Avainsana-arkisto: Indycar

Nukkumatti kävi formulakisoissa

Herranen aika sentään. Tämä ajatus oli päässäni Kanadan GP:n jälkeen, tämä siis negatiivisessa mielessä. Kilpailu oli umpitylsä, sillä Kärkikolmikko Sebastian Vettel, Valtteri Bottas ja Max Verstappen ajoivat lähdöstä maaliin ilman minkäänlaista uhkaa ruutulipulle. Palkintopallisijat ratkaistiin jo lauantain aika-ajoissa. Avauskierroksella tapahtunut Lance Strollin ja Brendon Hartley kolari sekä Charles Leclercin ohitus Fernando Alonsosta toivat edes vähän ”äksöniä”. Alonso joutui myöhemmmin keskeyttämään tekniseen vikaan.
Nolon mokan aiheutti huippumalli, joka heilutti ruutulippua kierrosta liian aikaisin. Tälle tylsyydelle on tehtävä jotain, muuten katson kilpailut jälkilähetyksenä.
Vettel johtaa MM-sarjaa vain pisteen erolla Lewis Hamiltoniin, kun kausi jatkuu juhannuksena Ranskan Paul Ricardin radalla.

Viikon sisällä ajettiin Indycar-sarjassa kolme kilpailua ja ne tarjosivat sentään kunnon kilvanajoa sekä taktista peliä. Kesäkuun ensimmäisenä viikonloppuna Detroitin ensimmäisen lähdön voitti Scott Dixon ja taoisen lähdön voiton otti Ryan Hunter-Reay, joka nopeilla kierroksillaan ajoi Alexander Rossin kantaan, mikä johti hänen virheeseen Belle Islen katuradan kolmannessa mutkassa. Kyseisen kilpailun humoristisin tilanne oli turva-auton osuma seinään lämmittelykierrokselle lähdettäessä.
Texasin ovaalilla viime lauantaina nähtiin renkaita kuluttava kilpailu, jossa varikkokäynnit osoittivat tärkeytensä. Toki myös tiukkaa kilvanajoa nähtiin, mikä kelpasi paikan päälle saapuneille. Voiton otti Dixon, joka oli hänelle jo Indycar-uran 43. Toiseksi ajoi Simon Pagenaud ja kolmas tässä 600 mailin kilpailussa oli Alexander Rossi. Pistetaulukossa kolmen kärki on Dixon, Rossi, Will Power. Seuraava kilpailu ajetaan kesäkuun 24. Road American radalla.

Formula E-sarjassa ajettiin kilpailu Sveitsin Zürichissä, mikä oli ensimmäinen ratakilpailu käkikellomaassa 64 vuoteen. Kilpailua väritti ylinopeudet keltaisten lippujen aikana, mutta ohituksia kuitenkin nähtiin. Audin Lucas Di Grassi voitti ennen Sam Birdiä. Kolmanneksi ajoi Belgian Jerome D’Ambrosio. Ranskan Jean-Eric Vergnen pistejohto Birdiin on 23 pistettä ja mestaruusjuhlia vietetään kuukauden kuluttua New Yorkin Brooklynissa.

Tulevana viikonloppuna ajetaan legendaarinen Le Mansin 24 tunnin ajo. Tällä kertaa Toyotalla on todellakin voiton paikka, he kun ovat ainoa tehdastiimi. Fernando Alonso on myös mukana, kuten myös Juan Pablo Montoya ja Jenson Button. Montoya voi voitollaan nousta edesmenneen Grahan Hillin seuraksi kilpa-ajajaksi, joka on voittanut autourheilu kolme arvostetuinta kilpailua eli Monacon Grand Prix:n, Indy 500:n sekä Le Mansin.

Formulatylsyys

Espanjan Grand Prix:n viihdyttävin hetki koetiin lähdössä, kun kolmannessa mutkassa Romain Grosjean yritti jatkaa pyörähsyksen jälkeen. Renkaat sutivat sen verran paljon, että Toro Rosson Pierre Gasly ja Renault’n Nico Hülkenberg eivät nähneet eteensä ja kolaroivat Haas-auton kanssa.
Lewis Hamilton hallitsi kilpailua lähdöstä maaliin ja voitti toisen kerran peräkkäin. Valtteri Bottas teki tallikaverilleen palveluksen, eikä päästänyt Max Verstappenia edes lähellekään. Niin hyviä kierroksia Nastolalainen ajoi. Red Bull-kuljettaja tuli kolmanneksi, vaikka auto kärsi pieniä vaurioita osuttuaan Lance Strollin Williamsiin virtuaalisen turva-autojakson päätyttyä.

Ferrari mokasi Sebastian Vettelin varikkopysähdyksen pitämällä häntä liian pitkään varikolla. Tarkoituksena oli välttää osuma Sergio Perezin kanssa, mutta se toimi Bottasin eduksi kakkospaikan arvoisesti. Vettel tuli maaliin neljäntenä. Erinomaisesti ajoi Haas-tallin Kevin Magnussen sijalle kuusi ja toisen kerran peräkkäin pisteille kymmeneksi ajanut tulokas Charles Leclerc Sauberilla. Mclarenin Fernando Alonso ajoi kahdeksanneksi, mikä oli hyvä suoritus kotiyleisön edessä. Viime Viikolla hän voitti kestävyysajon MM-sarjan Span kilpailun Toyotalla.
Hamilton johtaa Vetteliä pisten 95-78. Seuraavaksi ajetaan legendaarinen Monacon Grand Prix. Mainittakoon, että perjantain harjoituksissa oli mukava nähdä ruudun välityksellä paluun seitsemän vuoden tauon jälkeen tehneen Robert Kubican ajoa.

Indycar-sarja jatkui Indianapolisin GP-radalla lauantaina. Will Power sai erinomaisen startin paalupaikalta, mutta turva-auto tuli avauskierroksen päätteeksi radalle, kun Jordan King, Simon Pagenaud, Spencer Pigot ja Takuma Sato kolaroivat. Ensiksi mainitut osuivat toisiinsa toisessa kaarteessa ja jälkinmäisessä Pigotin auto lähti ilmojen teille sikaanissa. Hän osui näyttävän hypyn jälkeen Saton Kylkeen. Uusintalähdössä Robert Wickens ohitti Sebastien Bourdais’n ja nousi toiseksi.

Ensimmäisellä varikkokäynnillä kuljettajat saivat autoihinsa pehmeän seoksen renkaan, mikä osoittautui käytännölliseksi. Wickens ja Power kävivät viihdyttävää kamppailua kärjessä. Ratkaisu koettiin viimeisellä pysähdyksellä. Power ohitti Wickens varikkosuoralla ja piti johtopaikkansa loppuun asti. Scott Dixon ohitti vielä kanadalaisen täydentäen nousunsa ruuduta 18 sijalle kaksi. Wickensin oli tyytyminen kolmanteen sijaan.

11:sta maaliin tullut Josef Newgarden jatkaa pistejohdossa. Alexander Rossi on toisena kahden pisteen päässä ja voittoon ajanut Power kuudentena.

Monacon GP-viikonloppuna ajetaan myös legendaarinen Indy 500.

Viikonlopun Formulakooste

Kiinan Shanghain radalla ajettiin mielenkiintoinen kauden kolmas Formula 1-osakilpailu. Sebastian Vettel käänsi valojen sammuttua Kimi Räikkösen eteen ja piti paalupaikkansa ensimmäseen kaarteeseen tullessa. Vettelin johtopaikka meni varikkopysähdyksen aikana, kun Valtteri Bottas ohitti hänet.

Kilpailu sai kuitenkin uuden käänteen, kun Toro Rosson Brendon Hartley ja Pierre Gasly kolaroivat toisiinsa ja turva-auto kutsuttiin radalle. Molemmat Red Bull-autot kutsuttiin varikolle ja Daniel Ricciardo ja Max Verstappen saivat autoihinsa pehmeät renkaa. Verstappen hölmöili kilpailunsa, kun hän hiusneulassa osui Vettelin Ferrariin. Ricciardo hyödynsi kisavauhtinsa ja ohitti edelläolevat kuljettajansa, myös Valtteri Bottaksen. Ricciardo otti näin kauden avausvoittonsa ennen Bottasta ja Räikköstä. Vettel jatkaa sarjakärjessä yhdeksän pisteen erolla ennen Lewis Hamiltonia. Seuraavan kerran ajetaan kahden viikon päästä Azerbaidzanin Bakun katuradalla.

Indycar-sarjan Long Beachin kilpailussa nähtiin ohituksia etenkin ensimmäisessä kaarteessa. Lähdössä Graham Rahal osui Simon Pagenaud’n autoon ja sai tempustaan varikonläpiajonrangaistuksen. Sebastien Bourdais’n osalta kilpailu meni pilalle viimeisessä kaarteessa kolarointiin. Paalulta lähtenyt Alexander Rossi hyödynsi erinomaisesti turva-auton poistuttua uusintalähdöt ja ajoi voittoon Long Beachissä. Will Power tuli toiseksi ennen Ed Jonesia.
Rossi johtaa pisteissä ennen Josef Newgardenia, kun kausi jatkuu jo ensi sunnuntaina Barber Motorsports Parkin radall Alabamassa.

Sähköformulasarja Formula E:n Rooman kilpailu tarjosi jälleen kerran ohituksia ja tiukkoja tilanteita. Ruotsin Felix Rosenqvistin kilpailu päättyi puolessavälissä tekniseen vikaan ja Lucas Di Grassi yritti kovasti löytää ohituspaikkaa Sam Birdistä, mutta ei onnistunut. Ero maalissa oli 0,9 sekuntia brittikuljettajan hyväksi. Saksan Andre Lotterer ajoi kolmanneksi. Ranskan Jean-Eric Vergne johtaa sarjaa 18 pisteen erolla Birdiin. Lauantaina 28. päivä huhtikuuta ajetaan Pariisissa.

Vettel jälleen voittajaksi

Bahrain – sielläkö prinnsi Aladdin asuu prinsessansa kanssa? Ei tainnut, mutta se ei ole tämän tekstin pääaihe…

Bahrainin saarivaltiossa ajettiin kauden toinen Formula 1-osakilpailu Sakhirin radan iltavaloissa. Kimi Räikkönen sai heikon lähdön ja Valtteri Bottas meni ensimmäisessä kaarteessa ohitse ja asettui seuraamaan Sebastian Vetteliä. Red Bull-tallin kilpailu päättyi sen jo alettua. Ensin Max Verstappenilta meni vasen takarengas puhki, kun hän yritti ohittaa Lewis Hamiltonia ja Daniel Ricciardon autosta hävisi sähköt.
Virtuaalinen turva-auto auttoi Sebastian Vetteliä renkaiden säästämisessä, sillä tuona aikana aikaerot eivät muutu, eikä jonoa muodostu kuten oikean turva-auton perässä. Saksalainen ajoitti varikkopysähdyksensä oikein, jolloin hän säilytti johtopaikkansa maaliin asti kuluneista renkaista huolimatta.

Valtteri Bottas pääsi lähelle Vetteliä, mutta jarrut lukkiutuivat kahdesti radan 10. mutkassa, joten se siitä voittotaistelusta. Toiseen sijaan voi olla tyytyväinen. Lewis Hamiltonille suuniteltiin hyvä rengastaktiikka, jonka ansiosta hän nousi kolmanneksi, vaikka lähti ruudusta yhdeksän vaihdelaatikkorangaistuksen vuoksi. Hamilton esitti kovimman suorituksen ohittamalla pääsuoralla kolme autoa.
Pierre Gasly ajoi erinomasesti neljänneksi ja ranskalainen ansaitsi fanien antama päivän kuljettaja-palkinnon. Sauber-talli sai myös avauspisteensä, kun Marcus Ericsson ajoi sijalle yheksän. Hänen edelleen ajoivat Mclaren-kuljettajat Fernando Alonso ja Stoffel Vandoorne.
Kimi Räikkösen kilpailu oli epäonnekas. Vuoden 2007 maailmanmestarin varikkopysähdyksellä vasenta takarengasta ei oltu vielä kiinnitetty, kun Kimi painoi kaasua. Mekaanikon jalka jäi renkaan alle ja murtui kahdesta kohtaa. Tämä nosti esille kysymyksen nk. tikkarimiesten paluusta.

Phoenixin ovaalilla ajettu Indycar-kilpailu tarjosi draamaa varikolla, kun Sebastien Boudais ja Alexander Rossi hipaisivat varikkoruutuihin kaartaessaan mekaanikkoja. Onneksi he selvisivät säikähdyksellä.
Jouhevasti sujuneen Indycar-kilpailun ratkaisu nähtiin lopussa, kun Will Powerin ulosajon myötä kutsuttu turva-auto poistui radalta. Muutama kierros ennen maalia hallitseva mestari Josef Newgarden ohitti tulokas Robert Wickensin ulkokautta ja ajoi voittoon. Newgarden ajoi uranda kahdeksannen Indycar-voittonsa. Newgardenin ja Wickensin seuralle palkintopallille nousi mekaanikkoon osumisestaan huolimatta Alexander Rossi.

Molemmat formulasarjat jatkuvat ensi viikonloppuna. Formula 1 ajaa Kiinan Shanghaissa ja Indycar Long Beachin katuradalla.

Kausi käyntiin Floridassa

Indycar-kausi avattiin Floridan St. Petersburgin lentokentälle pystytetylle katuradalle. Heti lähdössä Will Power pyörähti, mikä kertoi päivitetyn auton vaikeasta ajettavuudesta. Tämä on saatu aikaiseksi vähetämällä autoa rataan painavaa voimaa eli downforcea.
Itse kilpailu oli tasainen, kärjessä nähtiin tulokaskuljettajista Jordan King ja Robert Wickens sekä konkareista Alexander Rossi ja Sebastien Bourdais. Turva-auto vieraili radalla kahdeksan kertaa.
Ratkaisu koettiin viimeisen kymmenen kierroksen aikana. Ensin Rene Binderin ulosajon myötä Wickensin kasvattama johto meni hukkaan. Uusintalähdön jälkeen Max Chiltonin auto pysähtyi kuudenteen mutkaan. Kun kaksi kierrosta oli jäljellä, niin Alexander Rossi kiilasi Wickensin kylkeen tönäisten upea debyyttiään tehneen kanadalaisen ratavalliin.
Maaliin tultiin lopulta turva-auton jodolla, jolloin voittoon ajoi avausmutkassa Rossin ja Wickensin ohittanut Bourdais, toisena tuli Graham Rahal ja Rossi oli lopulta kolmas. Voitto oli ranskalaiselle toinen perättäinen St. Petersburgissa ja uran 37. Indycar-sarjassa. Seuraavan kerran ajetaan 7. päivä huhtikuuta Phoenixin ovaalilla.

Meksikon MM-ralli ei sujunut suomalaisittain hyvin. Jari-Matti Latvala pääsi ainoana pisteille ollen kahdekas. Muiden ralli meni piloille jo ensimmäisenä päivänä. Sebastien Ogier oli Fordillaan tuttuun tapaan voittaja. Hyundain Dani Sordo oli toinen ja Citroenin Kris Meeke ajoi kolmanneksi. MM-sarjassa Ogier johtaa neljällä pisteellä ennen Belgian Thierry Neuvillea. Suurlupaus Kalle Rovanperä oli viidestoista.

Kuun ensimmäisenä lauantaina ajettiin Formula E-sarjan kilpailu Meksikon pääkaupungissa. Kilpailu sisälsi ohituksia ja kilvanajoa, mutta ei mitään kyseenalaisia tapahtumia, joista jälkikäteen mainittaisiin. Saksan Daniel Abtin varikkopysähdys meni nappiin ja hän sai vihdoinkin juhlia voittoa, kun häneltä se vietiin Hong Kongissa hylkäyksen vuoksi. Oliver Turvey oli toinen ja kolmanneksi ajoi Sebastien Buemi. Hallitseva mestari Lucas Di Grassi sai kauden ensimmäisen pisteensä kilpailun nopeimmasta kierroksesta.
Sarjan pisteissä Jean-Eric Vergne johtaa Ruosin Felix Rosenqvistiä 12 pisteen erolla, kun seuraavan kerran ajetaan 17. päivä maaliskuuta Uruguayn Punta del Estessä.