sten Amerikan kiertue alkaa kahden viikon pääsätä Austinin Circuit of the Americasilta ja Suomen aikaan illalla tulevan kilpailun jälkeen on hyvä mennä pehmeään sänkyyn nukkumaan.

Hong Kongin kaduille rakennetulla radaala avattiin kautta aikojen kolmas Formula E-kausi. Kilpailu tarjosi paikan päälle raahautuneille toiminnantäyteisen kilpailun. Tarjolla oli ohituksia, kolareita ja komeita suorituksia. Viime kauden toinen, Lucas Di Grassi teki niistä mahtavimman nousten 19:sta sijalta kilpailun toiseksi. Hän oli pudonnut kauas kolaroituaan Ma Qing Huan kanssa avauskierroksilla.
Kukaan ei lopulta voinut mitään Renault e.dams-tallin Sebastien Buemille, joka jatkoi, siitä mihin hän viime kautensa päätti. Tuloksena voitto. Palkintopallin kolmannelle korokkeelle nousi Nick Heidfeld.

Sähköformulat jatkavat kauttaan kuukauden kuluttua Marokon Marrakechin kaduilla.

Australiassa ajettiin kuuluisa Bathurstin 1000 kilometrin kilpailu, jonka kesto on kuusi tuntia ja sinä aikana kierretään korkeuseroja sisältävä ja vaarallisen oloinen Mount Panoraman rata 161 kertaa. Autokunnassa on oltava kaksi kuljettajaa.

Kilpailu on osa suosittua V8 Supercars-vakioautosarjaa ja niden kuljettajat ovat Australiassa todella suosittuja, voidaan siis puhua heidän Nascarista. Kilpailun voittoon ajoivat Holden-autollaan pari Will Davison-Jonathon Webb, toiseksi ratkiriemukkaassa kilpailussa ajoivat Shane Van Gisbergen-Alexandre Premat ja kolmansia olivat Nick Percat ja Cameron McConville. Kaikki palkintopallille ajaneet ajoivat Holdeneilla.
Hauskana knoppitietona sanon tähän loppuun, että suomalainen rallilegenda Rauno Aaltonen voitti kilpailun vuonna 1966.

Tukkanuottasilla?

Eilinen Itävallan Grand Prix koki mielenkiintoisen ratkaisun. Foorumeilla syttyi kinastelu kolarin aiheuttajasta.

Mercedes-kaksikko lähti heti alussa muilta karkuun, Nico Rosberg nousi varikkopysähdysten ansiosta kärkeen ja Lewis Hamilton seurasi häntä, kuin hai laivaa. Ero kaventui kierros kierrokselta, kunnes viimeisellä kierroksella mutkassa numero kaksi Rosberg törmää Hamiltonin autoon ja hajottaa etusiipensä. Hamiltonille ei käynyt kuinkaan ja jälleen kuulen jo koulussa oppimani ”God save the queenin”. Max Verstappen ajoi loistavasti kuluneilla renkailla toiseksi ja Kimi Räikkönen tuli kolmanneksi. Rosberg tulee neljäntenä maaliin ja saa teostaan kymmenen sekunnin aikasakon.

Verstappenin renkaat olivat jo 50 kierrosta vanhat, joten olin varma hänen toisesta pysähdyksestään. Näin ei kuitenkaan käynyt ja hollantilainen sai uransa toisen palkintopallisijan, Hyvä MNax. Räikkönen totesi haastattelussa, että parempaan olisi ollu t mahdollisuuksia. Ferrarin kisa meni pilalle, kun Sebastian Vettelin rengas puhkesi pääsuoralla hänen johtaessa. Ehkä olisi kannattanut tulla varikolle.

Mersu-kuskien kolaria uudestaan vilkaessa en huomannut Rosbergin auton renkaiden lukkiutuvan, Hamilton jätti sääntöjen mukaisesti tilaa ohitukselle. Tämä taas herättää kysymyksen tekikö Nico tempun tarkoituksella?

Manor-tallin nuori saksalainen Pascal Wehrlein saavutti tallile kauden ensimmäiset pisteet. Hän on esittänyt kauden aikana lupaavia otteita, joten en yllättyisi jos häne siirtyisi Rosbergin tilalle Hamiltonin tallikaveriksi.

Tällä hetkellä Mercedes-tallissa ei ole hyvä ilmapiiri. Rauha laskeutuisi, jos luovuttaisiin vapaasta kilpailusta kuljettajien kesken eli otettaisiin tallimääräykset käyttöön saksalaistallissa. Varmaa on se, että Hamilton ja Rosberg ottavat yhteen ensi sunnuntaina Lewiksen kotiradalla Silverstonessa.

Lontoon kaduilla ajettin Formula E-sarjan finaali ja molemmat lähdöt olivat jännittäviä. Lauantain kilpailun voitti Nicolas Prost, mutta mestaruus ratkaistiin eilisessä lähdössä ja sen kolmosmutkassa, kun Lucas Di Grassi kolaroi Sebastien Buenin kanssa.
Turva-auto vieraili radalla kolmesti. Buemin tarkoituksena oli enään ajaa kilpailun nopein kierros ja sen hän myös teki. Siitä saatujen kahden pistee myötä hän voitti mestaruuden kolmen pisteen erolla brasilialaiseen. Prost otti toisen voittonsa peräkkäin, toiseksi ajoi Daniel Abt ja kolmas oli Jean-Eric Vergne. Di Grassi sai kolaristaan aikasakon, millä ei kuitenkaan ollut vaikutusta lopputuloksiin. Kisan jälkeen mestaruustaistelijat aloittivat sanasodan, kun Buemi syytti Di Grassia tahallisesta kolarista.

Buemin ja Prostin Renault e.dams-talli kruunattiin toistamiseen tallimestariksi. Sarjan kolmas kausi alkaa lokakuussa ja se sisältää 14 kisaviikonloppua.

Kyllä se hopeakin kelpaa

Ei minulla ole ennustajan lahjoja, mutta osuin oikeaan arvioidessani Suomen menestystä ennen jääkiekon MM-kisoja. Loistavan turnaukseen pelannut leijonaryhmä kulutti itsensä puhki ennen finaalia ja se näkyi nk. käynnistysvaikeuksina. Hopea kelpaa.

Oikeat asiantuntijat, kuten Ilta-Sanomien Vesa Rantanen toteavat, Kanada pelasi finaalissa sitoutuneimmin verrattuna alkusarjan tappio-otteluun, mikä tuo ilmi ongeelman turnausjärjestelmässä, joukkue voi hävitä esimerkiksi kolme peliä ja silti päästä pudotuspeleihin. Järkevintä olisi palata vuonna 2011 käytössä olleeseen formaattiin eli alkusarja > välisarja > pudotuspelit.

Menestystä tärkeämpää oli turvata suomalaisen jääkiekkoilun tulevaisuus ja siinä leijonaryhmä onnistui. Patrik Laine ja Sebastan Aho ovat tulevia NHL-pelaajia. Laine tullaan kesällä varaamann ensimmäisten pelaajien joukossa. Onnea Kanadalle mestaruudesta.

Ja sitten radalle. Berliinin kaduilla ajettiin kauden kolmanneksi viimeinen Formula E-kilpailu ja tarjolla oli ohituksia, seinään osumisia ja tallimääräyksiä, kun Daniel Abtiä neuvottiin päästämään Lucas Di Grassi ohitse. Daniel ei totellut käskyä. Voitoon ajoi e.dams-tallin Sebastien Buemi, Abt tuli maaliin toisena ja Di Grassi oli kolmas.
Piste-ero Buemin ja Di Grassin välillä kavntui vain pisteeseen, joten tiesossä on huikea finaaliviikonloppu heinäkuun alussa Lontoon kaduilla, jolloin ajetaan kaksi lähtöä.

Ranskalaiset juhlat

Koska markkinoin itseäni Suomen ainoana Indycar-bloggaajana, niin aloitan tämänkin tekstin Alabaman kisaraportilla.

Barber Motorsports Park toimi näyttämönä kauden neljännelle osakilpailulle, joka ajettiin Suomen aikaan myöhään sunnuntaina. Paalulta lähti Penkse-tallin Simon Pagenaud. Vasta kolmannella yrityksellä heilui vihreä lippu ja jo viidennessä mutkassa toinen Ranskalainen, Sebastien Bourdais osui Scott Dixonin perään, minkä seurauksena Uuden-Seelannin hurjapää pyörähti. Dixon oli lopulta kymmenes. Kaarteissa viisi ja kuusi nähtiin koko kilpailun ajan ohituksia ja ruohikolle ajoja ja lopulta varikkokäynnit osoittautuivat ratkaisevaksi.

Penske-tallin Will Power menetti mahdollisuutensa voittoon pitkäksi venyneellä pysähdyksellään, kun taas Pagenaud’n pysähdykset menivät nappiin. Hän tosin joutui ongelmiin kierroksella jääneen Conor Dalyn kanssa, mikä antoi Graham Rahalille tilaisuuden kauden avausvoittoon. Rahalin rohkeat ohitukset epäonnistuivat, kun hän osui Jack Hawksworthin autoon vain neljä kierrosta ennen maalia. Tämän seurauksena hänen autonsa etusiivestä lähti päätylevy, mikä vaikutti ajamiseen. Pagenaud otti toisen perättäisen ja uransa kuudennen voittonsa, Rahal ajeli toiseksi ja kolmas oli Josef Newgarden.
Juan Pablo Montoya teki mehen työn nousten viidenneksi joukon perältä.

Pagenaud johtaa pisteissä Scott Dixonia 48 pisteen erolla ja kolmantena on avauskilpailun voittanut Montoya. Seuraavan kerran ajetaan kolmen viikon päästä Indianapolisin ovaalin sisään rakennetulla radalla. Indianapolin GP toimii sopivana lämmittelynä toukokuun lopussa ajettavaa legendaarista Indy 500-kilpailua varten.

Myös Pariisissa ajettiin, nimittäin Formula E-sarja ajoi lauantaina kilpailunsa koleassa säässä. Tämä ei haitannut menoa, sillä kilpailussa nähtiin ohituksia ja virheitä renkaiden lukkiutumisten seurauksena. Valitettavasti ei jännittävää loppua saatu, sillä turva-auton perässä tultiin ruutulipulle Lucas Di Grassin juhliessa. Muut palkintosijat miehittivät DS Virgin-tallin Jean Eric Vergne ja Renault e.dams-tallin Sebastien Buemi. Viimeksi mainitun ero sarjakärki Di Grassiin kasvoi 11 pisteeseen.

Sähköformuloilla on jäjellä neljä kilpailua, joista seuraava ajetaan Berliinissä, Brandenburgin portin kupeessa 21. päivä toulokuuta.