Avainsana-arkisto: Formula

Mestaruus selvä, kohti uusia haasteita…

Sunnuntaina ajettu Japanin Grand Prix oli ohitse heti lähtökiihdytyksen jälkeen, kun Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas turvasivat kaksoisvoiton Mercedes-tallille. Kilpailun hahmo oli Max Verstappen, joka kolaroi Kimi Räikkösen kanssa viimeisessä sikaanissa ja lusikkamutkassa Sebastian Vettelin kanssa. Jälkimmäisessä tilanteessa Vettel lukitsi jarrunsa, joten saksalainen tuomittiin syylliseksi tilanteessa – tuomaristo ei tästä antanut rangaistusta. Kimi-kolarista he antoivat viiden sekunnin aikasakon.
Tämä ei hollantilaista harmittanut, sillä hän nousi kolmanneksi. Bottaksen ohittaminenkin oli mahdollista ilman pientä virhettä viimeisellä kierroksella. Ferrarin viikonloppu meni mönkään jo lauantaina, kun aika-ajoissa vaihdettiin autoihin väärät renkaat sateen kastelemalle radalle. Kimi ajoi hiljaisesti viidenneksi ihan, kun häntä ei olisi ollut ollenkaan näkynyt ja Vettel oli kuudes, mikä oli mestaruuden kannalta ratkaiseva isku. Vettelin ja Ferrarin otteista kauden toisella puoliskolla voi aistia paistavan epätoivon. Maranellossa halutaan väkisin kuljettajien mestaruuus saksalaisen. Tästä on puhuttu myös F1-Forumilla.

Sauber- ja Force India-tallin kuljettajat ohittelivat toisiaan alituisesti, joten jämäpisteistä oli viihdyttävää taistelua. Superlupaus Charles Leclercin kisa loppuo varikolta lähdettyään, sillä rengas ei ollut kunnolla kiinni. Hamilton kasvatti piste-eron jo 67:ään, joten Austinin radalla voidaan pistää mestaruusbileet pystyyn.

Amerikkalainen jalkapallo, kansankielessä jenkkifutis on oudtoa, mutta kiinnostavaa. Pisteitä voi monella tavalla tehdä ja lautapeleistä se muistuttaa laivanupotusta. Oikean taktiikan valinnalla voidaan hyökkäyslinjaa viedä eteenpäin. Virheellisellä vastustaja tekee pisteitä.
Näin kävi sunnuntaina, kun Green Bay Packers pelasi vieraissa Detroit Lionsia vastaan ammattilaissarja NFL:ssä. Packersin hyökkäys yski ja potkaisija Mason Crosby missasi neljä viidestä yrityksestään. Packers menetti yhteensä 12 pistettä potkujen seurauksena. Kotijoukkue Lions voitti pelin 31-22. Seuraavalla kierroksella suosikkijoukkueeni kohtaa legendaarisella Lambeau Field-stadionilla San Francisco 49ersin. It’s time for football!

Hamilton korjasi potin

Italian Grand Prix sai räväkän alun, kun Lewis Hamilton ja Sebastian Vattel kolaroivat Roggia-shikaanissa. Vettel putosi 18:sta, mutta aloitti kovan nousun, mikä palkittiiin lopulta neljännellä sijalla. Valtteri Bottas hidasti Kimi Räikkösen vauhtia siten, että Ferrari-auton renkaat kuluivat loppuun. Täten Hamilton pääsi lähelle tuoreemmilla kumeilla ja lopulta ohi, kun kahdeksan kierrosta oli matkaa maaliin.
Tifosit buuasivat molemmille Mercedes-kuskeille, mutta antoivat Räikköselle hurjat suosionosoitukset kakkossijasta huolimatta. Max Verstappen töpeksi podium-paikkansa osumalla radan ensimmäisessä shikaanissa Bottaksen kanssa ja sai viiden sekunnin aikarangaistuksen. Max osoitti kiroilemalla tyytymättömyyttään tiimiradiossa, joten sensuurimerkille tuli käyttöä (”’).

Haas-tallin Romain Grosjean hylättiin väärän pohjalevyn vuoksi. Molemmat Williamsit sekä Force India saivat pisteitä. Ensi kaudeksi Renaul’tlle siirtyvällä Daniel Ricciardolla oli huonoa tuuria. Vaihdettu moottori ei kestänyt maaliin saakka. Fernando Alonson surkea kuukausi sai jatkoa moottorivian muodossa. Keskeytys jo yhdeksännellä kierroksella. MM-sarjassa Hamiltonin johto Vetteliin kasvoi 30 pisteeseen. Suomalaiset seuraavilla sijoilla.
Vaikka Bottas teki hyvää työtä tallinsa eteen, niin suomalaisfaneilta hän sai täystyrmäyksen. Turha häntä on haukka persoonattomaksi siipimieheksi, joka vain auttaa Hamiltonia mestaruuteen. Hän vain toteuttaa tallin antamia käskyjä. Rivien välistä voi lukea suomalaisten lähes palvonnan tasolle menevän Kimi-fanituksen.
Nyt voi kaksi viikkoa sulatella tätä kilpailua ennen Singaporen loistetta.

Portland International Racewayn radalla ajettu kauden toiseksi viimeinen Indycar-kilpailu tarjosi rytinää ja yllätysvoittajan. Heti avauskierroksella Marco Andretti lensi James Hinchcliffen auton ylitse, kuten Fernando Alonso viikkoa aikaisemmin. Scott Dixon sai pidettyä auton käynnissä jatkaen matkaansa. 38. kierroksella hän tuli varikolle, mutta liian lujaa saaaden varikon läpiajorangaistuksen. Australian Will Powerilla meni päivä kahdesti pieleen. Ensi Penske-autosta hävisi tehot ja lopulta hän ajoi rengasvalliin viimeisessä kaarteessa.

Kun Zach Veach pyörähdys toi turva-auton radalle, kilpailu koki ratkaisunsa. Alexander Rossi ja Josef Newgarden kävivät varikolla Takuma Saton jatkaessa radalla. Santino Ferruccin keskeyttäessä heiluteltiin jälleen keltaisia ja Rossi teki uuden pysähdyksen. Varikkokäyntien myötä kärkikolmikossa olivat Sato, Ryan Hunter-Reay ja Sebastien Bourdais. Hunter-Reay ei löytänyt lopussa ohituspaikkaa, joten japanilainen sai juhlia uransa kolmatta Indycar-voittoaan Bourdais’m tullessa kolmanneksi. Viidenneksi ajanut Scott Dixon johtaa Rossia sarjassa 29 pisteen erolla ennen kauden päätöskilpailua, mikä ajetaan Sonomassa.

Vettel jälleen voittajaksi

Bahrain – sielläkö prinnsi Aladdin asuu prinsessansa kanssa? Ei tainnut, mutta se ei ole tämän tekstin pääaihe…

Bahrainin saarivaltiossa ajettiin kauden toinen Formula 1-osakilpailu Sakhirin radan iltavaloissa. Kimi Räikkönen sai heikon lähdön ja Valtteri Bottas meni ensimmäisessä kaarteessa ohitse ja asettui seuraamaan Sebastian Vetteliä. Red Bull-tallin kilpailu päättyi sen jo alettua. Ensin Max Verstappenilta meni vasen takarengas puhki, kun hän yritti ohittaa Lewis Hamiltonia ja Daniel Ricciardon autosta hävisi sähköt.
Virtuaalinen turva-auto auttoi Sebastian Vetteliä renkaiden säästämisessä, sillä tuona aikana aikaerot eivät muutu, eikä jonoa muodostu kuten oikean turva-auton perässä. Saksalainen ajoitti varikkopysähdyksensä oikein, jolloin hän säilytti johtopaikkansa maaliin asti kuluneista renkaista huolimatta.

Valtteri Bottas pääsi lähelle Vetteliä, mutta jarrut lukkiutuivat kahdesti radan 10. mutkassa, joten se siitä voittotaistelusta. Toiseen sijaan voi olla tyytyväinen. Lewis Hamiltonille suuniteltiin hyvä rengastaktiikka, jonka ansiosta hän nousi kolmanneksi, vaikka lähti ruudusta yhdeksän vaihdelaatikkorangaistuksen vuoksi. Hamilton esitti kovimman suorituksen ohittamalla pääsuoralla kolme autoa.
Pierre Gasly ajoi erinomasesti neljänneksi ja ranskalainen ansaitsi fanien antama päivän kuljettaja-palkinnon. Sauber-talli sai myös avauspisteensä, kun Marcus Ericsson ajoi sijalle yheksän. Hänen edelleen ajoivat Mclaren-kuljettajat Fernando Alonso ja Stoffel Vandoorne.
Kimi Räikkösen kilpailu oli epäonnekas. Vuoden 2007 maailmanmestarin varikkopysähdyksellä vasenta takarengasta ei oltu vielä kiinnitetty, kun Kimi painoi kaasua. Mekaanikon jalka jäi renkaan alle ja murtui kahdesta kohtaa. Tämä nosti esille kysymyksen nk. tikkarimiesten paluusta.

Phoenixin ovaalilla ajettu Indycar-kilpailu tarjosi draamaa varikolla, kun Sebastien Boudais ja Alexander Rossi hipaisivat varikkoruutuihin kaartaessaan mekaanikkoja. Onneksi he selvisivät säikähdyksellä.
Jouhevasti sujuneen Indycar-kilpailun ratkaisu nähtiin lopussa, kun Will Powerin ulosajon myötä kutsuttu turva-auto poistui radalta. Muutama kierros ennen maalia hallitseva mestari Josef Newgarden ohitti tulokas Robert Wickensin ulkokautta ja ajoi voittoon. Newgarden ajoi uranda kahdeksannen Indycar-voittonsa. Newgardenin ja Wickensin seuralle palkintopallille nousi mekaanikkoon osumisestaan huolimatta Alexander Rossi.

Molemmat formulasarjat jatkuvat ensi viikonloppuna. Formula 1 ajaa Kiinan Shanghaissa ja Indycar Long Beachin katuradalla.

Vettel varikon kautta voittoon

Perinteiseen tapaan herätyskello herätti hyvissä ajoin ennen uuden Formula 1-kauden alkua. Kun lähtövalot sammauivat Albert Parkin radalla Melbournessa, autot sujahtivat matkaan ja avauskierrokset mentiin kiltisti toisiaan seuraten, kuten koulun ruokajonossa.
Ihmeen kaupalla muovipussi oli lentänyt Williamsin Sergeri Sirotkinin autoon ja hajottanut jarrut. Haas-talli oli lähellä ajaa historiansa parhaan tuloksen, kunnes peräkkäisillä kierroksilla Kevin Magnussenin ja Romain Grosjeanin autosta irtosivat pultit. Renkaita ei oltu kunnolla kiinnitetty pysähdyksen aikana. Siinäpä harjoiteltavaa.

Virtuaalisen turva-autojakson aikana Ferrari kutsui Sebastian Vettelin varikolle ja se kannatti. Saksalainen ohitti Lewis Hamiltonin radalle palatessaan ja kurvasti ruutulipulle voittajana. Hamiltonin perässä kolmanneksi tuli Kimi Räikkönen. Omasta mielestäni Kimi ajoi onnistuneen kisan, turha siinä on Ilta-Sanomien väännellä otsikkoa negatiivissävytteiseksi, ihan kuin heillä uskottaisiin aina hänen tuovan voittoja.
Fernando Alonso ajoi upeasti viidenneksi hehkui tyytyväisyyttään radion välityksellä, onnistunut viikonloppu kertoo McLarenin heräämisestä todella syviltä talviuniltaan. Edellinen Top 3-sijoitus on neljän vuoden takaa ja voittoa ei ole tullut sitten vuoden 2012.

Max Verstappen tuli kuudenneksi, mutta hänen kilpailunsa meni piloille ohittaessaan Magnussenia. Ensimmäisessä kaaeteessa auto lipesi nurmikolle ja hollantilainen teki hienon 360 asteen pyörähdyksen. Paljonkohan Anuliisa Uotila olisi tästä antanut? Kyseinen nainen on taitoluistelutuomari ja selostanut lajin kilpailua Yleisradiolla.
Valtteri Bottaksen viikonloppu oli piloilla aika-ajojen ulosajon myötä, joten kahdeksas soja on hyvä lohdutus Mercedes-tallin kakkoskuljettajalle. Kahden viikon päästä kausi jatkuu Bahrainissa.

Maaliskuun 17. päivä ajettiin jännittävä Formula E-sarjan kilpailu Uruguayn Punta del Estessä. Rantaa myötäilevän katuradan takaosan shikaanissa kuljettajilla oli hankaluuksia pidon kanssa ja oikaisuja nähtiin useasti. Aika-ajoissa jaettiin sakkoja keppiin osumisesta.
Renault e. Dams-tallin osalta ei ollut paras päivä, kun Nicolas Prost ja Sebastien Buemi keskeyttivät. Varikolla ei tarvinnut enää odotella, sillä vähimmäisaikaa ei enää ollut käytössä.
Kilpailusta muodostui puolustustaistelu Jean-Eric Vergnen ja Lucas Di Grassin välillä. Di Grassi pääsi Vergnen puskuriin kiinni, mutta ei pystynyt ohitukseen. Näin Vergne otti kauden kolmannen voittonsa Di Grassin ottaessa kauden ensimmäisen podiumpaikkansa. Kolmanneksi ajoi Sm Bird.
Vergne tukevoitti otettaan mestaruudesta, hän johtaa sarjaa 30 pisteellä Felix Rosenqvistiin. Seuraava kilpailu ajetaan 14. huhtikuuta Roomassa.

F1-ennakko 2018 – Hamiltonin viides?

Kautta edeltävät testit ajettiin päätökseen maaliskuun toisella viikolla ja perjantaiaamuna käynnistyy uusi Formula 1-kausi Australian Melbournesta, Albert Parkin radalta. Siispä on aika perinteisen kausiennakon. Kauden merkittävimmät uudistukset ovat ohjaamoa suojaava Halo-turvakaari ja Hypersoft-rengasseos, joka kuluu erittäin nopeasti. Sehän sopii erinomaisesti aika-ajokäyttöön. Katsojille näkyvimmät uudistukset ovat uudet tv-grafiikat, sekä DHL-logoa mukaisleva tunnus, mistä en oikein pidä. Kaikkeen pitää tottua.

Mercedes-talli lähtee jälleen ennakkosuosikkina kauteen. Testeissä tuli ajettua useita kierroksia, joten myös kestävyyttä löytyy. Lewis Hamilton on viime vuoden tapaan suurin mestarisuosikki ja hänen haastamisensa on etenkin Ferrarin ja Sebastian Vettelin päätavoite. Ottaen huomioon Hamiltonin aseman tallin ykköskuljettajana Valtteri Bottaksen on tarjottava hyvää taustatukea pitääkseen yllä saksalaistallissa mukavaa ilmapiiriä. Usko Bottaksen kuitenkin ottavan paalupaikkoja ja voittoja tälläkin kaudella. Pahimmassa tapauksessa asiast ei onnistu ja Bottas ei löydä ollenkaan ensi vuodelle paikkaa.

Ferrari on Mercedesin suurimpia haastaji jälleen kerran. Maranellon korskuvalla orilla on palava halu päästä sinne minne se kuuluu, autourheilumaailman huipulle. Sebastian Vetteliltä löytyy enemmän motivaatiota, kuin koskaan ja hän odottaa tallilta täyttä luottamusta. Viime vuoden virheitä ei saisi toistaa, silloin suusta kuuluu Mamma Mia. Kimi Räikkönen ajaa todennäköisesti viimeistä kauttaan ja yksi voitto olisi jäämiehelle erinomainen jäähyväislahja.

Red Bull on kolmas suosikki taistelemaan voitoista. Milton Keynesin tehtaassa on rakennettu iskukykyinen auto ja Christian Horner on luottavainen tallin työskentelyyn. Max Verstappen otti viime kaudella kolme voittoa ja tänä vuonna niitä voi tulla enemmänkin. Niin kyvykkäästä ajajasta on kysymys. Positiivisuutta hehkuva Daniel Ricciardo viihdyttää aggressiivisilla liikkeillään ja Australian kansallishymni luultavimmin soi kilpailujen lopussa.

Viime kauden yllätystalli Force India ei muuta toimivaa konseptiaan. Sergio Perez-Esteban Ocon kaksikko ovat valmiita yllättään formulamaailman minä hetkenä hyvänsä. Pienellä budjetilla operoiva talli on osoittanut taistelutahtoa.

Carlos Sainz ajaa nyt vuoden lainalla Renault-tallissa Nico Hülkenbergin tallitoverina. Puheissa on ollut hänen siirtyminen Red Bull-autoon. Ensimmäisissä kisoissa saamme selville, miten espanjalainen on kunnolla sopeutunut ranskalaistalliin. Nicolle toivoisi vihdoinkin palkintokorokesijoitusta ja testien perusteella Renault on osoittanut vauhtiaan.

Haas-tallikaan ei ole vaihtanut kuljettajiaan. Kevin Magnussen ja Romain Grosjean esittivät testeissä yllättävän nopeilta. Ensimmäisen päivän päätteeksi Grosjean nimi komeili tuloslistan toisena. Jarruongelmat pitäisi olla historiaa, joten amerikkalaistalli voi kivuta lähtemmäksi kärkeä.

McLaren vaihtoi Renault-moottoreihin, mutta testeissä kierrosmäärät jäivät pieniksi, onneksi kestävyyttä löytyy ja avauskilpailuun mennessä autoon on tullut päivitettyjä osia. Mikä on Fernando Alonson motivaatio, kun hän samaan aikaan ajaa WEC-sarjaa Toyotalla ja osallistuu kesällä Le Mansiin. Stoffel Vandoorne voi hyödyntää Alonson laiskuuden ja napsia enemmän pisteitä.

Toro Rosso sai Hondan moottorit ja testit osoittivat hyvää vauhtia. Brendon Hartley ja Pierre Gasly pääsevät nyt ajamaan kokonaisen kauden ja tälläin näemme kemian toimivuuden radalla ja sen ulkopuolella. Viimeisiin pistesijoihin on mahdollisuuksia.

Williamsilla on huhuttu olevan rahat vähissä. He jatkavat sinnikästä yrittämistään ja rakensivat auton, jolla uskotaan olevan pistetaisteluun asiaan, kenties palkintopallille yllätävissä olosuhteissa. Lance Stroll osoitti tulokaskaudella kypsyyttään ja jakaa tärkeitä oppeja tulokaskuljettaja Sergeri Sirotkinille.

Sauber on nyt Ferrarin tukema talli ja heidän autoaan ajaa Monacolainen Charles Leclerc. Viime kauden ylivoimainen Formula 2-luokan mestari on Ferrarin kuljettaja-akatemian jäsen ja hänestä on povattu jopa Kimi Räikkösen seuraajaa. Itse anstaisin Leclercin kerätä kokemusta Sauberilla muutaman vuoden. Marcus Ericsson saa jatkaa tallitoverina ja hän toimiin mentorina Leclercille. Sauberilla ja testikierrokset vähiin, joten perjantain harjoituksista on apua kilometrien keräämisessä. Pisteitä heille voidaan suoda.

Viikonloppuna taas kellot soiman, ehkä minäkin voisin formuloita selosta…