Avainsana-arkisto: Lewis Hamilton

Max on siellä ja täällä….

Meksikon Grand Prix:n herkullisin hetki nähtiin avauskaarteissa, kun Max Verstappen, Sebastian Vettel ja Lewis Hamilton tulivat rinta rinnan. Max hyödynsi sisälinjan ja selvisi vahingoitta, mutta Vettelin etusiipi osui Hamiltonin takarenkaaseen ja mestaruustaistelu sai väriä. Molemmat kävivät varikolla ja putosivat viimeisille sijoille. Verstappen meni menojaan ja otti uransa kolmannen voittonsa. Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen jäivät sivustaseuraajiksi, mutta saivat palkintonsa tultuaan sijoille kaksi ja kolme. Vettel nousi lopulta neljänneksi, mutta mestaruuskamppailu oli jo pelattu, kun Hamilton tuli maaliin yhdeksäntenä. Brittiläinen aloitti maaliinpäästyään villit juhlat juoksemalla ympäri stadionaluette pitkin.

Kaikista yllättävin hetki koettiin shamppanjaruiskutusten yhteydessä. Palkintopalli pyörähti ympäri ja DJ alkoi viihdyttämään faneja. Missä oli Georges Brizet’n Carmen? Jätetään Formule E-kilpailuhin nuo teknobileet ja kunnioitetaan F1:sten eurooppalaisia juuria. Kimi Räikkönen otti DJ:n aloittaessa huikan kuohuvaa. Tällaisten temppujen ja hassujen kommenttien vuoksi hän on saanut kulttimaineen.

Räikkönen hyödynsi virtuaalisen turva-auton, joka laitettiin päälle Brendon Hartleyn Toro Rosson syttyessä tuleen. Ferrari-kuljettaja ajoi varikolla vaihtamaan uudet renkaat ja nousi tämän myötä kolmanneksi. Force Indian Esteban Ocon jatkoi ylivertaisen tasaista suorittamistaan ja ajoi viidennenksi. Hän on jokaisessa ajanut maaliin ja vain yhtä lukuunottamatta saanut pisteitä, ehkä ranskalainen voisi ajaa tulevaisuudessa Ferrarilla. Tästähän Ferrarin johto riemaistuisi kunnolla.

Fernando Alonso osoitti edelleen kuuluvansa maailman parhaiden joukkoon, kun ei päästänyt Lewis Hamiltonia ohitseen noin vain. Allekirjoittanutkin oli innoissaan oranssi-mustan McLarenin ja hopeanuolen rehdistä taistelusta. Ensi vuonna McLarenessa murisee Renaultin moottori ja onnistuneella kehitystyöllä Fernando ja Stoffel Vandoorne voivat yltää palkintosijoille.

Kahden viikon päästä ajetaan Brasiliassa Sao Paulon ytimessä sijaitsevalla Interlagosin radalla, jossa ohituksen mahdollisuus on todennäköinen ensimmäiseesä alamäkeen kaartuvassa shikaanissa ja takasuoran päässä. Rata ajetaan vastapäivään, kuten myös päätöskilpailuna toimivan Abu Dhabin rata. Brasiliassa sateen riski on myös suuri ja silloin muiden kannattaa varota Max-poikaa, viime vuoden hurja nousu on tuoreessa muistissani. Viimeistään tuo kilpailu teki hänestä suosikkikuljettajani.

Viivojen välissä…

Michael Buffer kuulutti kuljettajat radalle ennen Yhdysvaltain Grand Prix:tä ja hetki ennen starttia sanoi kuuluisat sanansa ”Let’s get ready to rumble” eli pannaan rähinäksi. Kun valot sammuivat, Sbastian Vettel syöksyi ensimmäiseen mutkaan ensimmäisenä. Ikävä kyllä tämän jälkeen voittotaistelu tyrehtyi jo ennen puolta väliä.

Mercedes ja kaikkien aikojen parhaimpiin kuuluva Lewis Hamilton olivat laatineet erinomaisen rengastaktiikan ja britti ajoi uransa 62. voittoonsa. Vettel ajoi toiseksi ja kolmanneksi tuli alunperin Red Bullin Max Verstappen. Harmittavasti hän sai viiden sekunnin aikasakon selvästä oikaisemisesta ohittaessaan Kimi Räikkösen radan toiseksi viimeisessä kaarteessa, jossa käytännösä ajetaan kolme mutkaa kerralla. Näin Räikkönen nousi kolmanneksi ja sai vastailla pikajouksulegenda Usain Boltin kysymyksiin palkintojenjaon jälkeen. Haastattelun aikana Lewis kaatoi Boltin niskaan shampanjaa.
Vaikka Verstappen putosi neljänneksi, hänen ajonsa oli loistava, sillä hän nousi 15. ruudusta. Ilman lähtöruuturangaistusta hän olisi lähtenyt ruudusta viisi, jolloin hän olisi parhaimmillaan taistellut jopa toisesta sijasta Vettelin kanssa.

Kisa jälkeisessä haastattelussa Verstappen syytti tuomari Garry Connellya rangaistuksen antamisesta haukkuen häntä idiootiksi. Kuule Max, sinulla on vielä paljon opittavaa formuloista, ymmärrän toki pettymyksesi. Ayrton Sennallakin paloi aikoinaan käämit Ron Dennisin kanssa monta kertaa.
Entä Valtteri Bottas? Hänen kilpailunsa ei onnistunut millään, sillä renkaat hajosivat lopussa pakottaen hänet ylimääräiseen pysähdykseen. Viides sija varmisti Mercedes-tallille valmistajien maailmanmestaruuden ja tämän vuoksi Valtterilla on tärkeä rooli tallissa.

Daniil Kvjatin paluu Toro Rossolla meni hyvin, ei hankaluuksia tai sukelluksia ja Uuden-Seelannin Brendon Hartleyn debyytti sujui mallikkaasti. Auton tuominen maaliinhan on minimitavoite tulokaskuskille. McLarenin Fernando Alonsoa käy sääliksi, jälleen keskeytys kroonisesti yskähtelevän Honda-koneen vuoksi. Tämä saa Indy 500-ajon näyttämään mestariteokselta. Force Indian Esteban Oconin ja Sergio Perezin kaksintaistelu oli osuvaa viihdettä muuten mitäänsanomattomaan kilpailuun.

Hamilton varmistaa mestaruuden ensi viikolla ajettavassa Meksikon osakilpailussa, jonka lähtö on sunnuntaina heti perinteisen Ylen uutislähetyksen jälkeen.

Can anyone beat Mr. Hamilton?

Let’s try something different, an english blog post…

In the land of the rising sun, Japan lies a Suzuka International Racing Course. A faboulous track to drive in video games. Last weekend’s Japanese Grand Prix was a disaster for Scuderia Ferrari, once again. Sebastian Vettel had a spark plug problem and he had to retire early, which was a famous nail in the coffin for his world championship dreams.

Lewis Hamilton won his fourth race since summer break without any problems and his team-mate Valtteri Bottas sacrified his podium spot to help the undisputed number one driver of ”silver arrow” squad. Red Bull Racing is catching Ferrari in the constructor’s championship and the Austrian team had a wonderful gp, with second and a third place courtesy of Max Verstappen and ever so happy Daniel Ricciardo. What about the Finnish drivers? Well Valtteri Bottas and Kimi Räikkönen just drive, they didn’t do anything special. Except Kimi passed few drivers in the opening laps. They had a grid penalties do the gearbox changes, so their chances for a good race went on saturday.

Hamilton has a 59 point lead to Vettel in the drivers standings, so championsip battle is over. The brit from Stevenage is to good, the only way you can probably win him is in the video games. Congratulations once again for your fourth world championship Mr. Hamilton, would you like to have a cup of tea?

Next race is in the challenging Circuit of the Americat (COTA), located in Austin, Texas. Luckily i don’t have to put a alarm clock to ring.

During the two week break in f1, i can enjoy some old races from Senna and Schumacher era and watch some NHL hockey. Why? Cause i’m an hockey journalist – sort of.

Siinäkö se oli?

Sen piti olla Ferrarin suuri mahdollisuus, iltakilpailu vaikealla Singaporen katuradalla tarjosi olosuhteet – Vettel ajoi upeasti paalupaikalle…

Mutta tifosojen riemua ei kestänyt, kuin noin 300 metriä. Lähtökiihdytyksessä Max Verstappenin Red Bullin vasen eturengas osuu Kimi Räikkösen takarenkaaseen ja suomalainen kimpoaa Sebastian Vettelin autoon. Tuloksena molempien keskeytys. Sijaiskärjsijäksi joutuu Fernando Alonso, jonka McLarean osuu Kimin liukuvaan Ferrariin. Sadesää lisäsi haastavuutta, joten ajatus turva-auton perässä lähtemiselle oli ajankohtainen. Näin ei kuitenkaan tehty. Kolari oli päivänselvä kilpailutilanne, lähdössä kaikki haluavat olla ensimmäisenä avausmutkassa. Tämä huomioon ottaen on turha etsiä syyllisiä.
Kilpailu oli tämän jälkeen perustylsä. Lewis Hamilton sanoi kiitti ja näkemiin ja otti mestaruuden kannalta jopa ratkaisevan voiton. Daniel Ricciardo ei pystynyt millään haastamaan ja oli toinen ja Valtteri Bottas teki kakkoskuskin hommat rutiinilla ajaen kolmanneksi. Yllätyksistä vastasivat Toro Rosson Carlos Sainz ja Renaultin Jolyon Palmer ajamalla sijoille neljä ja kuusi. Heidän välissään viidentenä ajoi Force Indian Sergio Perez. Varsinkin Sainzin suoritus ansaitsee kehut, hän sai paljon hyötyä avauskierroksen kolarista.Kisainsinööri sanoi radiossa vanhasta NBA-videopelistä tutun lauseen. Ei ollut yllätys, että nuori espanjalainen ajaa ensi vuonna lainasopimuksella Renaultin keltaisella autolla.
McLaren sai pientä lohtua Stoffel Vandoornen seitsemännellä sijalla. Kyseessä on belgialaislupauksen uran paras sijoitus.

MM-sarjassa Hamiltonin ero Vetteliin on 28 pistettä, joten seuraavat kisat britti voi ottaa rauhallisemmin. Mikäli mestaruus ratkeaa ennen päätöskilpailua, hän voisi lähteä aikaisemmalle talvilomalle – tosin tämä ei tallipäällikkö Toto Wolffille kelpaa. Ensin työt, sitten huvit. Kahden viikon päästä ajetaan Malesiassa, kyseinene Sepangin rata on ihanteellinen Mercedes-tallille, joten Ferrarin on pakko kehitellä kisataktiikoitaan ja hetimiten.

Indycar-sarja ajoi päätösosakilpailunsa Sonoman moottoriradalla Kaliforniassa ja paalupaikalta lähti vahvimmin mestaruudessa kiinni oleva Josef Newgarden. Andretti Autosportin Takuma Satolla ja Alexander Rossilla oli huo no päivä, ensin Indy 500:n voittajalla hajosi oikea takarengas ja Watkins Glenin voittaja kohtasi teknisiä ongelmia. Ranskan Simon Pagenaud’lle laadittiin neljän pysähdyksen taktiikka ja tämä toimi verrattuna muiden käyttämään kolmeen pysähdykseen.
Pagenaud siirtyi näiden ansiosta kilpailun kärkeen ja kurvasi voittajana ruutulipulle, mutta mestaruuden nappasi nuori amerikkalaisnen sijoittumalla toiseksi. Kolmanneksi päätöskilpailussa ajoi Will Power, joten Penske-talli sai kolmoisvoiton. Uransa ensimmäisen mestaruuden ottanut 26-vuotias Newgarden on sarjan nuorin mestari sitten vuoden 2003 ja ensimmäinen amerikkalainen viiteen vuoteen. Yhdysvalloissa tykätään kovasti, kun oman kylän poika voittaa.
Roger Pensken päätös hankkia Newgarden Juan Pablo Montoyan tilalle oli fiksu veto, sillä tenneseeläinen ajoi tasaisesti läpi kauden ja mestaruuden ratkaisevat kisat olivat loppukaudesta, jolloin Newgarden voitti Iowan jälkeen kuudesta kilpailusta neljä.

Ensi kaudella ajettaan uusilla autoilla ja samalla luovutaan moottorivalmistajien aerodynamiikkapaketeista eli ylimääräisistä siivenpalasista, mitkä aiheuttivat useita keltaisia lippuja. Ensi maaliskuuta odotellessa voi fiilistellä vanhoja kilpailuja.

Vasara-aika

Tuon sanan Mercedes-tallin kisainsinööri Peter Bonnington toteaa useasti tiimiradiossa Lewis Hamiltonille, kun on aika pistää nasta lautaan. Näin Lewis teki jälleen eilen legendaarisella Spa-Francorchampsin radaala ja karkasi muilta voittoon. Toki Sebastian Vettel pääsi lähetlle, mutta kolminkertainen maailmanmestari sulki aina saksalaiselta oven Kemmel-suoran päässä olevassa jarrutuksessa.

Suomalaisten kilpailu ei mennyt hynin. Kimi Räikkönen ei huomannut keltaisia lippuja, jotka heiluivat Max Verstappenin hyytyneen auton vuoksi ja hän sai kymmenen sekunnin aikasakon. Valtteri Bottas ei saanut parasta autostaan edes turva-auton posistuttua radalta, vaan Daniel Ricciardo ja Kimi Räikkönen ohittivat hänet yhtä aikaa uusintalähdön jälkeen. Se oli nk. voileipäohitus. He tulivat maaliin sijoilla neljä ja viisi. Ricciardo hymyili jälleen palkintopaallilla, kun hän tuli Hamiltonin ja Vettelin jälkeen kolmantena maaliin. Tylsän kilpailun ainoa huippuhetki oli Force Indian tallitoverien Esteban Oconin ja Sergio Perezin kolari, jonka seurauksena meksikolaisen vasen takarengas hajosi.

Hamilton kavensi eroa Vetteliin MM-sarjassa, kun kausi jatkuu ensi sunnuntaina Monzassa. Klassikoratohin kuuluva nopea pyrähdys sopii Mercedes-tallille, joten kilpailusta voidaan odottaa yhtä tylsää. Vettelin on pakko onnistua tifosojen edessä ja ennen kaikkea teknisellä Singaporen katuradalla, tai muuten Hamilton on jälleen maailmanmestari.

Gatewayn ovaailradalla ajettu Indycar-kilpailu sai lauantai-iltana oudon alun, kun Tony Kanaan pyörähti seinään lämmittelykierroksella. Heti vihreän lipun heiluttua Will Power ja Ed Carpenter liukuivat muuriin. Kilpailusta tuli lopulta Penske-tallin Helio Castronevesin, Simon Pagenaud’n ja Josef Newgardenin välienselvittely. Puolivaälissä oli JR Hildebrandin vuoro koskettaa muuria ja päättää kilpailu.
Johtopaikka vaihtui tiuhaan varikolla ja voittotaisteluun ilmoittautui Uuden-Seelannin Scott Dixon. Voiton ratkaisivat Pagenaud ja Newgarden viimeisten kolmenkymmenen kierroksen aikana. Nuori amerikkalainen ohitti hallitesvan mestarin sisäkautta pienen hipaisun avustamana. Tämän ansiosta Newgarden otti kauden neljännen voittonsa Dixonin tullessa toiseksi. Pagenaud joutui tyytymään kolmanteen sijaan.
Pisteissä Newgarden repäisi eron Dixoniin 31 pisteeseen ja hän voi jo ensi sunnuntainan juhlia mestaruutta Watkins Glenin moottoriradalla.

Ja lopuksi…. Urheilumaailman puhutuin tapaus oli Floyd Mayweatherin ja Connor McGregorin välinen nyrkkeilyottelua, joka venyi ennakkoarvioista poiketen kymmenenteen erään. Itse ottelu oli vain pr-temppu, niin kuin ammattilaisnyrkkeily ylipäätään on monine lajilittoineen ja painoluokkineen. Kamppailulajeille on kuitenkin paikkansa urheilussa, varsinkin kuntoilumuotona. Nyrkkeilysäkkiin on kiva purkaa aggressioita.
Lapset, sopikaa riitanne opettajan kanssa, älkääkä satuttako toisianne.